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Qué hubiera pasado si los planes del General  Juan José Flores  se hubieran dado a cabo y hubiera logrado imponer una monarquía en Ecuador?

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INTRODUCCIÓN

Como consecuencia de la separación del distrito del Sur (Real Audiencia de Quito) de la Gran Colombia nació la República de Ecuador al mando del General Juan José Flores  Desde los inicios de la república hubo muchos problemas de ingobernabilidad, en muchos casos debido al regionalismo entre las 3 principales ciudades (Quito, Guayaquil y Cuenca).

El gobierno de Flores no tuvo muchos aciertos más que un pacto entre los terratenientes serranos y los exportadores costeños para impedir una posible disolución del país, con la salida definitiva de Flores del gobierno tras el tratado de La Virginia en 1845 fue al exilio en Europa, donde comenzó a tramar una invasión al país con el apoyo de la Reina regente de España María Cristina de Borbón-Dos Sicilias a quién convenció para poner a uno de sus hijos en el trono de Ecuador para poder reconquistar las tierras Americanas perdidas. Así que consiguió apoyo no solo de ella sino también del Rey de Francia Luis Felipe I quien le interesó mucho que uno de sus hijos, el Duque Antonio de Orleans  casado con la Infanta Luisa Fernanda de Borbón  hija de María Cristina reinara en América.

Ya que Francia tenía muchas pretensiones en América este fue el pretexto que esperaban para intervenir en las lejanas tierras, así que armados con 4000 hombres provenientes de España y Francia, Flores consiguió el apoyo que necesitaba; al mando de 3 embarcaciones zarpó desde España hacia Ecuador. Flores astutamente llegó al poblado de Esmeraldas ya que era un Puerto pequeño y el más cercano a la capital, lo recibieron un fuerte contingente de hombres para impedir el avance de Flores, dando así el 25 de Junio de 1847 la batalla de Esmeraldas, siendo esta la primera victoria de Flores a su regreso a Ecuador.

Seis meses después sitiaba a Quito por dos frentes con 2000 hombres librándose dos batallas simultáneas: la batalla de El Ejido y la batalla de los Chillos, siendo esto demasiado para el desgastado ejército Ecuatoriano que por el bien de los quiteños el presidente Vicente Ramón Roca tuvo que aceptar la derrota, y firmar la capitulación de la Carolina, donde aceptaba el fin de la República y el inicio del Reino de Ecuador.

Poco después de la capitulación con ayuda de los ejércitos vecinos de Nueva Granada y Perú, Cuenca y Guayaquil se independizaron del reino, trayendo más dolores de cabeza para Flores que constaba como cabeza de regencia hasta la llegada de la pareja Real ya que por la seguridad de ellos no se embarcaron hasta que la conquista esté segura. A la llegada de los Reyes al puerto de Esmeraldas vieron un país dividido y poco entusiasmo del pueblo hacia la llegada de sus nuevos gobernantes, ya en Quito, en el Palacio de Carondelet donde fijaron su residencia, fueron recibidos por un pequeño comité de bienvenida encabezado por los nobles Quiteños que les juraron lealtad y disposición a hacer de la estancia de los reyes lo más plácida posible.

El nuevo Rey Antonio I  para caer en gracia del pueblo de realizó varios cambios al gobierno autoritario de Flores, primero instalando un parlamento provisional y trayendo varios parientes para que lo ayuden en el gobierno en temas como industria, economía y hacienda. Su principal preocupación era la aceptación del Reino por los países vecinos ya que temía una nueva incursión armada, el primer país que envió representantes fue el Imperio de Brasil, siendo esto de gran ayuda ya que se firmaron varios acuerdos bilaterales mas que todo en materia vial, otros países que aceptaron al Reino fueron: España, Francia, Inglaterra y Prusia. Los demás países de la región aún se negaban aceptar puesto que temían intromisiones de potencias europeas a través de este reino títere de Francia.

En sus primeros dos años de gobierno realizó varios cambios al pequeño territorio como la ampliación y mejoras del puerto de Esmeraldas que era el único puerto disponible en el Reino además que instaló la Real Armada Marina, fundó escuelas y colegios en Ambato, Ibarra y Tulcán, en Quito fundó la Universidad Luis Felipe en honor a su padre y repotenció la Escuela Quiteña de Bellas Artes para que vuelva a tener el prestigio que se ganó durante el dominio español. Refaccionó el ahora Palacio Real de Carondelet y junto con arquitectos franceses comenzó los planes de construcción de un nuevo Palacio en la zona sur de la ciudad.

En 1861, logró una estabilidad en el Reino y aceptación en el pueblo quienes ya sentían como suyos a los reyes extranjeros, con la estabilidad ya ganada el Reino fue atacado por el Perú y la República Unida de Guayaquil y Cuenca desatándose así la Guerra de las Américas ya que recibiendo ayuda de la Alianza de las Américas contraataca y ganan la guerra, anexándose para el Reino de Ecuador la República Unida de Guayaquil y Cuenca, territorios del norte del Perú y del sur de Nueva Granada, formándose el Reino Unido de Ecuador y Guayaquil-Cuenca siguiendo el modelo del Reino Unido Británico.

EL PLAN DE FLORES

Tras el tratado de La Virginia en 1845 donde cambio de conservar tanto su grado militar y su sueldo como sus propiedades, además de una asignación anual de 20.000 pesos para sus gastos de residencia en Europa. Pero una disposición injustificable de la Asamblea Nacional anuló el acuerdo, generándole amargura y sed de venganza que fortalecieron su ánimo conspirativo contra la república de Ecuador.

Retrato Juan José Flores

Ya en Europa recibió honores en España, Francia, Inglaterra y Austria países que visitó y causó gran impresión debido a su carisma. En una de esas reuniones logró hablar con la madre de la Reina Isabel II de Borbón, María Cristina de Borbón-Dos Sicilias y le explicó su plan de implantar un Reino satélite en la República del Ecuador desde dónde podría volver a extender los dominios españoles perdidos principalmente el Perú, ofreciéndole un vasto territorio y mucha fortuna. 

El plan consistía en llegar a Ecuador con tropas y tomar por las armas el territorio, ya que conocía que Ecuador no tenía una armada fuerte y numerosa, así que sería fácil tomar por las armas el territorio, luego para seducir a María Cristina de Borbón le ofrece parte de la provincia de Manabí como territorio de España para que desde ahí pueda expandirse a Perú y retomar ese territorio como parte de España a la Reina le entusiasmó mucho la idea y rápidamente se buscó a alguien quien pueda ofrecerle el trono ecuatoriano, en un principio se pensó en el hijo de ella Agustín Muñoz y Borbón producto de su segundo matrimonio con Agustín Muñoz y Sánchez; luego fue a Gran Bretaña dónde logró abastecerse y reclutar gente no solo ingleses, también irlandeses con la promesa de fama y fortuna; ya que a los Británicos les convenía un aliado en la zona ya que aún tenía posesiones en el Caribe y estaba en una disputa en la zona por la hegemonía con Estados Unidos.

Al conocer los planes de Flores, Juan Manuel Iturregui, prócer de la Independencia y ministro peruano en Londres, sin esperar instrucciones de Lima, dirigió dos protestas: una al ministro de Negocios Extranjeros de España y otra al vizconde Palmerston, secretario de Estado de Negocios Extranjeros británico. La respuesta del Gobierno Español fue que Iturregui no estaba acreditado ante la corte, mientras Palmerston, en actitud reticente, alegó no tener conocimiento de procedimientos ilegales en alistamientos para el extranjero.

Iturregui reiteró su pedido a Palmerston para que impidiera la expedición. Denunció que Flores tenía reunidos 1.200 hombres en Irlanda y le advirtió que la preparación de una fuerza hostil, aunque fracasara, afectaría los intereses comerciales británicos en América hispana. Palmerston se irritó con la alusión a posibles daños a los intereses británicos y respondió con “insolente impertinencia”: “El Gobierno Británico verá con gran satisfacción un cambio mediante el cual la conducta de los gobiernos de aquellos países (repúblicas sudamericanas) hacia los súbditos británicos, fuese más conforme con la justicia, la buena fe y las obligaciones de los tratados”. Iturregui replicó que en el Perú no había ramo de comercio en que los extranjeros no pudieran ejercer libremente y que era notoria la intervención de diplomáticos y cónsules británicos en la política interna del país.

La lucha contra el proyecto de Flores contó con la colaboración de los pocos diplomáticos hispanoamericanos acreditados en Europa: los de Chile, Ecuador y Nueva Granada. La acción se realizó en estrecha coordinación con el gobierno de Ramón Castilla, quien evaluó el peligro que significaba la expedición armada del ex mandatario ecuatoriano. Era obvio que el ambicioso proyecto monárquico no se contentaría con el Ecuador, país pobre y endeudado. Asi que de esta manera Flores se quedó sin el apoyo que Gran Bretaña le estaba dando muy sutilmente.

A pesar del revés Británico en Septiembre de 1846, en Irlanda compró 3 buques, dos que transformó en buques de guerra y uno que se adaptó para proviciones, se armó de valor y regresó a España puesto que se enteró de una petición de embargo de las naves que Juan Manuel de Iturregui logró conseguir, pero para suerte de Flores no llegó a tiempo y pudo zarpar. Ya en España se volvió a entrevistar con María Cristina de Borbón-Dos Sicilias para replantear el Plan que armó en Gran Bretaña, bajo consejo de su madre y un poco fuera de su voluntad la Reina Isabel II le ofreció 1000 hombres de la armada real ya que en esa época España se encontraba literalmente en paz, este apoyo frontal de España causó revuelo y muchos miembros de la corte y el gabinete real presentaron protestas ya que consideraban una empresa muy osada con pocas garantías además que no era conveniente para las relaciones con las naciones latinoamericanas, asi que la Reina Isabel II quitó el apoyo de los 1000 hombres, pero no se opuso al reclutamiento de hombres a quienes entrenarían. Además de ese sutil apoyo, María Cristina de Borbón apoyó con 1’500.000 de duros de su propio bolsillo.

Con más ánimos y manteniendo el apoyo de María Cristina, se dirigió a Francia a entrevistarse con el Rey Luis Felipe I de Orleans, en la corte fue bien recibido y le explicó su plan de reconquista al Rey, es mas le ofreció que Francia maneje el puerto de Guayaquil y le ofreció la Isla de Puná como fuente de abastecimiento y carga para las embarcaciones francesas, además del establecimiento de una ruta comercial entre Francia, México y

Luis Felipe de Francia

Ecuador; ante esto el rey Luis Felipe no dudó en apoyar a Flores a título personal ya que no quería involucrar por el momento a Francia, ya que fue conocido el revuelo que se armó en Gran Bretaña, pero con la condición que uno de sus hijos sea coronado como Rey del Ecuador, de inmediato propuso como posibles candidatos al trono ecuatoriano a sus hijos Luis Carlos o Francisco de Orleans, algo que disgustó mucho a la comitiva española ya que el plan era que la familia real española ocupara el trono de Ecuador, a lo que Flores propuso que el único hijo varón aún soltero de Luis Felipe I, Antonio de Orleans se comprometa con Luisa Fernanda de Borbón hija de María Cristina de Borbón; y de esta manera apresuró el matrimonio de su hijo Antonio de Orleans con la Infanta Luisa Fernanda de Borbón, ya que Antonio de Orleans siempre tuvo grandes ambiciones y se entusiasmó mucho con la idea de ser rey.

El 10 de octubre de 1846 se casaron en Madrid en un matrimonio doble, ya que la reina Isabel II también contrajo matrimonio. María Cristina no estaba muy conforme con el trato que se llevó a cabo en Francia porque quería coronar a su hijo Agustín como rey de Ecuador, Juan José Flores le propuso que una vez conquistado Ecuador e incursionen en Perú, Agustín podría ser coronado como Rey del Perú

Ya con el apoyo del rey francés y el sutil apoyo español planeó su viaje a América, tenía que buscar la forma de atravesar del atlántico al pacífico, ir por el Cabo de hornos era algo difícil y largo, ya que podría pasar por Argentina y pedir apoyo pero tendría que pasar por aguas Chilenas y Peruanas, y era sabido de que ellos estarían en contra de dar paso a los buques, otro plan sería ir por Panamá pero Nueva Granada tampoco daría el paso, la opción más clara fue pedir apoyo Mexicano, así que se decidió enviar una carta a nombre del rey Luis Felipe I al emperador Agustín I que era consuegro del rey Francés debido al matrimonio de Ángel de Itúrbide y Francisca de Orleans, solicitándole ayuda a cambio de fuertes inversiones francesas y negocios con intereses para ambas naciones, además de una fuerte suma de dinero proveniente de María Cristina de borbón-Dos Sicilias y el rey Luis Felipe si daba el paso y apoyo a Juan José Flores.

María Cristina de Borbón, propuso que Juan José Flores tendría que ir acompañado de algunos Generales españoles que lo ayuden con su travesía, ella inmediatamente propuso al Baldomero Espartero, ya que

Baldomero Espartero-0

quería apartarlo de la corte puesto que se convertía en un gran detractor de María Cristina y ella lo quería lejos para seguir manipulando a su hija la Reina Isabel II además que él ya había estado en América en la época de la independencia, también propuso al III marqués de Selva Alegre, Joaquín Montufar y Larrea, que era un noble ecuatoriano hijo de Juan Pio Montufar prócer de la independencia ecuatoriana, un quiteño que podría ayudar a entenderse con los nobles ecuatorianos; ellos ante el pedido de la propia reina Isabel II aceptaron embarcarse en tal hazaña.

Mientras se planeaba la travesía, Luisa Fernanda y Antonio pasearon por varios países buscando una posible aceptación del futuro reino, así varios monarcas como el rey Leopoldo de Bélgica o el rey Carlos Alberto de Cerdeña mostraron cierto interés en la propuesta mientras que el rey Fernando II de Las Dos Sicilias o el emperador Fernando I de Austria se mostraron algo reticentes pensado que era una empresa con pocas garantías, mientras que cuando se entrevistaron con el propio papa Pio IX, quien dio un frontal apoyo siempre y cuando sigan los principios católicos.

De esta forma el 8 de Enero de 1847 partieron del puerto de Cádiz el Gral. Flores y toda la comitiva al mando de poco más de 4000 hombres y 7 embarcaciones, en un principio se pensó que Luisa Fernanda y Antonio se queden en España o Francia hasta que el reino sea establecido pero debido a la distancia se decidió que esperaran en Cuba hasta que Flores de las noticias.

EL VIAJE A AMÉRICA

Ruta de Flores para llegar a Ecuador

Ruta del Gral. Flores para llegar a Ecuador

El 26 de Febrero de 1847 llegaban a Cuba para abastecerse y esperar la respuesta del Emperador que fue favorable y 15 días después llegaban al puerto de Veracruz, en Veracruz fueron recibidos por el Capitán José Felipe de Córdoba-Almeida quién por orden del Emperador Agustín I se les unió en la expedición hasta el puerto de Acapulco de donde zarparon con destino a Ecuador. Agustín I también ofreció 2 embarcaciones y 1000 hombres más para la expedición. Mientras tanto invitó a la pareja real a esperar en México.

El General Espartero tenía la tesis de que sería mejor llegar al puerto de Guayaquil que era el puerto más grande del Ecuador, pero Flores sabía que  Guayaquil se resistiría y estaría bien resguardado, además que no era buena idea adentrarse en el Golfo; mientras que Flores sugería llegar a un puerto más pequeño y cercano a Quito, pensando en llegar al poblado de Esmeraldas y ahí comenzó una discordia de tal magnitud que estuvo a punto de ponerle fin a los planes de Flores, el Capitán Córdoba-Almeida fue quién gracias a su astucia logró convencer al General Espartero de que llegar a un puerto más pequeño sería la mejor opción.

A pesar de mantener el plan de llegada a Ecuador en secreto para evitar una confrontación esto no fue posible y tanto en Nueva Granada como en Perú se enteraron de donde tenían planeado llegar y enviaron tropas a Esmeraldas. A su llegada al poblado de Esmeraldas el 5 de Abril de 1847 los esperaron un ejército de 3000 hombres entre Peruanos, Novo Granadinos y Ecuatorianos, llevándose una cruenta batalla pero que gracias a la astucia de Flores y Espartero, y al gran número de combatientes (alrededor de 5500) salieron victoriosos.

CAMINO A QUITO

Luego de la cruda batalla en Esmeraldas flores perdió cerca de 1000 hombres pero aún era un ejército fuerte antes de seguir el camino a Quito Flores se encargó de mandar dos misivas, la primera al Emperador Agustín I de México y la segunda al Rey Luis Felipe de Francia pidiendo refuerzos a ambos ya que la batalla le dejó una lección y esta era de que Ecuador sería un hueso duro de roer y estaba apoyado de sus vecinos, se adentraron en la costa y se dividieron en dos grupos, el primero con Flores a la cabeza que se dirigiría a la Sierra Norte para luego dirigirse a Quito, mientras que el segundo al mando del Gral. Espartero y el Capitán Córdoba-Almeida que irían a la conquista de la sierra centro (Latacunga, Ambato y Riobamba) y a la costa de Manabí.

En la expedición a Manabí tuvieron su primera derrota el 18 de Abril de 1847 ya que el ejército Manabita apoyado de Guayaquileños y Peruanos triunfó en Portoviejo obligando al ejército Realista a retirarse a la Sierra, cuando atacaron Guaranda 5 días más tarde triunfaron y pudieron aprovisionarse y ganar hombres quienes con promesas de tierras y libertad se unieron al ejército, el Capitán Córdoba-Almeida se quedó en Guaranda y el General Esperanto se dirigió a Ambato, ya en Ambato el 25 de Abril derrotaron a otro débil bastión y se hicieron con este enclave en la Sierra. Al fin de estas batallas habían alcanzado un ejército conjunto de cerca de 6000 hombres.

Mientras tanto El General Flores el 14 de Abril se dirigió a Ibarra, la ciudad se encontraba sitiada por el ejército Ecuatoriano y Novo Granadino, a pesar de que eran superados en número, Flores por su astucia y conocimiento del terreno increíblemente ganó la batalla, en Ibarra fue bien recibido por los terratenientes de la zona por ayuda de su cuñado Heraclio Jijón, por lo que se hizo de algunos aliados quienes lo ayudaron con provisiones y armas, de esta forma pudo mandar ayuda al otro ejército para así luchar en Latacunga, que casi no ofreció resistencia y se rindió.

Ante estas noticias solo faltaba sitiar la capital para presionar al presidente a firmar una rendición, pero el ejército del sur, uniendo fuerzas entre Cuenca y Guayaquil se dirigía a interceptar las tropas de Flores, es por eso que el 2 de Mayo se volvió a librar una batalla en Ambato, volviendo a salir victorioso el ejercito realista aunque salió mal herido el Gral. Esperanto quien tuvo que quedarse para recuperarse.

Ataque de Ambato

Ataque a Ambato

Mediante cartas con el Capitán Córdoba-Almeida planearon sitiar Quito por dos frentes uno al norte y otro al sur, el 10 de Mayo los ejércitos llegaron por el norte a la zona de El Ejido y al sur al Valle de los Chillos. Ambas batallas se libraron simultáneamente, el triunfo fue primero en El Ejido donde las tropas se dirigieron rápidamente a sitiar el Palacio de Gobierno, al saber esto el Presidente Vicente Ramón Roca huye del Palacio en una carreta de víveres pero es interceptatado a la altura de la Hacienda Carolina, propiedad de la noble Familia Jijón donde es aprisionado en los Jardines por el General Flores, pocas horas después llega el Capitán Córdoba-Almeida. El Presidente Roca al verse derrotado es obligado a firmar la llamada “Capitulación de la Carolina”, donde se indica la rendición incondicional del ejército y el fin de la República. Luego de la capitulación Vicente Ramón Roca logró huir hacia el sur, días mas tarde llegó a Cuenca donde comenzó un plan para derrocar a Flores y su golpe de estado, comenzando a reorganizar el ejército con tropas principalmente de Loja, Machala y Guayaquil.

PROTECCIÓN DEL REINO Y PERIODO DE REGENCIA

El General Flores gobernó con todos los poderes que le otorgó Antonio de Orleans. Apenas se firmó la capitulación de la Carolina, el General Flores  mandó una carta al nuevo Rey Antonio que se encontraba en México explicándole la victoria e invitándolo a venir a ocupar el trono la más rápido posible.

El General Flores rápidamente puso al mando del ejército al General Esperanto y de la marina al Capitán Córdoba-Almeida. Armó un consejo de regencia de la mano de las familias acomodadas de Quito, Ibarra y Latacunga a quienes convenció con tierras y esclavos. Semanas después llegaron refuerzos del Imperio Mexicano con cerca de 2000 hombres y provisiones para reforzar las filas del ejército realista.

Mapa de la República unida de Guayaquil y Cuenca

Flores durante este periodo se comportó más como un déspota dictador que como un gobernador de un reino, clausuró el congreso, actuó con mano dura contra sus opositores desterrándolos como hizo con el ex presidente Roca ya que luego de enterarse de sus planes logró capturarlo y desterrarlo a Chile o mandándolos a matar, es por eso que a esta época se la conoce como la “Regencia Sangrienta”. Hubo poco progreso en el reino aislándolo de una política internacional y el descontento comenzó a crecer, en Guayaquil y Cuenca se comenzó a organizar un ejército con la ayuda del Perú para derrocar a Flores, las primeras batallas se realizaron en Riobamba y Cuenca, destacando un joven Teniente Ignacio de Veintimilla a la defensa del reino. Varias derrotas desalentaban a Flores, primero fue Cuenca en declarar su independencia el 17 de Agosto de 1847 y luego el 25 de Agosto lo declaró Guayaquil. Esto supuso un duro revés a los planes de Flores y para evitar más perdidas se vió en la obligación de firmar la independencia del sur del país el 30 de Agosto en la ciudad de Machala, de esta manera nació la República Unida de Guayaquil y Cuenca, con territorios que incluían más de la mitad del territorio incluyendo importantes áreas como Manabí, Riobamba y Loja.

En el acta astutamente incluyó una cláusula de no agresión entre la joven república y el reino para de esta forma ahorrarse una desgastante pelea entre las naciones, cooperación en el caso de invasiones futuras y declarándose naciones hermanas.

LLEGADA DE LOS NUEVOS REYES

El 8 de Noviembre de 1847 llegaba la pareja real al poblado de Esmeraldas, siendo en esa época una de las pocas salidas al mar del reino, fueron recibidos por una pequeña comitiva militar comandada por el Gral. Espartero y la junta de notables que los escoltaron hasta Quito al mando de Joaquín de Montufar; para la familia real fue una llegada un poco amarga, el rey Antonio se encontraba desconcertado ante los incidentes acerca de la separación de Guayaquil y Cuenca, mientras que a la reina Luisa Fernanda el viaje le cayó mal y llegó con síntomas de infección estomacal. A su llegada a Quito gran fue su sorpresa de ver una ciudad vetusta y mal cuidada; aunque la ciudad y la plaza mayor staba aregladas con arcos de triunfo y flores el pueblo llano apenas salió a recibirls y solo fueron recibidos en plaza mayor por autoridades y personas notables, el Rey Antonio se desmoralizó totalmente ya que durante varios meses puso mucho empeño en aprender español y saber acerca del Ecuador, para que de esta forma no lo vean como un extranjero.

En su entrevista con Flores el rey Antonio desató toda su furia contra él ya que lo culpaba de la impopularidad que sufría y del desmembramiento del territorio, inmediatamente lo destituyó del poder relegándolo a las actividades militares como fue acordado en Francia. Se reunió con la Junta de notables con quienes habló de la economía del reino, los planes que él tenía y su idea de anexar la República Unida de Guayaquil y Cuenca. También mandó una carta a su padre el rey Luis Felipe I y a su cuñada Isabel II para recibir ayuda y así retomar los territorios perdidos ya que justo los territorios que perdió eran los que seiban a ofrecer tanto a España como a Francia.

Antonio de Orleans tenía una idea de un mandato absolutista, pero la junta de notables al mando de Joaquín de Montufar y Heraclio Jijón, lo persuadió de que la mejor forma de mantener el poder era creando un parlamento de sometimiento popular, esto para traer de su lado al pueblo. Ante la sorpresa y oposición de su esposa el rey Antonio convocó a elecciones generales para la organización de las cortes de Quito en donde se expediría la constitución del Reino. Las cortes de Quito se establecieron el 18 de Enero de 1848 en la Iglesia de San Francisco encabezadas por el Rey Antonio, luego de dos meses de discusiones intensas se expidió la nueva constitución, ratificando al Rey Antonio I como gobernante y haciendo del Reino de Ecuador una monarquía constitucional con un Parlamento, para muchos estas Cortes era una pantomima para legitimar el Reino de Ecuador ya que muchos diputados eran nobles cercanos a Antonio de Orleans lo que generó malestar en el pueblo y alentados por el General Franco en la República Unida de Guayaquil y Cuenca intentaron una revuelta que fue sofocada rápidamente. 

El 20 de abril de 1848 en la Iglesia de la Catedral en presencia de nobles y varias delegaciones internacionales el Rey Antonio de Orleans y la Reina Luisa Fernanda de Borbón eran coronados como Reyes del Ecuador jurando obediencia a Dios y a la constitución por el Obispo Nicolás Joaquín de Arteta y Calisto, la fiesta de coronación se la llevó en los salones del Palacio de Carondelet y en varias ciudades del Reino.

ANTONIO I DE ORLEANS (1848-1890)

Primeros años​ de Antonio

En Junio de 1848, llegan dos cartas de Francia y España, la primera para informarle de la revocatoria de su padre como rey de Francia y por lo tanto el abandono del apoyo y el retiro de las tropas, y la segunda de la reina Isabel II en la que también se quitaba el apoyo al rey con el pretexto de que esta era una empresa muy arriesgada y con muy pocas garantías para proteger al Reino aunque no pidió el retiro de los españoles que habían luchado, también México retiró sus tropas debido a problemas internos, de esta manera el rey Antonio I se queda sin el apoyo internacional.

Mapa Alianza de las Américas 1848

Ante esta difícil situación el consejo real al mando de Joaquín Montufar le recomienda buscar alianzas en la región, de esta manera envía invitaciones a los países latinoamericanos para una reunión en Quito con el fin de entablar una zona de cooperación en la zona, lamentablemente solo respondieron el Imperio de Brasil, el Imperio Mexicano y el Reino de Argentina, los demás países como Perú, Nueva Granada, Chile y Bolivia rechazaron la invitación y tajantemente rechazaron al rey. A esta reunión se la llamó la “Alianza de las Américas”, en el acta final de esta reunión

Firma del Acta de la Alianza de las Américas 1848

llevada a cabo el 12 de Octubre de 1848 estos países reconocían la existencia del Reino de Ecuador, acuerdos y preferencias económicas, además acordaban respaldarse ante cualquier ataque bélico; asemejándose así a las alianzas europeas. Mientras que con Nueva Granada, Perú y Bolivia el 12 de Noviembre se firma en Cajamarca una acta de no agresión y de respeto de sus límites, con eso poniendo fin por el momento a los planes del rey Antonio de extender su dominio en América.

El 6 de Julio de 1848 se instauraba el nuevo Parlamento y se elegía como Primer Ministro a Manuel de Ascazubí y rey Antonio I comenzó a enviar leyes al Parlamento como la ley universal de educación, ley de régimen económico y la ley de hacienda. El 21 de septiembre de 1848 el reino se vestía de fiesta ya que nacía en el Palacio de Carondelet la primogénita de los reyes María Isabel de Orleans y Borbón, recibió los títulos de Gran Duquesa de Quito y duquesa de Ibarra.

Ya que entabló relaciones comerciales con los países de la región, le hacía falta hacerlo con los países europeos y Estados Unidos, así que envió misiones diplomáticas a las principales cortes y países de Europa comenzando con Reino Unido, Francia, Austria, Prusia, Cerdeña, Los Estados Pontificios. En tanto que comenzó a entablar relaciones comerciales con el Reino Unido y Francia principalmente en cuestiones de industria, materias primas, maquinarias, ejércitos y aduanas.

En 1849 de la mano del arquitecto François Brunet de Baines que trabajaba en Chile se mandaba a construir en la zona de la Floresta el nuevo palacio y el Teatro Real "Simón Bolivar" en la zona de La Alameda, fue en parte financiado con la propia fortuna de la reina Luisa Fernanda y en parte por el estado. Debido a que los principales productos de exportación ya no se daban en el reino en se comenzaron a fomentar la producción de cacao en las zonas de Esmeraldas; maíz, algodón, trigo y frutas en las zonas de Cotopaxi y ganado en Pichincha e Imbabura, se montaron fábricas textiles en la Provincia de Amazonas; debido a la alianza de las Américas estos productos tuvieron como destinos principales el Imperio Mexicano, Imperio del Brasil y Argentina. En tanto que el impulso que le dio a la educación fue algo nunca antes visto en la región, en 1850 inauguró la Real Universidad Luis Felipe en nombre a su padre, teniendo las facultades de Jurisprudencia, Filosofía, Economía y Medicina con extensiones en Ambato e Ibarra trayendo profesores de España, Alemania, Francia y Austria; fundó escuelas y colegios en todo el reino que de igual forma contaron con profesores internacionales; en 1851 repotenció la Escuela Quiteña de Bellas Artes para darle ese esplendor que obtuvo durante la época colonial.

También inauguró varios hospitales a lo largo del Reino; el Real Hospital Eugenio Espejo en Quito en honor al médico y prócer de la independencia del Ecuador, en Ibarra el Hospital San Miguel y en la ciudad del Tena la clínica María Luisa de Borbón.  Debido a que se intentaba aumentar las exportaciones en 1852 se inauguró el Puerto de Esmeraldas, rivalizando con el vecino Puerto de Guayaquil, la construcción del puerto corrió bajo la tutela de la Real Compañía Portuaria que era una compañía mixta entre el Reino de Ecuador y la Compañía Portuaria Francesa, que también la operaría por los próximos 20 años; de igual manera bajo la guía del capitán Felipe de Córdoba-Almeida en 1849 se instituyó la Real Marina y el Astillero en el Puerto de Esmeraldas.

Toda esta inversión se pudo lograr gracias a préstamos a Estados Unidos, España, Inglaterra y Francia, compañías mixtas entre estos países que generaban ingresos para ambos; que al inicio del reinado de Antonio I causó un gran endeudamiento e inflación que durante los siguientes años debido al buen manejo económico fue bajando y estabilizando al Reino. En 1854 llegó al Ecuador María Cristina de Borbón-Dos Sicilias con toda su familia ya que fueron expulsados de España por la Reina Isabel, su marido Agustín Muñoz y Sánchez entabló una muy buena relación con el Rey Antonio por lo que lo nombró Conde de Machachi. Agustín Muñoz y Sánchez junto con María Cristina de Borbón-Dos Sicilias amansaron una cuantiosa fortuna en España fruto de negocios que tenían que ver con la sal y los ferrocarriles además de negocios negreros en Cuba, uno de los motivos por los que salieron de España; esto los motivó a que realizaran varias inversiones en Ecuador sobre todo en los ámbitos inmobiliarios, transporte y militares, trayendo inversión internacional principalmente de las familias de banqueros Rotchild y Laffitte quienes invertieron principalmente en adecuar el camino que llevaba de Quito al puerto de Esmeraldas y en el mismo puerto.

Durante estos años la familia real creció mucho naciendo en 1851 la Princesa María Amalia, 1852 la Princesa María Cristina, 1856 la Princesa María de la Regla, 1859 nació el esperado varón Fernando María Felipe quien fue inmediatamente nombrado Gran Duque de Quito como heredero del trono, 1860 la Princesa María de las Mercedes.

Entre 1857 y 1859 se completaron varias rutas que comunicaban a la nación: Quito-Esmeraldas, QuitoLatacunga, Latacunga-Ambato, Ibarra-Tulcán, Ibarra-Esmeraldas.

Guerra con el Sur

Véase: Artículo principal Guerra de las Américas

En 1860 tras 12 años de Reinado Antonio I logró estabilizar al territorio, dándole una economía estable y con un crecimiento sosteniblea pesar del revés que tuvo cuando el Primer Ministro José María Urbina y el Congreso el 25 de Julio de 1855, aprobaron la abolición de la esclavitud, pero gracias a la astuta idea de crear un impuesto a la pólvora que serviría para pagar indemnizaciones a los latifundistas el impase pasó sin dificultad.

El ejército que se encontraba reforzado por españoles que se quedaron durante la empresa al mando del Gral. Flores e ingleses que llegaron a partir de 1850 luego de un acuerdo para que vengan a instruir al ejército ecuatoriano, mientras que algunos altos mandos fueron enviados a especializarse a Reino Unido, Austria e Italia.

Territorios reclamados por Ecuador en 1859-0

En Ecuador en 1859 se fundó la Escuela Militar de Orleans en Latacunga y la Escuela Naval Simón Bolivar en Esmeraldas. El 10 de septiembre de 1859 el rey Antonio envía una misiva a su embajador en Lima puesto que quería llegar a un acuerdo con Perú debido a que habían conflictos territoriales tanto en la amazonía (Mainas y Jaén) así como en la Costa (Tumbes), así como para solicitar se le quite el apoyo a la República Unida de Guayaquil y Cuenca debido a que a pesar de que el expresidente Francisco robles intentó un acercamiento entre las naciones, el presidente Ramón Castilla y Marquesado intervino para que esto no se dé. El presidente Castilla y Marquesado hizo caso omiso a la carta y expresó que no iba a ceder ni una milla al Ecuador y le dijo que seguiría apoyando a Guayaquil y Cuenca. El rey expresó que si Perú seguía en esa posición se atengan a las consecuencias y además no renunciaría a los territorios que reclama, sea por la vía diplomática o por las armas. Ante esto el Perú siguió enviando provisiones para el ejército de Guayaquil y Cuenca y rompió relaciones con Ecuador.

Para inicios de 1860 las exportaciones de cacao y algodón habían crecido obteniendo mercados en Europa; mientras que los negocios con los países de la Alianza de las Américas no podían ir mejor ya que Esmeraldas se convirtió en un puerto de transferencia de mercancía proveniente de Argentina o México. Incluso en 1860 fue inaugurado el Palacio de la Floresta, un palacio de estilo Neoclásico. En febrero de 1860 llegaron noticias de que Perú estaba enviando municiones y armamento a Guayaquil y Cuenca para apoyar el ejército de la nación, esto molestó mucho al rey debido a que lo tomaba como una afrenta y un peligro para el Reino, el rey envió una carta al Gral. Franco Jefe Supremo de Guayaquil y Cuenca para pedirle una explicación y pidiendo un ultimátum para evitar un posible enfrentamiento; el Gral. Franco desestimó la misiva diciendo que los acuerdos entre las naciones no era asunto del Ecuador.

Debido a estos impases diplomáticos y con el peligro de un ataque ecuatoriano, el 4 de Abril de 1860 con 7000 hombres peruanos y guayaquileños-cuencanos atacan la ciudad de Ambato desatándose la guerra entre las naciones, el Gral. Flores que se encontraba en Latacunga sale con algo más de 1000 hombres y se dirige a Ambato, la batalla en desigualdad de hombres fue perdida y Ambato cayó a manos de los Guayaquileños y Cuencanos. Debido a este ataque las naciones de la

Alianza de las Américas el 20 de abril declararon la guerra a Guayaquil y Cuenca y al Perú, enviando contingentes y hombres desde México, Brasil y Argentina, Nueva Granada declaró la guerra al Reino de Ecuador el 2 de junio, desatándose así la Guerra de las Américas.

Batalla de mulaló

Para 1862, las tropas de la Alianza de las Américas habían hecho retroceder a los Guayaquileños-Cuencanos hasta la zona de Loja al sur y hasta Ipiales al norte a los Novo Granadino, Cuenca cayó el 25 de Junio y Guayaquil  el 8 de septiembre los ejércitos de Brasil y México hacían retroceder a los Novo Granadinos hasta Pasto. En 1863 la marina Argentina bombardeo Lima, rindiéndose el Perú el 8 de septiembre y con la amenaza de destruir Bogotá por parte de los ejércitos Brasileños y Mexicanos, se rendía Nueva Granada el 5 de diciembre. A pesar de la emoción del fin de la guerra, en 1864 fue de mucha pena para los reyes ya que moría prematuramente el hijo de ellos el Gran Duque Felipe Raimundo nacido en 1862, a causa de disentería. 

Ya que Chile, permaneció neutral los acuerdos se llevaron a cabo en la ciudad de Santiago, firmándose el 15 de Julio de 1864 el Tratado de Santiago.

1865 – 1880 Fortalecimiento del Reino

Por primera vez en América se libraba una guerra de tal magnitud, solo vistas antes en el viejo continente, después de la guerra todos los países beligerantes quedaron económicamente arruinados, especialmente Perú que para ayudarlo fue aceptado en la Alianza de las Américas el 3 de Febrero de 1865 ya que su regente Fernando de Borbón-Braganza no se lograba imponer en el territorio a pesar del apoyo que recibía del rey de Argentina Juan Carlos de Borbón-Argentina.

La gran victoria de la Alianza de las Américas hizo ver el gran poderío de las naciones pertenecientes principalmente Brasil, México y Argentina, lo que desencadenó en las grandes ganancias territoriales. Ecuador fue el principal beneficiado ya que salió favorecido obteniendo definitivamente grandes territorios que mantenía en disputa con Perú y Nueva Granada, obtuvo gran parte del departamento de Loreto, así también se hizo con parte del departamento de Amazonas, Cajamarca y la totalidad de los departamentos de Piura y Tumbes, también raclamó el departamento de Nariño y Putumayo que también tenía litigios con Nueva Granada aumentando en mas del doble su territorio. México también sacó provecho con la parte norte de Panamá, Argentina hizo lo mismo con la parte sur y Brasil con el departamento de Amazonas de Nueva Granada.

Felipe de orleans 1er príncipe de guayaquil-cuenca

Después del tratado de Santiago el rey Antonio I de Orleans volvió a convocar a las Cortes de Quito para redactar la nueva Constitución del Reino Unido del Ecuador y Guayaquil-Cuenca; las cortes se establecieron el 22 de abril de 1865. Siguiendo el tratado de Santiago y ya que la República Unida de Guayaquil y Cuenca ingresaba al reino como el Principado de Guayaquil-Cuenca, el rey Antonio I tenía que poner a alguien en el trono del principado y mas que todo a alguien cercano a el, es por eso que se le ofreció el trono a su sobrino Felipe de Orleans hijo de su hermano mayor Fernando Felipe de Orleans casándolo con su hija mayor María Isabel. La nueva constitución fue promulgada el 14 de septiembre de 1865 e inmediatamente se convocaron a elecciones.

El príncipe Felipe de Orleans llegó a Ecuador el 29 de Septiembre, apenas se entrevistó con su prima quedó muy enamorado de ella; se casaron y fueron coronados Príncipes de Guayaquil-Cuenca el 3 de noviembre de 1865 en la Catedral de Cuenca.

Como uno de los nuevos cambios de la nueva constitución era que el Primer Ministro ya no era elegido entre los congresistas mas votados, sino era elegido directamente por el pueblo, de esta manera el 8 de diciembre de 1865 fue elegido como Primer Ministro Gabriel García Moreno. Dando comienzo a la llamada  época Garciana debido a que en muchos casos García Moreno decidía más en el reino que el propio rey, es por eso que muchos de sus oponentes lo veían como un maniaco religioso por su fuerte catolicismo y como un tirano.

En 1866 bajo el nombre de la Royal Quito Railway Company, una compañía mixta entre Ecuadory el Reino Unido se comenzó la construcción de las dos principales líneas férreas la que une las dos capitales Quito-Cuenca y la que une a Quito-Esmeraldas para unir con el principal puerto del Reino; en conjunto con el príncipe Felipe el rey mandó a reconstruir Guayaquil bajo la supervisión de Roberto de Orleans, principalmente su puerto que había quedado arruinado después de la guerra ya que por ahí se tenía planeado especializarlo en las embarcaciones de cacao. Ese año también nacía el Gran Duque Antonio María que en el futuro sería el nuevo rey de Ecuador.

479px-Gabriel García Moreno

Entre 1867 y 1875 se inauguraron varias escuelas y colegios bilingües (español-quichua, español-inglés y español-francés) en las principales ciudades, para estos colegios se trajeron a varios sacerdotes de Francia y Alemania, también se inauguró en 1870 la Real Escuela Politécnica para dar enseñanza de las nuevas ciencias, de igual manera se trajeron profesores extranjeros; en esta época también se cooperó con la industria, especialmente la tabacalera en la región de Manabí, caña de azúcar y algodón en el sur de Esmeraldas, harina de trigo y ganadería en Quito y Tulcán, aceites comestibles en la zona de Putumayo y de fabricación de hilos y telas en el ducado de Loreto y en el ducado de El Oro se aumentaba la extracción de Oro. En 1871 el rey Antonio I mandó a construir en la Isla Santa Cruz en las Islas Galápagos una prisión conocida como el "Castillo de la Muerte" porque era conocido que quien entraba ahí no volvería a salir con vida, cuartel y un pequeño puerto para la llegada de los barcos que traían provisiones.

En 1868 ocurrió un terremoto en la zona del Gran Ducado de Imbabura destruyendo la ciudad de Ibarra. ante esto el rey envió ayuda a los damnificados además que mandó a reconstruir la ciudad con un estilo francés. En 1869 a su regreso de Europa visitaba al rey Antonio I el rey de Perú Alfonso de Borbón-Perú, entre sus acuerdos el rey Antonio I para acercar a las casas reales compromete al rey Alfonso con su hija María Amalia.

Frente a todo este emprendimiento del reino, las tragedias no estuvieron ajenas a la familia real la pérdida mas dolorosa principalmente para la reina Luisa Fernanda que fue el príncipe Fernando María Felipe a causa de la Viruela.

Debido a la amistad que tanto el Rey Antonio como el Primer Ministro Gabriel García Moreno tenían con el papa Pío IX el 25 de marzo de 1874 el reino fue consagrado al Sagrado Corazón de Jesús, en honor a este acontecimiento el rey mandó a construir la basílica del voto nacional.

El 6 de agosto de 1875 cuando García Moreno fue elegido para un tercer mandato, fue asesinado en las gradas del Palacio Real de Carondelet cuando se disponía a visitar a la madre de la reina, María Cristina de Borbón-Dos Sicilias a manos de Faustino Lemus Rayo quien le dio un hachazo en la espalda que ocasionó que cayera de las gradas, ya en el suelo fue baleado por un grupo de jóvenes enardecidos que decían muerte al tirano, alcanzó a llegar a las gradas de la catedral donde uno de los jóvenes le dio un disparo certero en la cabeza, todo esto ante el asombro de la gente y de la propia María Cristina de Borbón que salió a los balcones del palacio por toda la bulla que comenzó a haber en la plaza.

Ante todo este alboroto social en el congreso se designó a Francisco Javier León que era el presidente del congreso como primer ministro interino hasta que se convoquen a nuevas elecciones, el rey Antonio I decretó 7 días de duelo ya que sentía mucho la pérdida de su gran amigo.

INAUGURACION TREN QUITO-CUENCA

En noviembre de 1875 se posicionaba Antonio Borrero como Primer Ministro, el 24 de diciembre en un vagón construido especialmente para la familia real llegaba a Quito procedente de Cuenca el tren, cuyo recorrido fue conocido como el recorrido del niño ya que fue inaugurado en navidad, fue recibido con gran algarabía ya que hasta la fecha fue la obra mas grande en todo el reino ya que acortó las distancias entre las principales ciudades, 4 meses mas tarde el 11 de Abril de 1876 se inauguraba la ruta Quito-Esmeraldas que permitía un intercambio mas rápido entre la capital y su principal puerto.

La Royal Quito Railway Company para 1876 comenzó a planificar otras rutas separando en tres zonas principales al ferrocarril, el Ferrocarril del Sur con las rutas (Guayaquil-Piura, Cuenca-Guayauil, Cuenca-Iquitos siendo esta la primera ruta que se adentraba en la selva conectando a la apartada ciudad de Iquitos al Reino), Ferrocarril del Oeste con las rutas (Quito-Guayaquil, Guayaquil-Esmeraldas y Esmeraldas-Pasto) y el Ferrocarril del Norte con las rutas (Quito-Pasto, Quito-Tena e Ibarra- Esmeraldas).

En estos años se inauguraron varios hospitales: en 1877 en Guayaquil el hospital María Cristina de Borbón en honor a la madre de la Reina Luisa Fernanda, en 1878 en Cuenca el Real Hospital obstétrico San Felipe en honor al Principe de Guayaquil-Cuenca, Felipe de Orleans siendo uno de los primeros en el continente y en 1880 en Quito el Hospital de niños Felipe Reimundo de Orleans en honor al difunto hijo de los reyes.

En 1879 con el ataque de Chile a Bolivia se desataba la Guerra del Pacífico que involucró al Perú, ya que el rey Antonio I era el suegro del rey Alfonso de Perú, involucró tibiamente al Ecuador enviando un par de acorazados y 2000 hombres para colaborar con el débil ejército peruano.

1880-1890 Últimos años del Rey Antonio I

En 1872 el Rey Antonio I invitó a la familia real española a pasar una temporada en Ecuador ya que se encontraban en el exilio en Francia, a pesar de los problemas que tenia la reina Luisa Fernanda con su hermana Isabel, Isabel vino al Reino donde se instaló en el Palacio Real de la Floresta, uno de sus hijos el príncipe Alfonso inmediatamente se enamoró de su prima la gran duquesa María de las Mercedes aún en contra de su madre, en 1875 volvieron a España ya que se restauraba la monarquía a nombre de Alfonso como Rey de España y quedaron comprometidos para casarse.

Para la boda de los príncipes la familia Real hizo un viaje a España siendo esta la primera vez que toda la familia hacía un viaje al viejo continente, dejando como regente del Reino al príncipe de Guayaquil-Cuenca Felipe de Orleans. El 23 de enero de 1878 se casaban Alfonso y María de las Mercedes en Sevilla, esto fue recibido con gran júbilo ya que se abría la posibilidad de mejores relaciones entre los reinos.

En vista del viaje del Rey a Europa hizo visitas a Gran Bretaña dónde se entrevistó con la Reina Victoria dónde personalmente acordó el pago de la deuda acarreada desde la época de independencia a través del ofrecimiento de 100.000 cuadras de tierras valdías en los ducados de Sucre, Esmeraldas y Loreto por un periodo de 20 años en favor de los ingleses, llamándose este acuerdo Hannover-Orleans en vista de que eran las casas reales reinantes en los Reinos, también visitó Francia, Austria-Hungría, Italia y Prusia donde llegó a acuerdos económicos importantes acercando el Reino a potencias Europeas. La alegría duró poco para la familia real puesto que meses después del matrimonio la Princesa moría a causa de tifus y meses mas tarde de igual manera moría la Princesa María Cristina Francisca a causa de tuberculosis, cabe recalcar que ella fue considerada para casarse con el Rey Alfonso XII, pero el finalmente se casó con la Archiduquesa María Cristina de Austria.

Tras dos años de ausencia en 1880 el rey volvió y fue recibido con gran júbilo por el pueblo quien lo esperaba, el rey trajo muy buenas noticias, ya que debido a sus importantes acuerdos en Europa, el reino se convertía en uno de los principales productores de cacao en el mundo.

En 1880 llegaba al poder el General Ignacio de Veintimilla, héroe de la guerra de las Américas por lo que el rey lo nombró Duque de Ibarra.

En lo cultural los trabajos de los sabios Teodoro Wolf y Luis Sodiro en Geografía y Botánica, progresaron enormemente. Las publicaciones de Juan Montalvo, sobre todo "El Regenerador", causaron expectación, también lo fue los escritos del novelista Juan León Mera que en 1879 publicó su mas grande obra “Cumandá”, otros escritores destacaron como Numa Pompillo Llona o Julio Zaldumbide, todos ellos enmarcados en el Romanticismo. En ese mismo año también se inauguró el Real Teatro de Artes Antonio José de Sucre y la primera universidad pública del Reino bajo el nombre de la Real Universidad Central.Todo esto bajo la recomendación de la sobrina del primer ministro Marieta de Veintimilla considerada la dama más importante del reino luego de la Reina Luisa Fernanda, que llegó a ser muy allegada a la familia real especialmente a las grandes duquesas María Isabel, María Amalia y María de las Mercedes. En 1885  la Princesa María de la Regla se casaba con el Príncipe heredero de México Pedro Agustín de Iturbide y Braganza en la catedral de México con la presencia de los reyes Antonio I y Luisa Fernanda y varios miembros de la corte ecuatoriana. También ese año en Colombia en una cruenta Guerra Civil muchos grupos proponen implantar un régimen monárquico ya que los últimos años habían sido muy inestables, es por eso que se propusieron buscar un príncipe extranjero para coronarlo como Rey de Colombia encontrando en el hijo menor del rey Antonio I Luis María Felipe de Orleans-Borbón para coronarlo como Rey de Colombia.

En 1886 el Gran Duque de Quito Antonio María de Orleans se casa en la iglesia de la Compañía de Jesús en Quito con su prima la infanta Eulalia de Borbón, este fue un matrimonio arreglado entre sus padres ya que ambos no estaban de acuerdo. Aunque a pesar de eso tuvieron pronto a su primer hijo Alfonso de Orleans-Borbón y Borbón a finales de año.

En 1887 tras la inauguración del primer tramo de la ruta Cuenca-Iquitos también se inauguró el telégrafo, bajo la dirección del Primer Ministro José María Plácido Caamaño, se construyeron faros en Guayaquil, Esmeraldas, Manta y Piaita. Por primera vez se trató de acercar a las alejadas Islas Galápagos ya que solo eran ocupadas como una tétrica prisión, es por eso que el rey decreto su colonización fundando Puerto Orleans en la Isla Isabela además de dos rutas comerciales que salían de Guayaquil y Esmeraldas con el objeto de enviar víveres y materias primas desde el continente, en la primera embarcación fueron 200 colonos. En 1888 nace el segundo hijo del Gran Duque de Quito Antonio de Orleans-Borbón y la Gran Duquesa Eulalia de Borbón, Luis Fernando de Orleans-Borbón.

Entre 1885 y 1890 el reino se convirtió en el primer exportador de cacao en el mundo, la fiebre del caucho invadió el sur del reino principalmente en el ducado de Loreto, se fundó la Sociedad Botánica, se mejoró la Biblioteca Nacional, el Observatorio Nacional y en 1888 se fundó la Escuela de Agronomía en Ambato.

En 1890 mientras disfrutaba de un paseo a caballo en la hacienda Zuleta junto a su hijo el Gran Duque Antonio, el rey Antonio I se cayó del caballo y murió unos días después el 4 de febrero a causa de una apoplejía cerebral, el pueblo lloró mucho al rey ya que fue símbolo de unión del reino durante una época donde nunca faltaron las rebeliones antes de su llegada, su entierro fue algo nunca antes visto ya que parecía que todos los quiteños se habían volcado a las calles, vinieron varias delegaciones de países sudamericanos y europeos; el rey fue enterrado en la cripta real que mandó a construir en la Iglesia de la Compañía de Jesús.

Tras 2 meses de luto por la muerte del rey, el 28 de Abril de 1890 en la Iglesia de San Francisco era coronado por el Arzobispo José Ignacio Ordoñez y Lasso, Antonio María de Orleans y Borbón conocido como el rey Antonio II. En septiembre nace la tercera hija de la nueva pareja real Isabel Fernanda de Orleans-Borbón

ANTONIO II DE ORLEANS-BORBÓN (1890-1900)

1890-1895: La ausencia del Rey

A sus 24 años el nuevo rey Antonio II no se encontraba preparado y listo para su nueva condición ya que tenía un carácter soñador y le gustaban mucho los viajes puesto que en su corto reinado hizo un total de 20 viajes alrededor del mundo, principalmente a Europa donde participó de la exposición mundial de París en 1889 cuando aún era Gran Duque de Quito, ya que el Ecuador fue invitado por considerarlo un país cercano en vista de que los Orleans reinaban en el país y a también a la exposición de Chicago en 1893.

Eloy Alfaro y el Rey Antonio II

Durante los primeros años de su reinado ante las múltiples ausencias del rey comenzó a delegar muchas de sus funciones al Primer Ministro Antonio Flores Jijón (1890-1895) quien emprendió una serie de reformas en el país principalmente en la educación ya que fundó muchas escuelas y colegios para niños pobres principalmente en las zonas de los archiducados de Amazonas y Loreto Alto, al igual que en el ducado de mocoa. En 1892 modernizó la Real Casa de la Moneda en Quito trayendo modernas máquinas impresoras de papel moneda. En 1893 reguló las fábricas de licor destilado de caña puesto que hasta esa fecha era hecho de forma artesanal, principalmente en el centro del reino (ducado de León y Borbón Ecuatorial).

En Agosto de 1894 y ante una ausencia de 3 años mientras el rey se encontraba visitando el Imperio Austro-Hungaro, le llegó una carta del Primer Ministro Flores Jijón pidiéndole su pronto regreso ya que en el Principado de Guayaquil-Cuenca se estaban haciendo algunos levantamientos en contra del rey, pidiendo se lo destrone y se corone en su lugar a su tío el Príncipe de Guayaquil-Cuenca Felipe de Orleans. El Rey Antonio II arribó a Ecuador en Octubre de 1894 poco después de la muerte de su tío Felipe de Orleans que murió en Septiembre, cuando llegó al reino éste se encontraba al borde de una revolución, lo primero que hizo fue dirigirse a Cuenca para hablar con Luis Felipe, ahí firmó el acuerdo de Cuenca dándole más autonomía al Principado que hasta la fecha era totalmente dependiente de Quito producto del Tratado de Santiago firmado 20 años atrás, para que declinara de sus pretensiones al trono de rey; con el fin de acabar con la revolución de los Guayaquileños-Cuencanos.

En el principado de Guayaquil-Cuenca el 5 de Octubre en la ciudad de Guayaquil ocurría un incendio que acabó con más de la mitad de la ciudad acabando con el malecón y la mayoría de los locales comerciales, el incendio fue sofocado el 7 de Octubre mientras la ciudad parecía fantasma; inmediatamente el príncipe Luis Felipe de Orleans, el rey Antonio II y el primer ministro Eloy Alfaro se dirigieron a la ciudad para apoyar al pueblo, ahí el 9 de octubre decretaron estado de emergencia e inmediatamente conformaron una comisión para reconstruir la ciudad que demoraría alrededor de 6 años en recuperarse.

1895-1900: Gobierno de Alfaro y abdicación de Antonio II

El 11 de febrero 1895 en las elecciones generales triunfó el radical liberal Gral. Eloy Alfaro con gran apoyo de los hacendados costeños, apenas tomó posesión de su cargo el Gral., Eloy Alfaro quiso emprender muchas reformas liberales al reino que no eran del agrado del Rey, lo que ocasionó gran tensión entre ambos. En mayo de 1895, el rey manda a construir el palacio de la exposición en el Itchimbía, obra a cargo del arquitecto italiano Adamo Boari, conocido por trabajar en México, Brasil y Argentina.

El 2 de abril de 1896 con el apoyo de varios hacendados costeños Eloy Alfaro intentó un golpe de estado para deponer al Rey Antonio II y proclamarse así mismo como jefe supremo e instaurar la República, montó un pequeño ejército en la ciudad de Vinces con el apoyo del Barón Marco de Villacis y se dirigió a Guayaquil, en la estación de Durán se encontraron con el ejército que acabaron con el ejército liberal, huyendo Eloy Alfaro al palacio del duque de Guayaquil donde fue apresado y obligado a renunciar al cargo.

En mayo de 1896, luego del intento golpista de Eloy Alfaro y en vista del apoyo que recibe en la costa, bajo una serie de negociaciones entre el congreso, representantes del pueblo y el rey, se llegó a un acuerdo y se llamaron a elecciones para volver a convocar a las terceras Cortes de Quito para proclamar una nueva constitución. En enero de 1897 se expidió la nueva constitución "La Liberal", que trajo profundos cambios al Reino como la implantación del laicismo, se comenzaron a separar las funciones del estado con las del clero, se permitió la libertad de culto, se abolió la pena capital y al congreso se lo separó en dos cámaras (Senado y Congreso) y el periodo del primer ministro se lo redujo a 4 años.

En febrero de 1897 mientras se encontraba en la hacienda Zuleta, la Reina madre Luisa Fernanda de Borbón murió a causa de una pulmonía, su entierro fue con todos los honores de estado y fue enterrada en la Cripta Real de la Iglesia de la Compañia de Jesús en Quito; el rey Antonio II decretó un mes de luto en el reino.

En las elecciones ganó Leónidas Plaza un liberal menos radical que Alfaro, que gobernó bajo el apoyo y beneplácito del rey Antonio II, tratando con el siempre primero los temas delicados de su agenda. Para abril de 1897 se fundó el registro civil y para la conmemoración del 50 aniversario del reino se inauguró la exposición universal de Quito el 8 de Septiembre, trayendo expositores de Gran Bretaña, Francia, Alemania, Colombia, Brasil, México, Estados Unidos, Rusia y Japón.

En octubre de 1897 se fundaron los primeros colegios y escuelas laicos en el reino, destacando en Tulcán el primer colegio laico de varones “Simon Bolivar”, en Quito el colegio normal de señoritas "Manuela Cañizares" el primero para mujeres; el colegio normal Mejía y en Guayaquil el colegio Vicente Rocafuerte. A través de la Royal Quito Railway Company se construyeron varios tramos nuevos del ferrocarril (Manta-Ambato-Tena-Nuevo León) comunicando de esta manera la costa con la Amazonía y haciendo uno de los tramos más ambiciosos debido a que atravesar la selva no era nada fácil. En Piura debido al hallazgo de varios pozos de petróleo ricos en Kerosene se funda la Ecuadorian-Piura Oil Company junto con la Standard Oil de Estados Unidos  para la explotación y comercialización del producto a Estados Unidos, México y Europa.

En marzo de 1898 se dio un salto tecnológico nunca antes visto en el reino, se fundó la Real Empresa Eléctrica de Quito, esta es la primera empresa eléctrica que brinda un servicio público en el reino comenzando a alumbrar las plazas y los palacios reales de Carondelet y La Floresta; puesto que en 1886 se estableció la Empresa Eléctrica  Gangotena que iluminaba los almacenes propiedad de la familia en Quito y en 1888 la Empresa Eléctrica Guevara en Cuenca, ambas que ofrecían un servicio privado. En Cuenca el príncipe Luis Felipe de Orleans se casaba con María Dorotea de Habsburgo-Lorena que conoció mientras estudiaba en Europa.

Ya que el matrimonio del rey con Eulalia de Borbón fue solo por interés él nunca la llegó a amar y era de dominio público que tenía varias amantes, por eso aprovechando la nueva constitución en 1899 mandó al congreso la ley de matrimonio y divorcio civil, ya que buscaba divorciarse de ella y casarse con su amante la Marquesa de Tomebamba Analía de Eljuri y Villavicencio, en 1900 solicitaba la aprobación de su divorcio ante el congreso, pero ante la negativa del congreso de aprobarla decidió abdicar en favor de su hijo Alfonso de Orleans-Borbón; el 31 de julio de 1900 se divorció de Eulalia de Borbón y el 2 de agosto de 1900 abdicaba en favor de su hijo de 16 años Alfonso de Orleans-Borbón y actuando como regente hasta la mayoría de edad del nuevo rey su tío el príncipe de Guayaquil-Cuenca Luis Felipe de Orleans.14 años Alfonso de Orleans-Borbón y Borbón, y dejando como regente hasta la mayoría de edad del nuevo rey su tío el príncipe de Guayaquil-Cuenca Luis Felipe de Orleans. Ese año el 27 de Octubre nacía la primogénita del príncipe Luis Felipe y la princesa María Dorotea, Andrea Isabel de Orleans y Habsburgo-Lorena.

ALFONSO DE ORLEANS-BORBÓN Y BORBÓN (1900-1908)

Regencia de Luis Felipe de Orleans y Orleans-Borbón

Luego de la abdicación del rey Antonio II, el regente provisional fue el primer ministro Leónidas Plaza, puesto que las leyes no eran claras en los casos de regencia, ya que en casos de minoría de edad podría actuar como regente alguno de sus padre, pero en vista de que Antonio II se enrumbó a Paris junto con su amante Analía de Eljuri y Villavicencio, y mientras que Eulalia de Borbón se fue a Rusia a pasar una temporada en San Petersburgo. Dejando a Alfonso de Orleans-Borbón y Borbón sin un regente y al gobierno al borde del colapso, es por eso que el príncipe Luis Felipe de Orleans y Orleans-Borbón al ser el pariente mas cercano del joven rey se ofreció a actuar como regente del reino, principalmente encargándose de la educación de los hermanos Alfonso y Luis Fernando; a Alfonso lo envió a educarse en Londres y a Luis Fernando a Lisboa.

En 1901, las relaciones entre el regente Luis Felipe de Orleans y el primer ministro Leónidas Plaza aumentaban cada día más, mientras Luis Felipe, hacía de Cuenca un bastión del monarquismo y los conservadores, Leónidas Plaza hacía de Quito y Guayaquil bastiones del liberalismo; por lo que se hacía muy difícil el manejo del Reino y hubo un estancamiento de la economía, además que en todo el reino habían levantamientos tanto a favor del uno como del otro.

En las elecciones de 1901 se enfrentaban los liberales al mando de Plaza y los conservadores al mando de Manual Franco respaldado por Luis Felipe de Orleans, la victoria de Leónidas Plaza fue un duro golpe para el regente. Puesto que tenía la mayoría en las dos cámaras, Leónidas Plaza enviaba leyes sin consultar al regente y las aprobaba sin siquiera consultárselo, como el caso de la ley de Cultos, y reformas económicas, esto molestaba mucho a los grupos monárquicos que pedían la salida del primer ministro y la convocatoria a nuevas elecciones por lo que comenzaron los levantamientos principalmente en Cuenca, Iquitos, Loja y Piura. Leónidas Plaza sofocó duramente estas manifestaciones cobrando varias víctimas, por lo que se ganó mucha impopularidad.

Para 1902, comenzaban a llegar los primeros automóviles, traídos principalmente por nobles Quiteños, Cuencanos e Iquiteños, llegaban por partes y luego ensamblados en cada ciudad; el primer automóvil en llegar fue un Opel en Octubre de 1902 pedido expresamente por el rey Alfonso que aún se encontraba en Inglaterra; en vista de esta nueva ola del nuevo transporte, el príncipe Luis Felipe comenzó a aumentar los caminos que comunicaban el reino, para adaptarlos a los automóviles.

En las elecciones de 1905 ganó Lizardo García, que trató de emprender un buen trato con el regente Luis Felipe de Orleans. Fundó el nuevo edificio del hospital Eugenio Espejo

En Febrero de 1906 se fundó la Real Quito Trailways Company, con cooperación Británica, para construir varias líneas de tranvía en la capital, principalmente la que unía la estación de trenes en Chimbacalle con el Teatro Sucre ; también gracias al dinero proveniente del cacao y caucho, hizo que se funden los primeros bancos en marzo el Banco del Pichincha en Quito; Mayo Banco Amazonas en Iquitos, mientras que en Guayaquil la cervecería nacional y la fábrica de alimentos La Universal también se abrían en el mismo año. Ese año por órdenes del regente Luis Felipe de Orleans, se mandó a ampliar las salas del palacio de la exposición de 1897 a Francisco Durini para una nueva exposición que esta vez sea en honor al centésimo aniversario del primer grito de independencia en 1909. El 11 de Septiembre nació el segundo hijo del Príncipe Luis Felipe, Guillermo Francisco de Orleans y Habsburgo-Lorena.

Mientras ese mismo año desde el Gran Ducado de Guayas a la cabeza de Eloy Alfaro y el Barón Marco de Villacis en nombre de los hacendados cacaoteros que estaban cansados del manejo del reino, aprovecharon este periodo de inestabilidad y  comenzaron con una revolución que buscaba el conquistar el gobierno para Alfaro. Desde 1907 comenzaron su camino a Quito, librándose las batallas de Portoviejo, Guaranda, Ambato, Latacunga todas ellas con victorias del ejército Alfarista; el 28 de febrero de 1907 sitiaron la ciudad por el sur, librándose la batalla de los Chillos con victoria de los Alfaristas, ante esto Lizardo García huye a Esmeraldas para embarcarse hacia Colombia. El 1 de Marzo Alfaro se declara Jefe Supremo y declara la II República del Ecuador.

Desde Cuenca Luis Felipe de Orleans, planea otra ofensiva partiendo a Quito, pero logran ser interceptados el 18 de Abril en las inmediaciones de Colta y se libra la batalla de Colta con victoria Alfarista. Ese mismo día Alfaro declara la expulsión de la familia real, y los nobles fieles al rey y al príncipe. Luis Felipe de Orleans huye con su familia al Perú.

Alfaro como jefe supremo convoca elecciones para redactar una nueva constitución, que fue publicada el 9 de Junio de 1908; en la nueva constitución se separaba totalmente al Estado de la Iglesia, se declaraba la existencia de la república de Ecuador y la separación definitiva del Ecuador de la Alianza de las Américas, puesto que consideraba que era una alianza conservadora, fuera de los lineamientos liberales del país.

II República de Ecuador  (1908-1912)

Ante la salida de Ecuador de la Alianza de las Américas; México, Brasil y Colombia retiraron a sus embajadores, cortaron todo tipo de relaciones y desconocieron la existencia de la república; mientras que Perú y Argentina prefirieron permanecer neutrales. A pesar del apoyo que tenía Alfaro en ciertas zonas de la costa, en regiones como Quito , Latacunga, Iquitos y Pasto aún le eran fiel al rey, cosa que generó gran inestabilidad en el país, por lo que se hizo ingobernable. En Agosto 1909 puso la primera piedra del monumento a la independencia para conmemorar la gesta libertaria de 1809; ese mismo año Alfonso de Orleans-Borbón llegaba a Colombia para recuperar su trono, puesto que sabía del mal momento por el que pasaba la república; es por eso que pidió una reunión con Eloy Alfaro para llegar a un tratado arbitrado por México, Brasil y Colombia para volver a imponer el reino, a lo que Alfaro se negó y trató de muchachito insolente a Alfonso.

Desde fines de 1909 y 1910, a pesar del bloqueo por parte de la Alianza de las Américas, Eloy Alfaro emprendió grandes cambios en el país, comenzó la construcción del alcantarillado en las principales ciudades, la energía eléctrica llegaba a todas las principales ciudades del país, siendo las dos últimas Tena e Iquitos; las primeras líneas telefónicas eran instaladas en Quito y Guayaquil, trasladó la sede de gobierno al Palacio de Carondelet remodelándolo y adecuándolo para acoger a las oficinas de gobierno, y después de tantos aplazamientos por la guerra civil se inauguraron las 3 líneas del tranvía en Quito , y se comenzaron a realizar las propuestas para construir tranvías en Cuenca, Guayaquil e Iquitos. En 1910 nacía en Colombia el primogénito del rey Álvaro de Orleans-Borbón y Sajonia-Coburgo-Gotha

Para 1911, las cosas estaban insostenibles, puesto que desde las ciudades de la sierra se pedía la restauración del reino y gracias a la ayuda de Brasil y Colombia los realistas se estaban armando, la primera ciudad conquistada por los realistas fue Pasto, que pedía a gritos la visita del rey, llegando a Pasto el 11 de Junio y fue recibido con gran júbilo, este hecho alzó la moral a los realistas, que se comenzaron a dirigir a Quito, llegaron a Quito el 22 de noviembre donde pelearon en la parroquia de Cotocollao, ganando los realistas y siendo capturado Eloy Alfaro.

Restauración del Reino y muerte de Alfaro

El 23 de noviembre en la sala capitular de San Agustín, justo en el mismo lugar donde 200 años antes se firmó la carta del primer gobierno criollo en la América Española; Eloy Alfaro y Alfonso de Orleans-Borbón llegaban a un acuerdo, donde se reimplantaba el reino con la condición de que Eloy Alfaro nunca regrese al país.

En la costa, principalmente en Guayaquil y Machala se desconocía del tratado y se daba apoyo a Alfaro, mientras que en la Sierra y la región oriental se daba apoyo al rey Alfonso, ya que al rey Alfonso no le interesaba otra revolución buscaba un acuerdo entre los liberales costeños, pero ellos se negaron y prefirieron la pelea; Eloy Alfaro vió en esta su oportunidad de recuperar el poder y se embarcó hacia Quito, ambos ejércitos se encontraron en Salcedo el 15 de Enero de 1912, librándose una cruel batalla con victoria realista; ante esto los generales al mando del rey Alfonso apresaron a Alfaro y lo llevaron a Quito, fue apresado en el panóptico, con cargos de traición al estado; la mañana del 28 de enero una turba ingresó al panóptico y asesinó a Alfaro, arrastraron a su cuerpo hasta El Ejido llevándose lo que se conoce como La Hoguera Bárbara; ante el horror del rey que poco pudo hacer para evitar esto, mandó a disipar a la turba para poder preservar los restos del general y los enterró en secreto en el convento de Santa Catalina para evitar futuras profanaciones.

Luego de la barbaridad que ocurrió en Quito, el rey decretó 7 días de luto nacional, inmediatamente mando a traer a su esposa Beatriz de Sajonia-Coburgo-Gotha que estaba en Colombia , y al príncipe de Guayaquil-Cuenca que estaba en Perú. Su primera acción fue convocar a una junta de notables procedentes de todo el reino para tomar las decisiones en conjunto del futuro del reino. No se llegó a un consenso, ya que un grupo respaldaba el volver a la constitución de 1897 y otros simplemente modificar la constitución de 1907; ya que era algo imperante y no se llegaba a un consenso, mejor se decidió convocar a las quintas cortes de Quito para expedir una nueva carta magna, de esta manera se convocaron a elecciones el 14 de abril, y las cortes se reunieron el 14 de Mayo del mismo año.

La nueva constitución se expidió el 10 de Agosto de 1912 en un acto público que conmemoró la gesta libertaria y la inauguración del monumento a la libertad en la Plaza Grande. La nueva carta magna mantenía varios aspectos de la constitución de 1907, manteniendo la separación de poderes entre el estado y el clero, se suprimió la cámara del senado, y se hicieron cambios en la división territorial del reino.

ALFONSO DE ORLEANS-BORBÓN Y BORBÓN (1912-1975)

Reinado de Alfonso I y la primera guerra mundial

Alfonso fue coronado el 15 de Agosto de 1912 por el Arzobispo Federico Gonzáles Suárez en la iglesia de la Compañía del Jesús, en un acto que estuvieron presentes varias casas reales latinoamericanas, nobles de todo el país. La fiesta se extendió por las calles de Quito y en los jardines del Palacio de la Floresta que fueron abiertos para el pueblo.

En las elecciones de 1912 ganó el quiteño Francisco Andrade Marín, de carácter un poco débil durante su periodo siempre estuvo bajo las órdenes del rey Alfonso I. El 13 de septiembre nace el segundo hijo del rey Alfonso y la reina Beatriz, el Príncipe Alfonso.

Debido a la convulsión de los últimos años el 6 de diciembre de 1912 se inauguró la exposición de Quito para conmemorar los 100 años del primer grito de la independencia y la coronación de Alfonso, esta vez solo se dejaron una alas de la exposición en el antiguo palacio del Itchimbía y se construyó un palacio renovado al sur de la ciudad, de estilo neoclásico albergó exposiciones de varios países. Además que se comenzó un proyecto ambicioso de modernizar las principales ciudades del reino con el fin de traer al reino al siglo XX mandando a construir teatros, calles, plazas y edificios de gobierno, además de dotar de servicios básicos como luz, agua potable y alcantarillado contratando a arquitectos ecuatorianos, franceses, italianos e ingleses este plan se comenzó con las capitales de cada Archiducado y Gran Ducado; este plan se tenía pensado terminar para 1925 y luego seguir con las capitales de los Ducados.

En 1913 se desató la crisis del caucho ya que los precios bajaron debido a que en las colonias británicas de Asia se comenzaron a sembrar árboles de caucho, lo que abarato el costo y quitó el monopolio de Sudamérica y el caucho fue menos demandado, lo que llevó a la quiebra de muchos barones del caucho. Por idea de la reina Beatriz se fundó la Fundación Reina Luisa Fernanda en honor a la primera reina de Ecuador para ayudar a niños y ancianos en condiciones precarias que necesiten ayuda médica, la presidencia de esta fundación estaría a cargo de los consortes del Reino, su financiamiento estaría a cargo de donaciones, colectas anuales y la gran gala de la fundación que sería realizada en Agosto de cada año.

Ese año se fundó, la Real Empresa de Petróleos del Ecuador, por lo que la Ecuadorian-Piura Oil Company desapareció unificándose con la Real Empresa comenzando también las inspecciones en la zona de Santa Elena con cooperación de Gran Bretaña y Estados Unidos,  encontrándose petróleo y gas natural en junio de 1913 en la zona de Ancón, instaurándose también la primera industria petroquímica en la región, abaratando el costo del gas y la gasolina que antes se importaba y comenzando a exportar principalmente a Gran Bretaña, Rusia, Brasil y Argentina. También ese mismo año Ecuador volvió a ingresar a la Alianza de las Américas. Se inauguraron las rutas de los tranvías en Cuenca, Guayaquil, Iquitos, Pasto y Ambato; todas ellas comunicaban principalmente las estaciones de trenes con la ciudad. El 28 de noviembre de 1913 nacía el tercer hijo del rey, el Gran Duque Ataúlfo.

En 1915 debido a los bloqueos económicos por ambos bandos, la exportación de cacao decae drásticamente y para evitar pérdidas por iniciativa del primer ministro, con apoyo de los barones cacaoteros se construyen las primeras fábricas de chocolate en el país, por lo que se mandan a traer maquinarias suizas y francesas. Ese mismo año por iniciativa del primer ministro se abolió el concertaje y la prisión por deudas; el rey Alfonso I impulsó el plan de erradicación de la fiebre amarilla contratando a varios médicos extranjeros, principalmente el médico Japonés Hideyo Noguchi.

Para 1917 Alemania y Austria deciden proponer a la Alianza de las Américas entrar a la guerra como sus aliados a través del telegrama Zimmermann, dónde se les ofrecía las colonias africanas pertenecientes a la triple entente y dividirse a Estados Unidos en caso de que entre a la guerra del lado de Gran Bretaña a cambio de apoyo; mientras que los países de la Alianza de las Américas se negaron ante la propuesta manteniendo su neutralidad. En Agosto Alemania atacó algunas embarcaciones Mexicanas ,Brasileñas y Ecuatorianas que llevaban mercancía a Europa por lo que los países de la Alianza entraron a la guerra del lado de Gran Bretaña enviando 850000 hombres a la guerra: 80000 ecuatorianos, 200000 Argentinos, 330000 Brasileños y 240000 Mexicanos además de embarcaciones, provisiones, y armas al frente oriental en Italia, Bulgaria y el Mar Negro. En ese mismo año en Quito se inauguraba la fábrica de chocolates “Mitad del Mundo”, con aporte del estado y de inversionistas privados.

La crisis económica producto de la primera guerra mundial estalló en 1918, puesto que los precios del cacao se fueron a pique, Gran Bretaña y Francia dejaron de comprar textiles y alimentos al reino y por ende hubieron pérdidas en las fábricas textiles, de igual manera pasó con el ganado y el oro. Para evitar la crisis el rey decretó la inconvertibilidad de los billetes en oro prácticamente derogando el patrón oro; se ofrecieron préstamos a bajos intereses con un monto máximo para evitar el sobreendeudamiento y la ampliación de las tierras cultivables a otros cultivos como caña de azúcar, banano o arroz, se fomentó también la industria de harina de pescado en el ducado de Piura cuya exportación a los países orientales de Europa incrementó considerablemente. A pesar de la reducción de ingresos, el buen manejo económico dio estabilidad al reino a pesar de la crisis.

En 1919, el rey Alfonso junto con el emperador de México, Brasil y el rey de Argentina son invitados a participar de la negociación del tratado que se estaba negociando en Francia para finalizar la culminación de la Primera Guerra Mundial, en un inicio se propuso que por los favores hechos a la alianza, se otorguen algunas colonias africanas alemanas a la Alianza, pero por presiones principalmente estadounidenses, se les otorgó una recompensa económica de 8’000.000 de dólares a Ecuador, México, Brasil y Argentina por los favores realizados en los combates.

Los años 20’s y la reforma de Ayora

A su regreso de Europa, el rey Alfonso I, traía buenas noticias ya que alcanzó acuerdos comerciales con el reino de Bélgica para cooperaciones industriales; como firmante del tratado de Versalles, en 1919 el rey mandó el proyecto de ley del trabajo al parlamento para regularizar el trabajo infantil, humanizar el trabajo y dar igualdad de sueldos a los trabajadores tanto hombres como mujeres, el proyecto no fue del agrado de los hacendados, que aún golpeados por la crisis querían mantener la hegemonía de sus trabajadores e influenciaron trabas en el parlamento para retrasar este proyecto de ley; algo que fue duramente criticado por el rey y el primer ministro Baquerizo Moreno.

En las elecciones de 1920 ganó José Luis Tamayo, un liberal que se ganó el aprecio del rey debido a que el era un hombre correcto, debido a que tenían a la mayoría del congreso lograron aprobar la nueva ley del trabajo que lograba dar mas beneficios a los trabajadores como el desahucio, un logro celebrado por los trabajadores principalmente de las haciendas; en noviembre de 1920 para conmemorar los 100 años de la independencia de Cuenca el príncipe de Guayaquil-Cuenca contrató al piloto italiano Elia Liut para que piloteara el avión Telegrafo I propiedad del dueño del periódico El Telegrafo José Abel Castillo, el 3 de noviembre alrededor de la ciudad, el vuelo se llevó a cabo el 4 de noviembre debido a que hubo mal tiempo en los Andes, fue recibido con gran algarabía por la familia real y el pueblo, de manera heroica el 19 de noviembre voló a Riobamba y el 28 de noviembre llegó a Quito donde aterrizó en los potreros de la Carolina llevando a cabo el primer vuelo en los Andes Ecuatorianos y uno de los primeros en Latinoamérica, ante este hito el rey Alfonso I le dio el título de Barón de El Ángel y desde ahí se dio por iniciada la aviación en el Ecuador. el 21 de enero de 1921 por decreto real se inauguró la Real Aviación del Ecuador por lo que se mandó a traer 7 aviones italianos y se enviaron 10 comandantes de la fuerza militar para ser entrenados en Italia, se mandó a construir la escuela de aviación civil en Quito y una subsede en Cuenca así como los aeródromos en Quito y Cuenca.

En la región del Ducado de El Oro se comenzaron a cambiar los cultivos de cacao por Banano, en el Ducado de Loreto se comenzó a sembrar Arroz y Caña de Azucar, mientras que en los ducados de Cajamarca y Chimborazo se comenzó a industrializar la producción de lana de alpaca (Vicuña). En Cuenca contrae matrimonio Andrea de Orleans con Gabriel de Borbón-Dos Sicilias, por orden real de su tío el rey Alfonso a Gabriel de Borbón-Dos Sicilias se le otorga el título de Duque de Valle del Daule y el título de Príncipe de Ecuador.

En estos años post guerra vinieron a Ecuador muchos inmigrantes principalmente italianos y alemanes a trabajar en las haciendas y nuevas industrias en el reino, ya que se necesitaba mano de obra barata, los inmigrantes principalmente se asentaron en Quito, Cuenca, Machala, Pasto, Iquitos y Piura.

1922 fue un año trágico para el reino ya que afrontó su primera huelga con un trágico fin, la huelga comenzó cuando el 13 de noviembre de 1922 los trabajadores de la Royal Quito Railway Company en Guayaquil comenzaron a protestar por pagos atrasados, las protestas fueron pacíficas y se les unieron en solidaridad los conductores del tranvía y algunos trabajadores de haciendas, el 15 de noviembre se acercaron al palacio de los Duques de Guayaquil para hacerles llegar sus puntos para terminar la huelga pero por órdenes del príncipe Luis Felipe actuando bajo la presión de las élites Guayaquileñas, los manifestantes fueron duramente reprimidos y asesinados, sus cuerpos fueron lanzados al Río Guayas ante el asombro de la población, estos hechos quedaron en la impunidad por lo que el príncipe fue duramente criticado al igual que el primer ministro Tamayo, este hecho fue posteriormente retratado en la novela “Las Cruces sobre el Agua” del escritor Joaquín Gallegos Lara.

A partir de esa fecha el gobierno del primer ministro Tamayo decayó mucho en popularidad, hundiendo a los liberales, a finales del gobierno de Tamayo se comenzaron a hacer las negociaciones de la nacionalización del tren comprando los bonos de la Royal Quito Railway Company, también comenzó una crisis económica ya que se estaba emitiendo moneda sin respaldo, por lo que el rey decretó el aumento de la reserva de oro que tenía el reino, restringió la salida de divisas del reino por parte de las élites ecuatorianas y redujo el gasto público principalmente militar.

En 1923 el rey Alfonso se convierte en el primer rey en visitar las Islas Galápagos donde visita Puerto Orleans que se había convertido en una ciudad de descanso y relajación ya que la ruta Esmeraldas-Puerto Orleans se convirtió en una ruta de Cruceros muy solicitada por turistas extranjeros que gustaban de visitar las Islas por su exótica fauna; en esta visita el rey ascendió de territorio al Principado de Galápagos con dos ducados (Isabela y Santa Cruz) y por edicto real en las inmediaciones de la antigua prisión que fue abandonada en 1900 fundó Puerto Beatriz en honor a su esposa la Reina Beatriz de Sajonia-Coburgo-Gotha, también incluyó a las dos ciudades en sus planes de remodelación urbana. Por último designó  la Isla Santa Fé como sitio de veraniego y relajación propiedad del rey, por lo que esa Isla quedó prohibida para el público salvo por autorización del Rey, mandó a construir un Palacete como Residencia Real y puerto como acceso principal. En 1923 Príncipe Guillermo Francisco de Orleans y Habsburgo-Lorena abdica sus títulos en favor de su hermana mayor ya que el no está dispuesto a gobernar y prefiere tener una vida mas tranquila en Europa en compañía de su familia. Debido a la abdicación de Guillermo De Orleans, el príncipe Luis Felipe emprende un cambio en la ley de sucesión que se publica el 14 de Agosto de 1924, en la nueva ley se contempla si llegara al trono una mujer su sucesor debería llevar el apellido de su madre con el fin de continuar la dinastía.

En 1924 las elecciones hubo un hecho sin precedentes ya que fue la primera ocasión que una mujer (Matilde Hidalgo de Prócel) ejerció el voto en Latinoamérica, dichas elecciones fueron muy cuestionadas frente al ganador Gonzalo Córdova principalmente en el congreso, por lo que hubieron muchas revueltas principalmente en 1925 ya que en ciudades Quito, Esmeraldas e Ibarra que al mando de Jacinto Jijón y Caamaño se alzaron en armas, pero fueron derrotados puesto que el rey movilizó a las tropas para defender al pueblo y pidió la renuncia inmendiata del primer ministro Córdova, quién se exilió en Chile. En esta época el Real Ecuatoriano sufrió una importante devaluación, se logró nacionalizar totalmente la Royal Quito Railway Company pasando a ser conocida como la Real Compañía de Trenes del Ecuador. En Cuenca el 25 de Septiembre de 1924 nace el hijo de la Princesa Andrea Isabel de Orleans y el Príncipe Gabriel de Borbón-Dos Sicilias, llamado Nicolás Felipe de Orleans.

Ante este hecho el rey Alfonso I bajo presiones de grupos de poder decidió convocar a las sextas cortes de Quito para promulgar la nueva constitución del Reino, la nueva constitución fue una de las mas avanzadas en la región ya que se le otorgó el voto a la mujer, se consagró el habeas corpus, la igualdad en derechos de los hijos ilegítimos, la representación de las minorías políticas y la reelección por dos periodos consecutivos, de igual manera a lo hecho en Guayaquil-Cuenca se cambió la ley de sucesión para que en el caso de que una mujer llegue al trono su heredero lleve su apellido para la continuación de la dinastía.

Otro hito de esta constitución es que bajo presiones del partido liberal se quitó el poder político que tenían hasta ese entonces los duques de cada ducado administrativo, es decir ya no presidirían la cámara ducal que pasó a presidirla un presidente elegido popularmente, mientras que los duques de ahora en adelante solo participarían como representantes del rey; esto debido a que desde el inicio del Reino los duques habían sido actores políticos de parte de la monarquía y debido al poder que habían acumulado comenzaron a ser vistos como la nueva oligarquía que ahogaba la nación.

En las elecciones de 1926 ganó el Doctor Isidro Ayora, fue un primer ministro destacado ya que concretó lo que se conoce como la Misión Krammer que sentó las bases de la economía moderna del Reino, en esta época se fundaron la Real Contraloría del Estado, el Real Banco Central del Ecuador, Real Banco de Fomento y las Reales Superintendencias de Bancos y Compañias; de igual manera fue creada la Caja de jubilaciones para la protección y creación de un fondo para los jubilados; de igual manera fue modificada la ley de salud pública para proteger la maternidad. También se modernizó la Real Compañía de Aduanas con base en Esmeraldas para el control de importaciones y exportaciones de la nación ya que en los últimos años fue una fuente creciente de fugas de dinero. Los planes de remodelación de las principales ciudades del reino se llevaron a cabo en Quito, Ambato, Pasto, Cuenca, Riobamba y Piura; mientras que en Guayaquil, Tena, Iquitos, Puerto Orleans, Ibarra y Loreto se retrasaron para 1930.

En Cuenca el príncipe Luis Felipe muere el 28 de marzo de 1926 a causa de una afectación cardiaca mientras descanzaba en su hacienda La Aurora, el rey Alfonso decreta 2 meses de luto y los funerales son seguidos en radio por todo el reino, su hija Andrea Isabel lo sucede en la ceremonia de coronación llevada a cabo el 19 de abril en la catedral de Cuenca y es coronada por el Arzobispo de Quito Manuel María Polit Lasso, junto con su esposo el Príncipe Gabriel emprendió una reforma educativa que años mas tarde emularía el rey Alfonso ya que mandó a construir la Universidad Príncipe de Orleans especializada en filosofía y enseñanza de maestros; comenzó la construcción masiva de colegios Laicos en todo el principado además de bibliotecas, siendo la más importante la Biblioteca San Gabriel en Cuenca. El 2 de abril de 1927 nace el segundo hijo de la princesa Andrea Isabel de Orleans y el Príncipe Gabriel de Borbón-Dos Sicilias, Francisco de Borbón-Dos Siciclias y Orleans.

Entre 1927 y 1930 debido a las reformas económicas del primer ministro Ayora el reino comenzaba a salir a flote, el rey decretó  en 1928 la reforma de la Universidad Luis Felipe mandando a construir un campus mas grande en la zona de El Ejido para las facultades de medicina construyendo inclusive un hospital de educación, bioquímica farmacéutica y alimenticia, administración y biología; de igual manera se mandó a refaccionar y ampliar el campus de la Real Escuela Politécnica cediendo algunos jardines del Palacio de la Floresta para las carreras de ingenierías mecánica, electricidad, civil, y química. Mientras que el primer ministro Ayora comenzó los estudios para trasladar la Real Universidad Central a un nuevo campus. En Guayaquil durante una visita de la princesa Andrea Isabel nace el 6 de Julio de 1930 la princesa Isabel de Borbón-Dos Sicilias y Orleans

En las elecciones de 1930 volvió a ganar para un segundo mandato el primer ministro Ayora, a pesar de la tranquilidad política de su periodo, la crisis económica mundial no fue ajena al reino, las exportaciones bajaron drásticamente principalmente a Estados Unidos y Reino Unido, es por eso que el rey buscó nuevos mercados principalmente en la región balcánica a países como Grecia, Bulgaria y Turquía; se trató de diversificar la industria para dejar de depender de los productos agrícolas; este es el caso de la producción de cerámica fina y los famosos  sombreros de paja toquilla conocidos erróneamente como Panama Hat en el Gran Ducado de Azuay, industria petroquímica en el Gran Ducado de Orleans Bajo principalmente en el Ducado de Piura ya que se planeaba la construcción de una refinería de productos derivados de petróleo y harina de pescado que se convertiría en un alimento nutritivo y barato para alimentar al ganado y aves, además de un producto de exportación a los países sudamericanos principalmente Perú y Bolivia.; se seguía apoyando la industria textil y del cuero con maquinaria importada principalmente de Bélgica y Gran Bretaña; además que los chocolates producidos en Ecuador encontraban buena aceptación en Estados Unidos, España, Portugal y Bélgica. Se incentivó la industrialización de la industria maderera en la producción de muebles y exportación de maderas finas.

Para 1933 el reino intentaba recuperarse de la crisis económica ya que las exportaciones iban mejorando lentamente ya que incluso productos producidos en el reino eran requeridos en otros países de América como es el caso de banano, harina de pescado, la cerámica y la lana de alpaca que tenía gran acogida en México, Perú y Argentina. El primer ministro comenzó con la construcción de un nuevo edificio para el hospital de niños Felipe Reimundo, de igual manera comenzó la construcción de la primera maternidad pública para mujeres de escasos recursos. El rey Alfonso I mandó a construir en la Isla Baltra una base naval bajo el apoyo de Gran Bretaña para la protección y vigilancia de las costas de las Islas Galápagos y en general del Reino.

Primer Periodo de Velasco Ibarra y el golpe de Estado

En las nuevas elecciones de 1934 ganó José María Velasco Ibarra, un populista que ganó las elecciones con el 80%, el mayor en las elecciones hasta esa fecha. Aún con el congreso en contra emprendió varios proyectos como aumentar los canales de riego principalmente en el Gran Ducado de Bolivar, en el Ducado de Borbón Ecuatorial y el ducado de León en el Archiducado de Quito. Se ampliaron los aeródromos de Quito, Cuenca y Guayaquil.

Cuando el congreso rechazó dos propuestas de leyes; la ley de reforma electoral y de educación, el primer ministro Velasco estalló en ira y con el apoyo de los comandantes de la Real Fuerza Aérea a quienes ofreció varios beneficios entre ellos inmunidad legal tramó un golpe de estado; asi mientras se encontraba en una visita a la ciudad de Tumbes el 8 de Mayo de 1935 dio un golpe de estado declarándose jefe supremo del reino, el primer ministro Velasco se apoderó del Gran Ducado de Orleans Bajo y el Archiducado de Loreto Alto en cuestión de días; marcharon triunfantes en la ciudad de Iquitos al mando del primer ministro Velasco el 13 de Mayo de 1935; se adueñaron del Palacio Ducal donde comenzaron a planificar el ataque al Archiducado de Amazonas para hacerse camino hasta Quito; también el Príncipe Gabriel de Borbón-Dos Sicilias lo acompaño, principalmente con provisiones y municiones, el rey que contaba con el apoyo del ejército terrestre y de la marina personalmente partió a Iquitos, llegaron el 15 de Mayo de 1935 a sitiar la ciudad comenzando las hostilidades y la batalla, en cuestión de horas el ejército velasquista fue derrotado ante la superioridad numérica del ejército realista.

El primer ministro Velasco fue apresado y llevado ante el rey quien lo obligó a renunciar a su cargo y lo embarcó en tren a Tumbes escoltado para que tome un barco con destino a Chile donde partió al exilio ya que tenerlo en el país significaba un gran riesgo ya que por su ya conocida oratoria de seguro lograría convencer al pueblo de que se alce en armas a su favor, mientras que los generales que se sublevaron fueron dados de baja y llevados a juicio por traición al reino.

Toma el cargo provisionalmente el presidente del parlamento Antonio Pons Campuzano hasta que se convoquen a nuevas elecciones; se convocaron a elecciones en enero de 1936, las mismas que fueron ganadas por Aurelio Mosquera Narváez un liberal que con apoyo del congreso intentó imponer la constitución de 1906 a lo que entró en una pugna de poder con el rey por lo que su mandato se caracterizó por el estancamiento del reino salvo por la inauguración de los nuevo campus de la Real Universidad Central, Universidad Luis Felipe y la Real Escuela Politécnica y la base naval Antonio de Orleans en honor a su abuelo el primer rey de Ecuador en el Gran Ducado de Galápagos. El primer ministro Mosquera muere durante su mandato en condiciones no muy claras el 16 de noviembre de 1939, ya que se cree que se envenenó con Laudano a causa de las múltiples infidelidades de su esposa Judith Pérez Dávalos quien siempre gozaba de las fiestas y reuniones de la corte; entre sus amantes se cree que estaba el mismo rey Alfonso I. El 25 de Agosto de 1939 nace en Quito la primera hija del Gran Duque Álvaro, la Princesa Victoria de Orleáns-Borbón e Iturbide, futura Reina de Ecuador. 

Ante este hecho es encargado del poder el presidente del parlamento el Dr. Carlos Arroyo del Río quien también presenta su candidatura a las elecciones en las cuales sale vencedor en 1940, con el estallido de la Segunda guerra Mundial el rey Alfonso I de igual forma mantuvo una posición neutral aunque rompió relaciones con Alemania el 12 de Junio de 1940 y ante las expansiones de la armada japonesa en él Pacífico mandó a reforzar la base naval con naves compradas a Gran Bretaña y Estados Unidos.

En 1941 de igual manera que ocurrió durante la primera guerra mundial las exportaciones tradicionales del reino bajaron considerablemente, pero la economía se logró mantener a flote debido a los acuerdos económicos principalmente con los países americanos, ese mismo año Hitler invita formalmente a las naciones americanas a formar alianzas económicas y militares con Alemania a lo que la Alianza de las Américas se mostró algo renuente y prefirieron mantenerse neutrales ya que sabían del poderío alemán; con el ataque a Pearl Harbor el 7 de diciembre los marinos de la base naval en Galápagos se pusieron en alerta ante cualquier ataque japonés.

A pesar de que el rey Alfonso trató de mantener una neutralidad en esta guerra, esto fue casi imposible debido a que el 12 de Enero de 1941 se tomó la decisión en la Asamblea General de la Alianza de las Américas que un ataque a un país firmante sería como declarar la guerra a todas las naciones, así luego del ataque a dos embarcaciones mexicanas el 13 y 14 de Mayo de 1942 los países de la Alanza declararon la guerra a las potencias del eje enviando 1’000.000 de tropas a Europa principalmente al Frente Occidental y que se refuerce a la marina en el pacífico para frenar a los japoneses junto con los Británicos y Estadounidenses

Entre 1943 y 1944 la economía del reino entró en un aletargamiento principalmente a causa de la segunda guerra mundial, pero se hicieron varias reformas al reino ya que se inició un proceso de disminuir la burocracia, se reformaron las fuerzas militares y se mandaron a construir aeropuertos más grandes y bases aéreas en Quito, Guayaquil y Cuenca y los primeros aeropuertos en Iquitos, Pasto y Esmeraldas. También se comienza a hacer inspecciones de pozos petroleros en la zona Oriental, principalmente en el Archiducado de Quito y Loreto Alto.

En 1944 el ex primer ministro José María Velasco Ibarra vuelve al Ecuador por pedido popular principalmente en el Gran Ducado de Manabí y Bolivar, ya que nunca fue enjuiciado o se solicitó su apresamiento pudo volver sin problemas y se candidatiza para un segundo mandato, aunque el rey no está de acuerdo y busca evitar esto recurriendo al congreso, por presiones populares y elites el congreso no da paso a la solicitud del rey y aprueba la candidatura de Velasco Ibarra, en las elecciones sale vencedor Velasco Ibarra y con un congreso a favor de él planea convocar a una Asamblea Nacional para elaborar una nueva constitución que lo favorezca ya que quería que el cargo de primer ministro se equipare a las funciones del rey.

En 1945 el primer ministro se saltó la autoridad del rey y convocó a una Asamblea Constituyente que actuó a favor de la conveniencia del primer ministro ya que amplió las funciones del primer ministro y redujo las funciones del rey, además de permitir la relección indefinida; los problemas se desataron cuando el primer ministro Velasco Ibarra aseguró que no se necesitaba del rey para gobernar; el rey Alfonso I no reconoció la nueva constitución y entraron en disputas con el primer ministro dividiendo al reino ya que varios generales le eran fieles al rey y otros actuaron por conveniencia del lado de Velasco Ibarra; en junio Velasco Ibarra se entrevista con el Príncipe Gabriel para proponerle ponerse del lado de él ofreciéndole el trono de Ecuador ya que era conocido que quien tomaba las decisiones en el principado de Guayaquil-Cuenca era el Príncipe Gabriel y no su esposa la Princesa Andrea Isabel, pero la princesa Andrea Isabel, al enterarse de esta cita niega la proposición de Velasco Ibarra y declara el apoyo al rey Alfonso I. Las primeras batallas se libraron en el centro del reino y la guerra se extendió hasta 1947 cuando el nuevo Ministro de Defensa Carlos Mancheno Cajas desconoce al primer ministro y le quita el apoyo; el rey toma esa ventaja lo sitia en las afueras de Quito donde sale victorioso el ejército realista y se toma preso a Velasco Ibarra.

Consejeros del rey Alfonso I le recomendaron al rey ser más estricto con Velasco Ibarra así que de nuevo lo enviaron al destierro a Chile pero con la condición de que si vuelve se le apresará, además que se le quitaran los derechos políticos por lo que se le impediría volver a postular como primer ministro y estos derechos se le volverían a conceder solo bajo órdenes del rey.

Ante estos hechos el rey Alfonso I nombra a Mariano Suárez Veintimilla que era el presidente del congreso como Primer Ministro interino hasta el fin del periodo en 1948, con él siguió trabajando en la reforma del reino, se encontraron los primeros pozos petroleros en el Ducado de Napo y Loreto con lo cual comenzó la verdadera era petrolera en el reino, se comenzó a construir un oleoducto que llegue a Esmeraldas para la exportación del petróleo ya que ahí se encontraba la refinería de petróleo a la cual se mandó a ampliar para poder dar abasto con la nueva producción de petróleo.

Comienzo de la era petrolera y el auge del reino

Con la conmemoración de los 100 años de la instauración del reino se realizaron festivales de música con las Orquestas Sinfónicas de Viena, Londres y Sao Paulo que hicieron una gira alrededor del reino; además de exposiciones de arte, teatro y ciencias, se celebró la primera edición del festival de cine de Quito, al igual que desfiles en todas las ciudades importantes del Reino. También el rey Alfonso I organizó una sesión solemne en el congreso  y un baile en los jardines del Palacio de La Floresta, con la presencia de representaciones de todos los países de América y de varios países de Europa como Gran Bretaña, Austria, Bélgica, España, Francia, Portugal, Bulgaria y Grecia.

En las elecciones de abril de 1948 salió victorioso Galo Plaza Lasso, fue un Primer Ministro conciliador que actuo inteligentemente con el Parlamento y el rey Alfonso I con el cual siempre mantuvo una relación de amistad; el primer ministro mantuvo dos líneas definidas en su mandato, producción y desarrollo; el rey Alfonso I impulsó la reforma agraria por lo que se comenzó a tecnificar la agricultura y los sistemas de riego además que se comenzó a llevar registros de escrituras de las tierras cultivables alrededor del reino, estas medidas trajeron buenos resultados ya que el reino se convirtió en el principal exportador de banano; se duplico la producción de cacao, arroz y algodón. Se inauguraron los aeropuertos de Los Andes en Quito,  Príncipe Felipe en Cuenca y Barón Anastasio Flores en Iquitos.

En 1949 un terremoto en Ambato y Pelileo devastaron ambas ciudades por lo que la reina Beatriz personalmente organizó el rescate y la ayuda a los damnificados por lo que pasó varios días en Ambato, mientras el rey Alfonso I y el primer ministro Galo Plaza se encargaban de la reconstrucción de las ciudades y las vías del tren que fueron afectadas, haciendo de Ambato la primera ciudad planificada de acuerdo a los planes del rey para todas las ciudades del reino. Para 1950 las exportaciones de petróleo se habían convertido en el primer ingreso del reino, por lo que se hicieron grandes inversiones como la construcción de las centrales hidroeléctricas de Paute en el Gran Ducado de Azuay en el Principado de Guayaquil-Cuenca y del río Toachi en el Ducado de Pichincha en el Archiducado de Quito; también se llevó a cabo el primer censo nacional. Ese año el rey hizo una gira por Europa visitando Austria, Italia, Francia, España, Grecia y Gran Bretaña donde se entrevista con los jefes de estado a donde llega a importantes acuerdos, entre ellos preferencias arancelarias para productos ecuatorianos como banano, cacao, chocolates, petróleo y derivados, prendas de lana de alpaca, cuero y metales. El primer ministro Lasso propuso la modernización de la flota pesquera. Se inauguraron los aeropuertos Roberto de Orleans en Guayaquil, General Juan José Flores en Esmeraldas y Mariscal Antonio José de Sucre en Pasto además se fundó Transportes Aereos Reales del Ecuador (TARE) con las rutas nacionales Quito-Cuenca, Quito-Iquitos, Quito-Esmeraldas y Cuenca-Esmeraldas, junto con las rutas internacionales Quito-Bogotá y Quito-Lima.

El rey Alfonso I junto con el primer ministro Galo Plaza en 1951 comenzaron un proyecto mas ambicioso al que se presentó en 1912 concerniente a la modernización de las ciudades del reino ya que esta vez el plan consistía en ir mas allá de lo estético y dotar de funcionalidad a las capitales de cada división mayor del reino en el plan presentado decía que se debe tener al menos una universidad, bibliotecas públicas; estaciones de trenes renovadas y un aeropuerto; mientras que en las principales ciudades básicamente se mantenía el plan de 1912 ya que deben de tener los servicios básicos (Agua, Luz, Telefono y Alcantarillado), ampliación de calles y avenidas, escuelas y colegios, transporte público, plazas, teatros y estadios deportivos; este proyecto de igual manera era llevado a cabo con la ayuda de arquitectos e ingenieros ecuatorianos, españoles, franceses e ingleses. Esto con el objetivo de dar una imagen moderna del país al mundo además de unificar las ciudades bajo un mismo parámetro y tenía un plazo de consecución de 12 años. Este plan se comenzó a llevar a cabo primero en Quito, Cuenca, Guayaquil, Iquitos, Pasto y Piura; posteriormente se las llevaría a las otras ciudades del reino.

En las elecciones de 1952 volvió a ganar Galo Plaza Lasso, su primera acción fue enviar la ley de hidrocarburos al parlamento para controlar la explotación de petróleo en el reino. Ese año el Gran Duque Nicolai Romanov debido a un accidente de tránsito sufre una hemorragia incontenible y muere el 6 de Septiembre, el rey Alfonso I decreta un mes de luto, esto marcó de por vida a la princesa Andrea Isabel quien se recluyó y vivió en luto el resto de su vida. En 1953 el Rey mandó a reemplazar la Caja de Jubilaciones por el Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social ampliando las funciones de la Caja para brindar servicios de salud, esto también desarrollo en un cambio en la ley de trabajo.

El segundo periodo de Plaza Lasso se caracterizó principalmente por el impulso a la educación que se dio, para 1954 se inauguraron las reales universidades de Pasto, Piura e Iquitos; inteligentemente el rey Alfonso I y el primer ministro Plaza Lasso tuvieron un acercamiento a la iglesia en lo concerniente a la educación, cosa que no sucedía desde la reforma liberal de Alfaro, es por eso que se inauguraron varios colegios católicos y universidades como la Pontificia Universidad Católica. En el ámbito de la construcción comenzó el boom, por lo que nuevas industrias también tuvieron auge, por lo que surgieron las primeras cementeras, fábricas de hierro y acero, fábricas de techos de zinc, lo que impulsó la economía en el reino principalmente en los Gran Ducados de Azuay y Bolivar, y los ducados de Pasto, León y Cajamarca. En 1955 se inauguró el primer canal de televisión,canal 4 en Quito siendo dueño el Conde Joaquín de Aspiazu, las transmiciones fueron por periodos cortos de 8 horas diarias.

Hacia el final del mandato de Plaza Lasso en 1956 el rey Alfonso envió al congreso el proyecto del modernización de la red vial, en el que se planteaba la construcción de una amplia red de autopistas y la remodelación de la línea férrea que será destinada en buena parte para el transporte de carga y turismo, de igual manera presento la ley de tránsito con el fin de regular las rutas terrestres en las ciudades, interparroquiales e interducales; de igual manera regular a los conductores emitiendo multas y reglas para la movilización como velocidades máximas, señalética en autopistas, regulación de semáforos y la creación de la Real Comisión de Transito del Ecuador. Producto de la modernización de la red vial se ampliaron las vías en el reino y se construyeron nuevas vías como la Pasto-Tena, Machala-Piura-Tumbes, Machala-Cuenca; también se terminó la vía Panamericana que cruza longitudinalmente el Reino. Se comenzaron a construir varios puentes que atravesaban los principales ríos del Reino, como el puente de la Fraternidad que unía los cantones de Samborondón Durán con la Ciudad de Guayaquil que cruzaban el Río Guayas, el Puente del Río Tena que fue la puerta de entrada para Tena, el Puente de Iquitos siendo uno de los primeros puentes que atravesaba las riveras del Amazonas y conectaba a Iquitos con su Puerto.

En las elecciones de 1956 ganó como primer ministro Camilo Ponce Enríquez un conservador oriundo de Quito, de inicio tenía la idea de modernizar las instancias gubernamentales, reformando los ministerios y sus obligaciones; creándose los ministerios: El Interior, Relaciones Exteriores, Defensa y Seguridad, Economía y Hacienda, Educación, Transporte y Obras Públicas, Minas y Petróleos, Energía y Recursos No Renovables, Agricultura y Ganadería, Salud, Vivienda y Trabajo; se crearon las Secretarías con cargo a Ministerio: Deporte, Producción, Cultura y Patrimonio, Comercio Exterior, Ambiente y Turismo. Se creó el gabinete del Rey que sería formado por 5 personas designadas exclusivamente por el Rey sin ninguna terna, mientras que el Gabinete Ministerial se reuniría eventualmente trimestralmente o cada que el Rey o el Primer Ministro lo solicite. En 1959 con la organización de la Copa América se inauguró en Quito se entregó el Estadio Olímpico Atahualpa con capacidad a 60000 personas y el estadio el Manglar en Guayaquil.

Hacia 1960 a pesar de que la economía del reino iba muy bien era el 1er exportador de banano, 2do exportador de cacao y a nivel de américa era el 3er exportador de petróleo y derivados se comenzaba a sentir un índice de endeudamiento superior al de los últimos 10 años, ya que el endeudamiento pasó del 12% del presupuesto anual en 1951 al 25% en 1960 producto del impulso a la modernización del reino. En las elecciones de 1960 ganó en las elecciones de Primer Ministro Clemente Yerovi, ese año se celebró el convenio con la fábrica de autos Ford para la construcción  de una planta ensambladora de dos modelos económicos que se distribuirían en Latinoamérica y eran el equinox que era una camioneta y el middle que era un automóvil, además de la fabricación de repuestos para varios modelos, también se proponía la construcción de algunas rutas de tren como la Tena-Macas-Ambato.

En 1961 junto con la secretaría de Ambiente y Turismo con el afán de conservar los recursos naturales creo la Red de Parques Nacionales creando los Parques Nacionales del Yasuní, Cuyabeno, Sumaco-Napo Galeras, Sangay, Zamora, La Paya, Pucacuro en la Amazonía; en la Sierra los Parques Nacionales de Cayambe-Coca, Cotopaxi, El Cajas y Tabaconas; en la Costa los Parques Nacionales de Esmeraldas, Machalilla y Cerros de Amotape, también a la totalidad del Principado de Galápagos se le declaró como un Parque Nacional. Los Parques Nacionales tenían guardias propios que se encargaban de la preservación de la zona, guías que ayudaban a los visitantes además se les dotó de senderos ecológicos y refugios.

En 1962, los planes de modernización de las ciudades se estaba llevando a cabo entregando varios proyectos, en Quito se entregó el Estadio Olímpico Atahualpa con capacidad a 60000 personas, Coliseo General Ignacio de Veintimilla, se amplió la terminal del Aeropuerto de los Andes en Quito para recibir aproximadamente el 25% mas de pasajeros anuales además se amplió la pista del aeropuerto con estándar para el aterrizaje de Boeing 707 inaugurando las primeras rutas comerciales directas a Europa especialmente Londres, Madrid, Barcelona, Paris y Roma con las aerolíneas KLM, PanAm, Avianca y Tare. En Guayaquil igualmente se amplió la terminal del aeropuerto Roberto de Orleans, se crearon grandes avenidas de 3 carriles y la remodelación del malecón con la inauguración del monumento al encuentro de Bolivar y San Martín, se inauguró el Coliseo Vicente Rocafuerte y el estadio el Manglar.

El primer ministro envió la ley de Bancos y Seguros con el fin de controlar a las instituciones bancarias, su financiamiento y evitar el sobreendeudamiento que termine en quiebras bancarias, con esta ley se reforzó a la banca ecuatoriana convirtiéndola en una de las más sólidas de Latinoamérica, además se fundó la Bolsa de Valores de Quito que en pocos años se convirtió en una de las sólidas junto a la de Sao Paolo, Buenos Aires, México y Bogotá.

Para 1964 a pesar de que la inflación se mantenía en niveles normales el endeudamiento seguía aumentando, mas que todo con las grandes obras de ingeniería alrededor del reino como el caso de la ampliación del aeropuerto Príncipe Felipe de Orleans en Cuenca, el Coliseo de las Amazonas en Iquitos, las Reales Universidades de Ambato, Piura y Loja, la renovación de la estación del tren en Piura, la construcción del Aeropuerto y el estadio Olímpico por lo que se llevó a la financiación con dinero privado de varias empresas interesadas.

Últimos años del rey Alfonso I y periodo de revoluciones

Carlos Julio Arosemena Monroy ganó en las elecciones de 1964, su mandato a pesar de ser muy respetable y que se ganó el apoyo popular por varias obras que se concluyeron durante su mandato como la troncal amazónica, se puso en marcha la fábrica de autos Ford en Quito, debido al boom inmobiliario en el Reino varias cementeras comenzaron a aparecer como cementos Rocafuerte, Cerro Blanco y Chimborazo; junto con el rey hizo reformas en las fuerzas armadas construyéndose mas cuarteles y reformando los mas antiguos además hizo un convenio con Francia y Gran Bretaña para la compra de tanques y aviones, presentó una propuesta de construir junto con Perú una fábrica de armas y municiones militares en Tumbes; no estuvo exento de la polémica ya que por su notable alcoholismo muchos diputados y nobles ecuatorianos no estaban de acuerdo con su comportamiento, mas que todo en el Baile de la fundación Luisa Fernanda de 1966 donde protagonizó un escándalo con el Duque de Tumbes ya que intentó golpearlo debido a un comentario mal entendido por el Primer Ministro, además de varios casos de corrupción que fueron denunciados en casos de mal manejos de fondos del Reino especialmente en la construcción de la ruta del tren Tena-Macas-Ambato que se inauguró en 1967. En 1965 se realizan los juegos bolivarianos en Quito y Cuenca. El 22 de Mayo de 1967 nace en Guayaquil la Princesa Isabel de Sajonia-Borbón-Argentina y Orleáns-Borbón primogénita de  Victoria de Orleáns-Borbón y Felipe de Sajonia-Borbón-Argentina.

Quizá una de las obras mas memorables de este periodo es la ley de minería con la que se lograba controlar y eliminar las minas ilegales y una prospección y extracción técnica, segura y a gran escala, se comenzaron a investigar minas con financiación Estadounidense, Británica y Chilena en los ducados de El Oro, Tumbes, Sucre, Piura, Zamora y Maynas, e comenzó la explotación de Oro, Cobre, Hierro, Bentonita, Plata y Plomo.

En las elecciones de 1968 ganó Otto Arrosemena Gómez el primer ministro envió al congreso la ley de telecomunicaciones con el fin de controlar las licitaciones de frecuencias de radio y televisión creándose la Superintendencia de Telecomunicaciones. Entre 1968 y 1972 la economía del reino sufrió varios ajustes para evitar la inflación entre ellos se redujo el presupuesto a las fuerzas armadas y el real ecuatoriano sufría devaluaciones. El rey Alfonso I envió varias reformas a las leyes de educación y salud por lo que fueron inauguradas varias escuelas primarias y secundarias en sitios rurales de la Amazonía y sierra, al igual que centros de salud.

Hacia 1972 el rey comenzaba a mostrar síntomas de cansancio por la edad y comenzó a delegar varias funciones de estado a su hijo el Gran Duque Álvaro de Orleans-Borbón, el reino comenzaba a mostrar signos de sobreendeudamiento y crisis económica, ya que la deuda pública bordeaba el 38% del presupuesto y para equilibrar la economía el real ecuatoriano sufrió varios devalúos, uno de los motivos era la gran cantidad de dinero que salía del reino que se creía era debido al enriquecimiento ilícito producto de varios casos de corrupción debido a la pobre o nula acción del primer ministro, por eso el rey Alfonso I envió la ley de tributación en la que se controlaba los impuestos así como el control del cobro de los mismos, en algunos casos los impuestos bajaron como los aranceles a bienes de importación para producción con el fin de dinamizar la economía, también se creó el impuesto a la salida de divisas lo que evitó que grandes cantidades de dinero salgan del reino. En 1970 nace en Quito el segundo hijo de la Princesa Victoria, el Príncipe Nicolás Alfonso de Sajonia-Borbón-Argentina y Orleans-Borbón, futuro rey Alfonso II de Ecuador.

En las elecciones de 1972 las ganó Clemente Yerovi, en 1973 tuvo que enfrentar la crisis económica que se veía venir, las acciones de varias empresas ecuatorianas se fueron a pique por lo que la bolsa de valores tuvo que cerrar por algunos días, se declararon varios casos de corrupción en ministerios, principalmente por sobrevalores en los contratos lo que trajo impopularidad al primer ministro Yerovi y críticas sobre todo de su contendiente en las elecciones Assad Bucaram que lo tachó de incompetente y falto de pantalones por lo que pedí su renuncia inmediata, a lo que el Primer Ministro y el Rey hacen caso omiso.

En 1975 las cosas eran insostenibles, debido al cierre de algunas empresas el pueblo salió a protestar en Quito, Guayaquil, Cuenca, Pasto y Piura rodeando varios edificios públicos como ministerios y en la madrugada del 3 de Agosto el Palacio de la Floresta sufrió un ataque por un grupo de izquierda que logró entrar a los jardines botando las puertas y con bombas caseras, piedras y palos irrumpieron, la guardia real disparó y murieron 10 protestantes 4 guardias reales y el primer piso del Palacio fue seriamente afectado, el rey Alfonso I  que se encontraba en su alcoba de la impresión sufrió un ataque cardiaco que lo mató instantáneamente, su hijo el Gran Duque Álvaro que se encontraba en la hacienda Zuleta fue informado de la penosa noticia e inmediatamente se dirigió a Quito, el 4 de agosto en una pequeña ceremonia en el Palacio de Carondelet fue declarado como rey del Ecuador por lo que decretó 1 mes de luto, el funeral se llevó a cabo el 10 de Agosto ante un país dividido por un lado quienes pedían un nuevo gobierno y por otro lado quienes lloraban a su rey, la ceremonia fue discreta en la capilla del Palacio de la Floresta recibiendo a varias comitivas internacionales y el pueblo lo despidió volcándose a las calles, fue enterrado en la cripta real de la Iglesia de la Compañía de Jesús.

El rey Álvaro no se lograba imponer y Assad Bucaram movilizaba a masas principalmente obreras para llevar a cabo nuevas elecciones y convocar una consulta, el 6 de Septiembre en Quito muere el Gran Duque Alonso por un disparo en la cabeza a la salida de la sede de la Fundación Luisa Fernanda, el atacante murió en un intento de escape y el ataque se atribuye a grupos de izquierda extremistas; el rey entra en una profunda depesión y declara un mes de luto. Ante esto la sociedad queda conmosionada y las luchas entre los monárquicos y republicanos se endurecen, por lo que las fuerzas armadas apoyadas por la CIA en el marco de la Operación Cóndor que buscaba evitar la llegada al poder de gobiernos de tinte socialista, al mando del General Rodríguez Lara debido a la crisis que estaba pasando el reino en vista de que el Rey Álvaro no busca una solución, dan un golpe de estado el 15 de Octubre atacando al congreso y tomando preso al primer ministro Yerovi, el rey Álvaro reaparece en un mensaje televisado llama a la calma y diálogo con el General Rodríguez Lara pero el rechaza este mensaje amenazando de llegar a peores instancias y pide la abdicación de él y la princesa Andrea Isabel, para evitar un derramamiento de sangre ambos aceptan y abdican, el General mandó escoltas al Palacio de la Floresta y al Palacio de Cuenca y  embarca a la familia real en un avión con rumbo a México

El General Rodríguez Lara se declara jefe supremo poniendo fin al Reino de Ecuador y dando paso a la 3ra República de Ecuador.

III REPÚBLICA DE ECUADOR (1975-1979)

El 16 de septiembre el General Rodríguez Lara junto con la cúpula militar da un mensaje televisado en donde explica que se ha puesto fin al gobierno monárquico del Ecuador y se da paso a un gobierno democrático, prometiendo una nueva constitución y llamada a elecciones. El 22 de Octubre el Gral. Rodríguez Lara convoca a la asamblea constituyente en Riobamba como homenaje a que ahí se realizó la primera asamblea constituyente de la nación, ese mismo día también declara la ilegalidad del regreso de la familia real al Ecuador. El 3 de Enero de 1976 se posesionó la asamblea, mientras en Quito el Gral. Rodríguez Lara tomaba posesión del Palacio de Carondelet como nueva sede del gobierno, nacionaliza los Palacios y propiedades de la familia real y hace la propuesta de abrirlos al público como museos ya que eran parte de la historia de la nación.

El 12 de Abril la Asamblea entrega la nueva constitución donde se declara a Ecuador una República Presidencialista, con un congreso bicameral, hay un cambio en la división territorial, se abolía el Principado de Guayaquil-Cuenca, cuyos territorios pasan a ser totalmente dependientes de la República, las divisiones mayores (Archiducados, Principados, Grandes Ducados) quedan eliminados pero sus áreas administrativas pasan a ser conocidas como departamentos y los ducados serían conocidos como provincias. Se otorgaron más garantías ciudadanas como el derecho al honor de una persona, además se disponía que en un plazo de 5 años se cambiaría la moneda al Sucre, ya que un cambio tan repentino podría traer inestabilidad a la economía que se encontraba en crisis. En tanto que el llamado a elecciones quedó a discreción de la junta de gobierno en el momento que consideren que la república estaba estable y apta para elecciones populares, esto con el fin de poner un freno a Assad Bucaram, ya que no había cesado la presión política de él.

Aprovechando los buenos precios del petróleo el gobierno realizó varias obras de infraestructura, aumentó la red de oleoductos desde Loreto hasta Piura y desde Napo hasta Esmeraldas realizando dos grandes refinerías en Esmeraldas y Piura. Además inauguró varias líneas nuevas de tren como la ruta Loja-Machala, la ruta amazónica que conectaba (San Antonio de Putumayo-Lago Agrio-Tena-Puyo-Macas) y la ruta Pasto-San Antonio de Putumayo; siendo la primera ruta importante que llega a esta ciudad. Además que reforzaba a las fuerzas armadas comprando tanques, aviones de combate, helicópteros, en en el departamento de Orleans Alto, en la provincia de Sucre, en Barbacoas se fundó una nueva fábrica de armamento principalmente metralletas y fusiles con apoyo de Estados Unidos; de igual manera mandó a renovar la marina y la flota pesquera convirtiéndola en una de las más grandes de la región. Se siguió impulsando la extracción de petróleo aumentando la dependencia de la economía de este producto dejando de lado los demás productos que se producían en la nación mandando a construir el oleoducto que conectaba la zona petrolera de Putumayo con Tumaco.

Hacia 1977 varios partidos políticos presionaban a la cúpula militar convocar a elecciones generales, a lo que se seguían negando aludiendo que la nación aún no estaba preparada, apareciendo así varios grupos de izquierda siendo el mas grande Alfaro Vive Carajo de la mano del Partido Socialista, al principio el Gral. Rodríguez Lara no tomó muy enserio a este grupo y poco hizo para repelerlo ante lo que la cúpula militar el 28 de Agosto removió del cargo de jefe supremo al Gral. Rodríguez Lara y formó un triunvirato formado por los comandantes de la Marina, Fuerza Aérea y Fuerzas Armadas, en conjunto persiguieron a este grupo insurgente capturando llevando a cabo una época de represión que logró desarmar este grupo insurgente, pero no tanta como la que se vivió en Argentina o Chile de donde llegaron muchos refugiados a Ecuador.

Hacia marzo de 1978 La Junta Suprema planteaba la idea de convocar a elecciones pero varias facciones se comenzaban a dividir en la nación ya que principalmente en la sierra norte y en Loreto querían una vuelta a la monarquía mientras que en la costa querían elecciones presidenciales, por lo que se conformó una Junta Ciudadana al mando de los ex primeros ministros Galo Plaza Lasso y Otto Arrosemena también conformaron la junta Enrique Arízaga Toral, Enrique Arroyo Delgado, Diego Bustamente Cárdenas, Benjamín Carrión, Juan Isaac Lovato, Alfredo Pareja y Alfredo Sánchez Albornoz. Luego de varias semanas de discusiones llegaron al acuerdo de convocar a un referéndum para preguntar al pueblo si deseaban volver al régimen monárquico o seguir en el régimen presidencialista. Además que pedían a la Junta Suprema que se levante la prohibición de que la familia real no pueda volver a Ecuador.

En Mayo de 1978 la Junta Suprema convoca al referéndum y revoca la prohibición de que la familia real vuelva a Ecuador, Álvaro de Orleans-Borbón regresa a Ecuador el 25 de Mayo en vuelo proveniente de México, fue recibido con gran algarabía en el Aeropuerto de Quito y en su camino hacia el Palacio de Carondelet es seguido por el pueblo y por televisión en todo Ecuador. Ya en el Palacio se reúne con la Junta Suprema donde expresa que deseaba lo mejor para la nación y que él referéndum se lleve a cabo con total transparencia. Mientras Álvaro de Orleans-Borbón realizaba visitas a varias ciudades como Riobamba, Manta, Guayaquil y Piura donde era bien recibido, es mas fue designado como uno de los representantes de Ecuador a la II sesión de la UNESCO donde Quito fue declarada la primera ciudad Patrimonio Cultural de la Humanidad y el Parque Nacional Galápagos como Patrimonio Natural. El referéndum se llevó a cabo el 24 de Septiembre de 1978 en la cual ganó la opción de volver a una monarquía con un 61%, este hecho fue recibido con gran algarabía por varias partes del reino, en Quito en el parque de La Carolina se montó una tarima donde el pueblo se volcó para escuchar a Álvaro de Orleans-Borbón quien se mostró muy complacido por los resultados y prometió reinar por el pueblo y para el pueblo.

El 9 de Octubre de 1978 en el marco de las fiestas de Guayaquil se reunieron en el palacio de los Duques de Guayaquil la Junta Suprema, la Junta Ciudadana y Álvaro de Orleans-Borbón  para tratar acerca del proceso de cambio de mando, se acordó que se convoquen en Febrero a las Séptimas Cortes esta vez no serían en Quito si no por primera vez en Ibarra para que promulguen la nueva constitución del Reino del Ecuador, también se trataron temas económicos y es un punto que preocupó mucho a Álvaro de Orleans-Borbón ya que a pesar de que la inflación bajó notablemente, el endeudamiento aumentó significativamente ya que durante estos años el gobierno militar producto de la explotación de petróleo se dedicó a adquirir deuda y no ahorro nada.

Durante estos meses varios nobles exiliados volvieron como fue Andrea Isabel de Orleans, quien fue recibida con todos los honores en Cuenca así como su hijo Nicolás de Orleans pretendiente al Principado de Guayaquil-Cuenca ya que su madre renunció al trono.

El 13 de febrero de 1979 en un acto público en la sala de la gobernación en Ibarra se reunieron los diputados de las cortes para la apertura de las sesiones, el Gral. Guillermo Durán en representación de la Junta Suprema dio el discurso de apertura donde se puso plazo el 25 de abril para la promulgación de la nueva constitución. La nueva constitución estuvo lista el 20 de abril y fue dada a conocer en la sala de sesiones del congreso, esta nueva constitución traería varios cambios sustanciales a la estructura del Reino, ya que se le otorgaba más funciones al Primer Ministro pasando a ser un jefe de gobierno y el rey un jefe de estado con más funciones representativas aunque junto con el Despacho Real estaría inmiscuido en las decisiones políticas, económicas. Entre las cosas importantes de esta nueva constitución estaban:

• Se nombra como rey a Álvaro de Orleans-Borbón y Sajonia-Coburgo-Gotha y la línea sucesoria se da por primigenia directa de él, independientemente del sexo poniendo fin a la preferencia siempre del varón por la mujer y en el caso de que sea una mujer la heredera ella siempre deberá llevar el apellido Orleans-Borbón como símbolo de la monarquía en la nación al igual que el apellido Orleans en el caso del principado de Guayaquil-Cuenca. En este punto se daba una disposición especial ya que se hacía que esta ley sea de caracter retroactiva, es entonces que se nombra Gran Duquesa de Quito como heredera a la corona a la Princesa Victoria. 

• El Primer Ministro, Diputados y todas las dignidades de elección popular tienen un periodo de 4 años.

• La moneda se mantiene con el Real Ecuatoriano.

• Se considera al Reino Unido de Ecuador y Guayaquil-Cuenca como una nación federada entre dos naciones, el Reino de Ecuador y el Principado de Guayaquil-Cuenca, este último al mando del Príncipe Nicolás Felipe de Orleans.

• Se vuelve a introducir la doble cámara: Senado que es por representación ciudadana teniendo en total 60 curules de las cuales 35 pertenecen directamente al Reino de Ecuador y 25 al principado de Guayaquil-Cuenca; la presidencia será alternada cada dos años entre el Reino y el Principado. Mientras que la cámara del congreso se da por voto directo y está compuesta por 90 diputados. 10 nacionales y el resto dependiendo del número de habitantes, cada ducado admisnitrativo tendrá un máximo de 8 diputados.

• Se mantiene el parlamento del Principado de Guayaquil-Cuenca, pero se abre uno para el Reino de Ecuador, cada uno tendrá 30 diputados. Las funciones de este parlamento regional es debatir y enviar al senado nacional proyectos en temas de impuestos regionales como los prediales, educación, salud, vivienda y vialidad para su posterior aprobación

• Las divisiones administrativas mayores tienen a cargo un Gobernador designado por el Rey, mientras que las divisiones medias (Ducados) están regidas bajo un Consejo Ducal al mando de un Prefecto y de un Duque cuya función es la representación del Rey.

Funciones del Rey:

• Es el jefe de estado cuyas funciones es representar a la nación internacionalmente como símbolo de unión e identidad, estar al mando de las fuerzas armadas, convocar a asambleas que cambien la constitución, realizar la apertura del Congreso cada 4 años, mediar cuando no se llega a un consenso en el Congreso, convocar a referéndum en el caso de que se quiera cambiar la estructura del estado, nombrar al Canciller, embajadores y otros diplomáticos, y otorgar títulos nobiliarios. 

Funciones del Primer Ministro

• Está encargado de nombrar al gabinete ministerial, dirigir las políticas de estado en lo concerniente a economía, obras públicas, salud y educación, aunque su ejecución dependerá en conjunto con el Gabinete Ministerial y el Despacho Real.

En tanto que las leyes y políticas podrán ser propuestas solo por el Primer Ministro, excepto en los ámbitos penales y económicos ya que el rey también los podrá proponer. Las leyes deben ser vetadas tanto por el Rey como por el Primer Ministro, pero solo serán aprobadas por el Rey.

El congreso podrá emitir un veto al Primer Ministro con el 70% de votos a favor, ante denuncias de casos de corrupción o malos manejos estatales, hay dos clases de vetos: 

1. En el caso que se necesite una investigación al Primer Ministro, hasta mientras tomará a cargo el primer ministerio el Presidente del Congreso, de confirmarse las acusaciones se debe pedir la renuncia del Primer Ministro y su posterior juicio penal.

2. En el caso de que se solicite la remoción inmediata del Primer Ministro, previo a la presentación de pruebas irrefutables de corrupción o inestabilidad en el Estado.

Funciones del Príncipe de Guayaquil-Cuenca

• Encargado de presidir el Parlamento del Principado, además de estar encargado de del manejo de las áreas de salud, educación y vialidad del territorio; teniendo total autonomía en estas áreas.

ALVARO DE ORLEANS-BORBÓN Y SAJONIA-COBURGO-GOTHA (1979-1997)

Segunda Restauración Orleans-Borbón y los años 80

Se convocaron a elecciones el 26 de Abril de 1979 con fecha 24 de Junio del mismo año, un hecho lamentable ocurrió durante la campaña electoral ya que fue asesinado Abdón Calderón Muñoz uno de los principales candidatos al Primer Ministerio, ciertas investigaciones apuntaban a que el autor intelectual fue el ministro de gobierno Gral. Bolivar Jarrín pero en esa época no fue enjuiciado sino hasta 1981 cuando fue condenado a 12 años debido a evidencias circunstanciales que aparecieron.

En las elecciones de 1979 el ganador fue Jaime Roldós Aguilera, se previó una doble ceremonia ya que el 10 de Agosto se tenía planeado la coronación de Álvaro de Orleans-Borbón como rey y la posesión de Roldós como Primer Ministro. Sus primeras decisiones fue duplicar el salario minimo vital a 3000 Reales. Con un congreso en contra principalmente con opositores como Carlos Arrosemena Monrroy o León de Febres-Cordero entró en una pugna de poderes que dejaron de lado varias leyes ante lo que se recurrió al rey Álvaro para mediar entre los bandos y llegar a consensos, uno de estos avances fue la ley de telecomunicaciones. En 1980 Roldós decretó el año del desarrollo presentando varios planes económicos para contrarestar y equiparar las clases sociales. A inicios de 1981 tuvo que  devaluar la moneda a 22 reales por dólar para darle mas liquides a la economía, mandó a renovar la Casa de la Moneda y se comenzar a emitir billetes con mejores seguridades para evitar la falsificación.

El 24 de Mayo de 1981 en un viaje al ducado de Loja muere en un accidente aéreo junto con toda su comitiva, aún hay varias hipótesis acerca de su muerte, mas que todo ya que era un itinerario no muy común ya que por los festejos de los 159 años de la Batalla de Pichincha se esperaba que esté presente en Quito y no en Loja. Recibió funerales de estado tanto en Quito como en Guayaquil donde fue su sepelio y el rey Álvaro decretó 10 días de luto nacional. 

Luego del luto nacional, el rey Álvaro nombró a Oswaldo Hurtado que en ese entonces era presidente del congreso como Primer Ministro hasta el fín del mandato. El gobierno de Hurtado se caracterizó por la crisis económica y el receso producto del sobreendeudamiento ocurrido durante el gobierno de la 3ra república del Ecuador y la poca inversión en mejorar la industria durante esa época, además la crisis económica producto de los bajos precios del petróleo. El gobierno de Hurtado emprendió una política de austeridad, para poner el ejemplo la Casa Real redujo su presupuesto en un 20%, y dando mayor énfasis a la educación, salud y obra social. Este proceso de austeridad desencadenó en varias protestas principalmente de sindicatos y los empresarios que de alguna manera se vieron afectados por las medidas restrictivas. La crisis estalló en 1983 cuando varias protestas principalmente de empleados públicos en Quito, Guayaquil, Cuenca, Pasto e Iquitos protestaron por pagos atrasados y reducciones de sueldos lo que desencadenó en reuniones con el propio rey Álvaro quien se comprometió a solucionar la situación; el junto con el primer ministro Hurtado planeó una política de incentivos y facilidades a empresas internacionales para que activen la industria ecuatoriana, también se incentivó la constitución de empresas y fábricas con préstamos a bajos intereses. Se inauguró la Universidad Amazónica, siendo la más grande del Oriente con sede en Tena y extensiones en Macas, Zamora, Lago Agrio y San Antonio de Putumayo.

En 1984 se convocaron a elecciones a primer Ministro siendo ganador León de Febres-Cordero, siguió con la austeridad en los gastos públicos sin embargo en sus dos primeros años se incrementó el sueldo en un porcentaje similar a la inflación anual, se mandó a construir varias sedes ministeriales, varios hospitales del IESS en Tena, Macas, San Juan y Nuevo León. Debido a un precio estable del petróleo se hizo bastante obra pública mas que todo en los Ducados de Cajamarca, Marañon y Loreto Alto entre los años 1985 y 1986 construyendo Escuelas, Estadios y Hospitales, también cooperó con la construcción del Estadio Monumental en Guayaquil y el estadio Reales Tamarindos de Manta. En 1985 se realizan los juegos bolivarianos en Ambato, Riobamba y Manta.  Hacia 1987 con la caída drástica del petróleo y la interrupción de la producción debido a un terremoto en la zona del volcán Reventador que rompió la tubería del oleoducto, ocasionó que varas obras quedaran inconclusas como la construcción del nuevo edificio del hospital María Cristina de Borbón en Guayaquil, la ampliación de la Universidad Estatal Nicolás Romanov en Guayaquil y la construcción de  la Universidad Pública de Cajamarca; todo esto junto con varios escándalos de corrupción de algunos ministros hizo que la popularidad del Primer Ministro decayera, a pesar de esto se organizaron los Juegos Panamericanos en Quito y para 1988 el año final de su periodo dejó al país en una crisis económica y varios levantamientos.

En las elecciones de 1988 gana Rodrigo Borja Cevallos, si bien su periodo no hubo un gran avance en el Reino, tampoco se ahondó la crisis a pesar de los bajos precios del petróleo, junto con el Rey Álvaro hizo un cambio en los ministerios y varias agencias gubernamentales reduciendo la burocracia, hacia 1989 varios grupos indígenas se unieron en la CONAIE (Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador) haciendo varios movimientos reclamando un estado plurinacional, mayores derechos para sus comunidades y una reforma agraria, ante esto el rey Álvaro junto con varios dirigentes llegó a un acuerdo de una reforma constitucional para el reconocimiento de las nacionalidades indígenas además de una nueva reforma agraria que mejore las condiciones de los pequeños agricultores mayoritariamente indígenas.

En 1990 el rey Álvaro enviaba una ley al parlamento para la mejora de la rehabilitación social, mandándose a construir nuevas cárceles con mejores celdas, una completa rehabilitación que incluía terapias sociales y capacitaciones en varias áreas. Junto con Colombia reforzó la frontera para el combate de la producción de droga que se había convertido en un lucrativo negocio principalmente de los carteles de Cali y Medellín. También se amplió la flota pesquera y petrolera comprando buques a Estados Unidos y Reino Unido.

En el marco de los acuerdos con la CONAIE, se creó el Programa de Tecnificación del Agro que iba dirigido a ayudar a tecnificar a los pequeños agricultores y diversificar los cultivos como el brócoli, maíz, papa, flores, y palma africana. También se creó el Programa de alfabetización que beneficiaba a miles de indígenas que nunca tuvieron acceso a escuelas.

==Inestabilidad Política y últimos años del Rey Álvaro==


Para el nuevo periodo que comenzaba en 1992 ganó Sixto Durán Ballen, anteriormente conocido por ser alcalde de Quito y presidente del congreso en 1984. Debido a la crisis planteó un plan de austeridad que incluía la privatización de varias empresas públicas como la Real Empresa de Petróleo del Ecuador. Esto generó muchas críticas principalmente de opositores que no estaban de acuerdo con privatizar estas empresas ya que beneficiarían principalmente a empresas privadas extranjeras y no al pueblo. Ante esto el Rey Álvaro se opuso tajantemente ante este plan incitando al pueblo a estar pendiente de cualquier ataque a los intereses del pueblo. Durán Ballén si logró hacer un cambio en la ley de hidrocarburos para renegociar con las empresas petroleras extranjeras que operaban en la nación reduciendo las ganancias para el reino y el número de pozos que manejaba el estado, aduciendo que se reduciría un gasto público al disminuir el gasto en mantención de los pozos petroleros a cargo de la Real Empresa de Petróleos del Ecuador.

A pesar de esto el gobierno impulsó un programa para tecnificación de la acuicultura pensado principalmente para garantizar estándares de calidad para productos como el camarón y atún para así intensificar su exportación. Ya que este gobierno estaba interesado en la inversión privada gestionó para que varias empresas extranjeras vengan a manufacturar sus productos al país ofreciéndoles ventajas como la baja de aranceles y facilidades tributarias, de esta manera en 1996 logró que varias empresas de tipo cosmético, automotriz y de tecnologías vengan a Ecuador; también creó un plan económico para que desde el Real Banco Central se emitan préstamos a bajos intereses para pequeñas y medianas empresas no convencionales [MI1] beneficiando a industrias como la de muebles o textilera.

Su gobierno no estuvo exento de escándalos de corrupción siendo el mas sonado el que inmiscuía al Secretario del Consejo Ministerial Alberto Dahik ya que se descubrió que estaba destinando varios bonos de la deuda externa para financiar negocios de terceros con beneficio personal y darle liquidez al Banco Real de Hacienda. A pesar de esto siguió con la reforma agraria y refinanció la abultada deuda externa.

Ante esto en las elecciones de 1996 el pueblo se decantó por el candidato Abdalá Bucaram que no pertenecía a los partidos tradicionales ya desgastados por anteriores gobiernos, llegó al Primer Ministerio con varias promesas como la convertibilidad del Real Ecuatoriano por el Cacique, mejorar la tributación y crear el Banco de Reserva Nacional que sirva como fuente de ahorro en casos de crisis económicas.

A pesar del buen plan de gobierno Bucaram cayó en una espiral que lo condujo a ser la primera vez que un Primer Ministro es destituido por veto del congreso y del Rey, esto debido a varios escándalos de corrupción principalmente en la Corporación Aduanera del Ecuador siendo presidente de la misma su hermano Jacobo Bucaram, el caso de sobreprecio en la distribución de libros y útiles escolares, por último en enero de 1997 llegaron documentos a varios congresistas que mostraban un enriquecimiento ilícito del Primer Ministro por sobreprecios de insumos para un plan de vivienda popular en Machala, este escándalo pronto se hizo público por lo que se gestaron varias protestas en las principales ciudades que pedían su destitución, ante esto el congreso el 6 de  Febrero de ese año emitió un veto para el cese de funciones y el rey Álvaro pronto lo aprobó. Bucaram logra huir hacia el Principado de Panamá donde pediría asilo político.

La presidenta del congreso Rosalía Arteaga tomó posesión como Primer Ministro hasta terminar el periodo, lamentablemente el 22 de Agosto de 1997 el rey Álvaro mientras jugaba golf sufre una caída que generó un derrame cerebral y su posterior muerte; su hija la Princesa Victoria que se encontraba en una gira de estado en Europa regresó de inmediato y fue declarada Reina de Ecuador siendo la primera mujer en llegar a ese cargo, ella decretó 1 mes de luto y presidió los funerales de su padre; el funeral del rey atrajo numerosas comisiones internacionales, el pueblo se volcó a las calles para despedir a su rey así como hicieron veladas a las afueras del Palacio de La Floresta.

VICTORIA DE ORLEANS-BORBÓN Y SAJONIA-COBURGO-ROMANOV (1997-2009)

ALFONSO II DE ORLEANS-BORBÓN Y SAJONIA-BORBÓN-ARGENTINA (2009-ACTUALIDAD)