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Salvador Fidalgo y Lopegarcía (Seo de Urgel, Cataluña, 6 de agosto de 1756 – Tacubaya, Nueva España, 27 de septiembre de 1803) fue un marino español del siglo XVIII, recordado por haber realizado varios viajes de exploración en la Costa Noroeste de América del Norte.

Salvador Fidalgo y Lopegarcía.jpg

Ingresó en la Armada Española como guardiamarina en el Real Colegio de Guardiamarinas de Cádiz. Se graduó en 1775, con el rango de alférez de fragata.

Ya desde 1774, los españoles habían reanudado las expediciones de exploración de la costa del Pacífico Noroeste con el objetivo de reafirmar su soberanía y descubrir posibles asentamientos de comerciantes rusos de pieles, dados los crecientes rumores sobre esos comerciantes en las costas de la actual Alaska. Destacados oficiales habían dirigido varias expediciones — Pérez Hernández (1774), Heceta y de la Bodega y Quadra (1775), Arteaga y de la Bodega y Quadra (1779) y Martínez y López de Haro (1788)—, encontrando a los rusos solo en 1788. Alertados porque pensaban que Rusia quería establecerse de forma permanente en la bahía de Nutca, los españoles mandaron nuevamente a Martínez y Haro en 1789 para tomarlo preventivamente y fundar allí un puesto, San Lorenzo de Nootka, que se convertiría en el más septentrional de la Nueva España. Al año siguiente enviaron tres barcos más para fundar un fuerte, el fuerte de San Miguel, donde quedó establecida una pequeña guarnición.

El 3 de junio desembarcaron en la costa de la Ensenada de la Orca, y, en una ceremonia solemne, Fidalgo erigieron una gran cruz de madera, reafirmado la soberanía española y nombrando la zona como Puerto Córdova. Fidalgo continuó a lo largo de la costa de Alaska, hasta alcanzar punta Gravina, donde celebró otra ceremonia de re-afirmación de la soberanía española. El 15 de junio descubrieron un puerto, al que llamaron Puerto Valdez, en honor de Antonio Valdés, entonces Ministro de la Armada Española.

El 4 de julio la expedición hizo su primer contacto con los rusos, en la costa suroeste de la península de Kenai, que Fidalgo llamó Puerto Revillagigedo. La expedición siguió adelante y encontró el principal asentamiento ruso de la época en la isla de Kodiak, en la actual bahía Tres Santos. Fidalgo recibió a los rusos a bordo de su barco, y luego, el 5 de julio de 1790, llevó a cabo otra ceremonia de soberanía cerca del puesto avanzado ruso de Alexandrovsk.  Fidalgo llevó a la expedición de regreso a San Blas, llegando el 15 de noviembre de 1790.

Mapa Quadra.gif

En 1792 Salvador Fidalgo fue asignado a establecer un puesto español en bahía Neah (el nombre de entonces en español era el de Bahía de Núñez Gaona), en la costa sudoeste del estrecho de Juan de Fuca. Llegó de San Blas en la corbeta La Princesa el 28 de mayo de 1792. El puesto pronto fue despejado de vegetación y clareado para disponer un jardín, un cercado para el ganado (vacas, ovejas, cerdos y cabras), y una empalizada con una pequeña guarnición, y lo llamó Santa Rosalía de Neah.

En 1794 Fidalgo fue ascendido a capitán de fragata. En 1795 navegó al Río de la Plata para entregar documentos diplomáticos. En 1801 reprimió una rebelión de nativos americanos en la isla del Tiburón, en el golfo de California.

Salvador Fidalgo murió el 27 de septiembre de 1803 en Tacubaya, cerca de la Ciudad de México.  La isla Fidalgo cerca del Estrecho de Puget, fue nombrada en su honor.

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