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A principios del Siglo XX Estados Unidos creó una serie de planes bélicos contra otros países. Éstos fueron conocidos como "Color-Coded Plans" en los cúales cada color asignaba un país y un correspondiente plan para enfrentarse a ellos. War Plan Red (Plan de Guerra Rojo) era el plan para enfrentarse al imperio británico en caso de una guerra por Canadá o cualquier otra razón. El plan vió sus orígenes tras la conferencia naval de Génova en 1927 y fue oficialmente aprobado por el ministerio de defensa en 1930. Se hicieron actualizaciones del plan en 1934 y 1935 creyendo más posible una guerra durante la depresión (De hecho, para el 1 de mayo de 1935, los Estados Unidos habían construído 3 aeródromos en la frontera canadiense). Obviamente, tal plan nunca se llevó a cabo en la realidad y Estados Unidos y el Reino Unido fueron aliados en la guerra que ocurrió en el 39. Aquí se analiza como dicha guerra podría haber ocurrido y su desarrollo.

Punto de Divergencia

Tras la primera guera mundial, la alianza anglo-japonesa seguía en pie a pesar de las claras diferencias vistas en los tratados de paz de París. Tras esto, el mundo quedó en una relativa calma de la que ambos países se beneficiarían. Sin embargo fueron los Estados Unidos los que sacaron más provecho a la guerra aunque no ganaran territorio. Se les entregaron concesiones económicas alemanas de gran valor y apenas hubo bajas en comparación con Gran Bretaña. La guerra disparó la producción industrial americana y la calidad de vida en el país. Gran Bretaña no veía con demasiados buenos ojos que los Estados Unidos se quedaran con el "botín" de la guerra. Visto eso, Reino Unido y Japón, temerosos del peligro que los estadounidenses podrían suponer para sus posesiones en la región de Asia-Pacífico deciden no rebocar su alianza en 1923, por lo que el tratado anglo-japonés sigue vigente durante el periodo de entreguerras a condición de que Japón no tenga pretensiones en Hong Kong, Singapur ni colonias británicas en el lejano oriente. Aún así, el Tratado Naval de Washington es firmado, limitando el número de barcos de las potencias vencedoras de la Gran Guerra a un límite. 533.000 toneladas de barcos para EE.UU. y Reino Unido y 320.000 toneladas para Japón.


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Franklin D. Roosevelt, presidente americano

En 1929, ocurre la Gran Depresión con la caída de la bolsa de valores en Nueva York, depresión que rápidamente se extiende al resto del mundo. El sueño de la economía americana en los años 20 colapsa en unos días y el gobierno se ve obligado a intervenir más en la política. El 4 de Marzo de 1933, Franklin Roosevelt es nombrado presidente de los Estados Unidos por la mayoría más amplia de la historia. Roosevelt introdujo su "New Deal", una política por la cúal el estado podía dar un empujón económico a las empresas afectadas por la depresión, contradiciendo el clásico capitalismo americano. El plan pareció funcionar y la economía americana empezó a recuperarse lentamente.

Preparaciones

Sin embargo, durante las reuniones con el secretario de defensa y con varios empresarios de gran calibre. Éstos le sugerían que la solución más rápida para la crisis sería empezar una gran guerra que alzara la industria como en la gran guerra. Durante la Primavera de 1934, Roosevelt es convencido por los empresarios de iniciar una guerra contra Gran Bretaña. Roosevelt es consciente de la alianza anglo-japonesa y el peligro que podría representar una guerra simultánea en el Pacífico y el Atlántico. Roosevelt espera una guerra medianamente larga en la que la flota americana defendiera las costas del país, conquistar Canadá y aprovechar la guerra para que empresas de la industria armamentística financien nuevas reformas del gobierno.


En Junio de 1934, el senado aprueba un plan de Roosevelt para sostener la economía mediante un aumento de las fuerzas armadas, cosa que parecía estúpida, pero los senadores tenían confianza en Roosevelt por sus recientes éxitos. Hubo muchos casos de sobornos secretos por empresarios y magnates a algunos senadores y a aquellos que se quejaron de que intentaron ser sobornados se les ignoró en Washington. Japón y Gran Bretaña ignoraron esto a pesar de ser una violación del Tratado de Washington, aunque Japón, viendo que Estados Unidos rompía el tratado, construyó más acorazados de pequeño tamaño y submarinos. Solo se dieron cuenta del peligro cuando Roosevelt anunció en una sesión en el parlamento que "Una guerra tiene grandes costes, pero los beneficios potenciales podrían hacer mucho mejor la vida de todos". La opinión pública americana se mostró tajante en el tema de la guerra dicho por Roosevelt y se habló de pararle los pies con un golpe de estado, cosa que no ocurrió.


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Las grandes empresas del país empezaron a distribuir panfletos pro-guerra alegando que una guerra no haría perder los trabajos a los empleados, si no aumentar la producción, y, por ende, su calidad de vida.


Para Enero de 1935, la posición de la población americana había campiado ligeramente, y Roosevelt se creía capaz de hacer pasar un acta de preparación bélica. El 17 de Enero, Roosevelt propuso un proyecto de militarización del país, especialmente el Pacífico y el Norte del país, y el proyecto pasó por el congreso con un apoyo del 59%. El decreto establecía que todo hombre desempleado sería incluido en el ejército con sueldo a no ser que padeciera alguna condición física grave. Gran Bretaña, al enterarse de esto, empezó a desplazar tropas a Canadá y Japón empezó ejercicios navales en las Filipinas. Para Marzo, Roosevelt fijó la fecha del inicio del plan para el 18 de Mayo de 1935. Gran Bretaña movilizó aún más tropas a Canadá, aumentando el número a 50.000 hombres, pero los estadounidenses tenían al menos 900.000 hombres en la frontera para Mayo.


La Guerra

A la medianoche del 17 de Mayo de 1935, los estadounidenses simularon un ataque por parte de la policía montada en el pequeño poblado de Jay (Vermont). Los Estados Unidos exigieron explicaciones a Canadá que no obtuvieron respuesta alguna. Los ministros canadienses quedaron confusos al reportar la jefatura de la policía de Sherbrooke que ningún agente se había desplazado de la ciudad en las últimas horas. Temiendo la guerra, el gobierno canadiense de Bennett decretó la mobilización general.

War Plan Red

Plano general de la invasión estadounidense

El ataque generalizado de los Estados Unidos no se hizo esperar y empezaron la invasión de Canadá a las 7:25 AM.
  • Frente Pacífico: La flota americana partió desde Bellingham con dirección a tomar Vancouver por la ruta terrestre. El objetivo era cortar la ruta Pacífica de Canadá para evitar que puderian llegar suministros desde la India, Australia, o includo Japón (Aliado con Reino Unido). Sin embargo, la flota anclada en Vancouver arrancó una victoria defensiva a los estadounidenses antes de que pudieran bloquear el puerto y las cosas por tierra no fueron mejor, sufriendo los americanos graves pérdidas en un primer asalto a Vancouver. Desde la localidad de Port Angeles, un cuerpo estadounidense de 2.000 hombres atacó Victoria, ataque que pudo ser previsto por los canadienses debido a la pequeña anchura del estrecho de Juan de Fuca. Aún con todo, los canadienses perdieron la ciudad a las 2 horas y no pudieron cortar el camino de suministros americanos al estar combatiendo en Vancouver contra la flota estadounidense del Pacífico.
  • Frente de las Grandes Llanuras: La invasión americana de las provincas canadienses de Alberta y Saskatchewan fue un desastre general, el comando de los Prairies canadienses derrotó a los americanos a pesar de que poseían aviones en la zona, forzando una retirada precipitada por el pequeño pueblo de Sweet Grass. Otra columna de tropas partió de Grand Forks hacia Winnipeg, un vital nudo ferroviario canadiense que conectaba el Este con el Oeste del país. De nuevo, la derrota estadounidense se hizo patente al enfrentarse con tropas más entrenadas y en posiciones defensivas. La superioridad aérea apenas significó el daño de algunos tramos de ferrocarril por bombardeo.
  • Frente de los Grandes Lagos:
    M2A1

    Tanque americano M2 en Niagara Falls.

    La pequeña flota americana ocupó el lado canadiense de la localidad de Sault Sainte Marie y zarpó en dirección a Sudbury, llegando a la ciudad al día siguiente y recibiendo refuerzos desde Alpena. El desembarco americano contó con poca resistencia de los canadienses hasta que los americanos asaltaron el corazón de la ciudad. Pero, al contrario que en Medicine Hat o Winnipeg, el apoyo aéreo consiguió abrir una brecha significativa en las defensas canadienses y la ciudad cayó el día 20 de Mayo, seguida por North Bay a los 4 días. Más al sur, una gran cantidad de tropas americanas cruzaron el Río Detroir y aplastaron a la guarnición canadiense en Chatham-Kent y al día siguiente en Londres, amenazando Hamilton y Toronto. El cruze significó el cierre del tráfico naval y la presa de todos los barcos canadienses en el lago Erie. En la zona del Niágara, las tropas americanas cruzaron el río y atacaron la planta eléctrica provocando un corte de electricidad en Toronto. Sin embargo, fue éste mismo el que alertó a los canadienses que atacaron a los americanos en la batalla de Niagara Falls. La batalla fue un empate táctito pero los británicos y canadienses se llevaron la peor parte al enfrentarse a los recientemente fabricados M2 estadounidenses. Los pocos tanques británicos no pudieron hacerles frentes y se retiraron hacia Toronto.
  • Frente de Canadá Oriental:
    Chlorine ypres

    Nubes de gas tóxico (clorino) sobre Halifax.

    Columnas americanas traspasaron la frontera de Greensboro y Jackman con el objetivo de alcanzar el río San Lorenzo y aislar Canadá de su costa este. Los americanos consiguieron una batalla pírrica en Sherbrooke y consiguieron avanzar hacia la ciudad de Québec para el 24 de Mayo, empezando una serie de bombardeos y ataques al puerto pero sin atreverse a entrar a la ciudad. Un contra-ataque canadiense hizo retroceder y casi colapsar la ofensiva pero el intento acabó en nada. El mayor objetivo de los americanos en este teatro sería la ocupación del puerto de Halifax, por el que los británicos podrían enviar tropas y armamento a Canadá. Los americanos desembarcaron en Saint Margareth's Bay y atacaron Halifax y Dartmouth con ataques de gas tóxico (algo que se estableció como ilegal tras la gran guerra). La ciudad se rindió rápidamente, pero la flota británica logró destruir 1 destructor americano en la batalla. Tras la rápia pérdida de Halifax, lo barcos británicos deberían dejar sus suministros en Québec on en su defecto, Gaspé. Los americanos avanzaron para ocupar toda la península de Nueva Escocia capturando el vital nudo ferroviario de Moncton y conectando con una columna que había partido desde Maine. Los americanos establecieron un bloqueo naval del puerto de Halifax.

La Batalla de Toronto

Elementos avanzados del Ejército de los Estados Unidos del Este llegaron a las afueras del sur de Toronto el 21 de junio y comenzaron a bombardear la ciudad, mientras esperaban que el mayor grupo del ejército llegara a la zona. Cuatro días más tarde, después de intensos combates, los centenares de muertos de ambos lados, las fuerzas del ejército estadounidense rodearon a Toronto desde todos los lados y lo golpearon con artillería pesada y bombarderos B-29 de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos.

El Sitio de Toronto fue brutal, y dentro de cinco días del comienzo de la batalla, más de 8000 ciudadanos de Toronto habían sido asesinados, con el doble de los heridos, y los hospitales de la ciudad se quedaron sin suministros básicos rápidamente.

Las unidades regulares del ejército canadiense soportaron una fuerte resistencia, manteniendo varios avances importantes por parte de los estadounidenses, y para el 28 de julio, más de 1800 soldados estadounidenses habían sido KIA en la batalla.

La ciudad finalmente se rindió el 1 de agosto, habiendo sufrido 12.400 muertos civiles y severa escasez de alimentos y combustible. Más de 10.000 soldados canadienses fueron llevados a cautiverio y enviados a campos de prisioneros en el norte de Estados Unidos.

Gran Bretaña interviene

Al día siguiente de la caída de Toronto, los primeros soldados británicos aterrizaron en suelo canadiense para ayudar a sus aliados. 25.000 soldados de la Fuerza Expedicionaria Británica entraron por el puerto de Halifax en la costa oriental de Canadá, donde sólo semanas antes había fracasado un plan estadounidense para apoderarse del puerto. Algunas de las fuerzas británicas fueron ordenadas a defender la ciudad occidental de San Juan, mientras que 6000 otros fueron enviados para ayudar a defender Montreal y otros 10.000 para defender la capital Ottawa de los estadounidenses que avanzaban.