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Historia Alternativa

Primera Guerra entre México y los Estados Unidos (República Mexicana en 1814)

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Conflicto bélico que enfrentó a Estados Unidos y a México entre 1837 y 1839. Este conflicto armado se inició por las pretensiones expansionistas de los Estados Unidos de América, cuyo primer paso fue el apoyo de los rebeldes de Texas, los conflictos territoriales remanentes del tratado de 1816, así como el coartar las aspiraciones de competencia militar que empezaba a tener México en el comercio en el pacífico al crearse la armada mexicana del pacífico en 1836, que sustituyó la Nao de China.

Primera Guerra México - Estadounidense
Inicio:

15 de Agosto de 1837

Fin:

3 Abril de 1839

Lugar:

Frontera Texana, Norte de México, Territorio de Kansas, Veracruz

Resultado:

Statu quo ante bellum con venta de territorio por México

Majores batallas:

San Antonio, San Diego, Monterrey, Corral Falso

Combatientes

República Americana Septentrional (México)

Estados Unidos de América

Comandantes

Antonio Lopez de Santa Anna; Pedro Ampudia; Mariano Paredes Arrillaga; Manuel Mier y Terán;

R. P. Gaines, Zachary Taylor, Winfield Scott, Scott. W. Kearny

Fuerzas

14500 (inicio de la guerra) 98500 (fin de la guerra), 110000 milicianos

8500 (inicio de la guerra) 85500 (fin de la guerra),75000 milicianos

Bajas

15700 muertos, 2345 bajas en batalla.

17500 muertos, 3578 bajas en batalla.

  [Source]

La guerra se desarrolló en dos períodos: Un primer período de ofensiva rápida en varios frentes por parte de los Estados Unidos y un segundo período de contraofensiva mexicana, terminada por los esfuerzos de paz de Francia y Gran Bretaña.

Fue la primer guerra en la que se uso ampliamente una red de caminos pavimentados y grandes cantidades de pertrechos y rutas de suministros manejados por un cuerpo de guerra femenino, esto último creado por el ejercito mexicano para recapturar Tejas y puesto a prueba en esta guerra, modernizando la clásica costumbre mexicana de viajar con las soldaderas desde la guerra de independencia.


Antecedentes

Después de la victoria de la revolución de 1835,en enero de 1836, el territorio que ahora son los estados de Tejas en México y New Texas en Estados Unidos decide proclamarse independiente, siendo considerado en su momento como provincia en rebeldía por el gobierno de México.

Más de 2000 filibusteros son enviados a Texas y son recibidos por los secesionistas del norte de la provincia y para engrosar la filas del ejército tejano.

Estados Unidos ha venido ambicionando territorios al oeste desde los conflictos territoriales con España y los primeros años de independencia mexicana. Muchos empresarios y políticos estadounidenses no quedaron conformes con el tratado de fronteras de 1816 con México y deseaban construir el Continente Americano como la tierra de la libertad.

Desde 1833, varios estadounidenses y británicos ha tenido pláticas e intercambiado correspondencia sobre la necesidad de aumentar la inmigración de origen anglosajón tan "al sur de Oregon como México lo permita." Incluso el presidente Andrew Jackson, manejó esto en su campaña. Varios empresarios estadounidenses ven la guerra como una oportunidad de pedir más territorio y no conformarse únicamente con Texas, principalmente aquellos afectos a la esclavitud. Además los Estados Unidos subestimaban a México (debido a la leyenda negra) y veian la oportunidad de demostrar que su destino era llegar hasta el pacífico.

A partir del incipiente auge económico de 1827 en México, la nación mexicana comienza a desplazar a Gran Bretaña como el proveedor principal de recursos y armamento a las naciones sudamericanas. Particularmente Chile, Colombia y Perú comienzan a aumentar su intercambio comercial con México.

Por el lado político, las ideas políticas de México representadas en su constitución, que en términos generales habia cohesionado y fortalecido a una antigua colonia española, habian permeado en mayor grado dentro de las naciones sudamericanas en vez del destino manifiesto y la política estadounidense, por lo tanto habia en esa arena también una competencia.

Por otro lado, el surgimiento de una potencia americana potencialmente ligada a España, podía propiciar la resurreción de esta y cambiar los balances de poder dentro de Europa, cosa que no hacia la preponderancia Estadounidense, ya que en esos años se veía realmente como un apéndice de Gran Bretaña y se pensaba con error que mucha de la élite real de poder de la antigua corona española habia quedado en sus antiguas colonias.

Aún cuando en México los grupos económico-militares estaban divididos y que el mayor grupo en esos momentos lo conformaban los del puerto de Veracruz que eran directamente socios de capital estadounidense, en Estados Unidos pensaban que a la larga el grupo de industriales del Noroeste, Occidente y Sur sin ninguna relación con el comercio europeo y estadounidense, con el potencial de comercio con sudamerica sería el grupo ganador y dominaría los destinos de México.

Joel R. Poinsett, a la sazón nuevo flamante secretario de guerra del recién electo presidente Martin Van Buren, lo convence de concentrar tropas al sur en Tennessee y Louisiana, tanto para evitar problemas con el comercio como para estar en posición de ayudar a las pretensiones secesionistas de Tejas.

Es conocido en la histograma mexicana, el cable Houston, en el que se le ordenaba a Samuel Houston, desde 1835 el reclutamiento de tropas en la frontera para apoyar al congreso estatal, así como desviaba fondos de las guerra seminoles al sostenimiento de un ejército expedicionario de 5000 hombres en Louisiana, cerca de Lake Charles y a solo unos kms. de Galveston y Washington on the Brazos (cerca de la actual Houston).

En Abril de 1837, Agustín de Iturbide decide ponerse personalmente al frente del ejército nacional y sofocar la rebelión tejana, pero enferma de fiebre amarilla en el trayecto, ordenando al General Antonio López de Santa Anna continuar el avance y tomar el mando del ejército. El nuevo presidente Bustamante, aun teniendo otros candidatos para tal puesto, decide honrar las instrucciones de Iturbide, dejando a Santa Anna como comandante de la expedición.

Inicialmente Santa Anna calla a sus oponentes, desarrollando una estrategia inicial lógica para derrotar a los rebeldes tejanos, logrando armar su ejército de manera éxito en San Antonio, recibiendo apoyo popular de los tejanos sureños, pero luego con decisiones desacertadas de su parte, como asesinar sin juicio a todos los prisioneros filibusteros estadounidenses, quemar Washington on The Brazos, y ordenar la persecución de filibusteros más allá del Río Sabina, que desencadena la escaramuza de Orange, en Noviembre de 1836, donde una patrulla a caballo méxicana derrota a una patrulla de infantería estadounidense que ayudaba a los filibusteros a cruzar el río.

Las noticias llegan rápido tanto a Washington como a la Ciudad de México.

En diciembre de 1836, el senado con escaso margen le otorga a Van Buren la autorización para declarar la guerra a México y apoyar a los Tejanos, por lo que este despacha un cable urgente a Gaines para cruzar el rio Sabina.

Las noticias de la creación del fuerte Orange en territorio Méxicano, hicieron que México a su vez declarara la guerra el 10 de Enero de 1837.

Primeras Victorias Estadounidenses (1837)

Habiendo ya desencadenado el incidente, el General Antonio López de Santa Anna como jefe de estado mayor del ejército nacional decide ordenarle a Urrea hacerse fuerte en Galveston, y decide juntar los efectivos del ejército del norte y de la división de ocupación, enviando un destacamento de 3000 hombres y pertrechos a apoyar a Urrea en Galveston, quien decide retirarse después de un intenso bombardeo por parte de la armada estadounidense.

Este movimiento infructuoso, y con los informes de inteligencia, hacen que Santa Anna decida darle frente al ejército de ocupación estadounidense a las afueras de San Antonio, ante la negativa de su estado mayor y del propio Urrea quien prefería fortificar la ciudad y aprovechar para atacar el norte de la provincia y esperar el arribo de más tropas desde Saltillo.

Por su parte la marina estadounidense del atlántico derrota a la marina mexicana del golfo, en la Batalla del Golfo y pone asedio a los puertos de Campeche y Veracruz.

La flota norteamericana del pacifico al mando de John D. Sloat, recibió ordenes desde fines de 1835 de atacar puertos mexicanos y tomar el territorio de California si veia movimientos militares de la armada mexicana del pacifico, que habia empezado a operar desde 1832 en Mazatlán y Acapulco. El Comodoro Sloat al tener noticias a mediados de 1837 de que zarpa el grueso de la armada mexicana hacia el sur, intuyó que se habia ya declarado la guerra y atacó Monterrey, California, tomándola el 3 de Noviembre de 1837 y fortificándo el puerto, así como declarando todo el territorio como de los Estados Unidos.

Mientras tanto, tropas del ejército de EE.UU. (bajo el mando de Stephen W. Kearny) ocuparon Santa Fe (Nuevo México), el Diciembre de 1837; posteriormente Kearny condujo una pequeña tropa a California, donde, después de algunos reveses iniciales, ante la población civil y tribus apaches, se unió con las fuerzas navales ahora bajo el mando del Comodoro Robert F. Stockton para ocupar San Diego y Los Ángeles.

El Mayor Doniphan, se desvia de las tropas de Kearny, con un pequeño ejército de 600 hombres invade Chihuahua casi sin resistencia

El Gral Gaines divide su ejército de Ocupación, Taylor toma Refugio en Marzo de 1838 y luego apoya en el sitio a Monterrey. Parte de su ejército derrota las fuerzas mexicanas en Tampico y toman el puerto a la espera del envío de más tropas prometidas por Buren, que no llegan ya que se había decidido por Poinsett y el alto mando estadounidense la creación de un Segundo Frente con 25000 hombres al mando del Gral. Winfield Scott.

Contraofensiva mexicana (1838)

El Primer Cuerpo del Ejército de Occidente al mando de Mariano Paredes y Arrillaga, sale de Jalisco a combatir a los estadounidenses con una fuerza inicial de 5000 hombres en Octubre de 1837. En el trayecto se incorporan las milicias de Sonora y Sinaloa, así como las fragatas NRM Aldama, NRM Guadalupe y NRM Bellavista, el cañonero NRM Allende y las goletas NRM Cuauhtémoc y NRM Patria con 2000 marinos en total, acrecentando el número de efectivos a 9000 hombres, llegando a San Diego en Enero de 1838 y derrotando completamente a Kearney y a la flota del pacífico de Stockton en la batalla de San Isidro, el 12 de Febrero de 1838 y en la batalla naval de San Diego el 10 de Febrero de 1838. Fortifica Los Ángeles, y para Mayo de 1838, tiene completo control de todo el territorio. Paredes viendo tan pequeño el ejército de ocupación estadounidense, decide licenciar a las milicias, quedándose con los cuerpos regulares del Ejército de Occidente y decide dividir las tropas mandando al general José Castro con 1600 hombres a desalojar, asesinar y colgar "cualquier ciudadano estadounidense que se encuentre de aquí hasta Oregón". Luego se dedica a rearmarse y parte con 3000 hombres hacia el este, tomando el camino hacia Santa Fe, derrotando a las tropas estadounidenses del Mayor Doniphan en Octubre de 1838 y forticando la frontera durante el resto del otoño, construyendo varios fuertes, para de ahi alistarse a invadir a los Estados Unidos por Kansas, antes de la parte más cruda del invierno.

En el escenario del centro, Santa Anna después de la derrota de San Antonio decide retirase hasta Palo Alto, donde lo alcanza el ejército de Gaines en Octubre de 1837, derrotando nuevamente a las fuerzas Mexicanas en la batalla de Resaca de la Palma el 17 de Octubre de 1837. Santa Anna decide fortificar Monterrey y ordena la retirada hasta allá a la espera de refuerzos del gobierno. Gaines avanza y le pone sitio a Monterrey en Febrero de 1838. Santa Anna decide entablar armisticio con Gaines, y el ejercito estadounidense utilizar para preparar la apertura del Segundo Frente que debería desembarcar en Veracruz a mas tardar en Abril de 1838.

Santa Anna en una actitud cobarde, decide rendir la plaza al enemigo y la entrega a Gaines en Marzo de 1838, lo cual detona una revuelta en la ciudad que es aplacada a sangre y fuego por los estadounidenses.

Con los restos del Ejèrcito del Norte, así como el Ejèrcito del Centro que acaba de llegar desde San Luis Potosì al mando de los Generales Nicolàs Bravo y Manuel Mier y Terán quienes traen un cable de destitución de Santa Anna y su traslado a la Ciudad de México, se toma la decisión de tomar la ofensiva contra Gaines y liberar Monterrey.

Nicolás Bravo y Manuel Mier y Terán coordinan el esfuerzo, teniendo para Abril de 1838 ya frente a la ciudad alrededor de 20000 hombres.

Gaines desesperadamente pide el regreso de los cuerpos del ejército que habian sido movidos al segundo frente de Veracruz y los refuerzos prometidos para continuar la campaña, detener al Ejército del Centro y tratar de evitar la invasión del ejército de Occidente de Paredes que amenaza con ingresar por Kansas, pero la estrepitosa derrota de su avanzada a las afueras de la ciudad lo obliga no sólo a romper el sitio de Monterrey, la cual incendia el 8 de Marzo de 1838, y decide entablar combate con el ejército de Bravo y Mier a las afueras de Cerralvo, batalla que pierde, decidiendo retirarse rumbo a San Felipe de Austin, llegando ahi para Junio con sólo 3000 hombres. Gaines ordena a Taylor que evacue Tampico y trate de detener el avance Mexicano en Refugio, lo cual este realiza, quema la ciudad de Refugio y mueve las tropas hasta Galveston a fines de Junio de 1838. Las tropas mexicanas retoman Ciudad Victoria y Tampico en Mayo de 1838 y Refugio en Julio de 1838.

Batallas del Segundo Segundo Frente

Para inicios de la primavera de 1838, como ya vimos, Buren habia decidido que era mejor abrir el segundo frente para intentar terminar la guerra lo más rápido posible, dadas las derrotas sufridas en el Oeste y al empuje del ejercito del centro hacia Tejas y evitar involucrar más tropas (que ya sumaman alrededor de 35000 hombres) y recursos, ya que aún cuando las primeras victorias habian incrementado el apoyo popular a la guerra, la contraofensiva mexicana y el peligro de invasión hicieron que el respaldo se volcara a una solución pacifíca. No obstante varios voluntarios se incorporaron a las defensas del oeste del pais, sumando casi 20000 hombres para mayo de 1838.

El segundo frente se abria en veracruz al mando del general Winfield Scott, quien desembarca en Abril de 1838, después de derrotar a la marina mexicana en la batalla del Golfo (15 de Abril de 1838). En Mayo se enfrenta al ejercito de Oriente que habia sido enviado por Bustamante desde Puebla a ponerse a las órdenes del Gral. Mariano Matamoros quien dirigia la resistencia en el puerto, el ejército venía encabezado por los recientemente nombrados, General Juan Nepomuceno Morelos y el General Gabriel Valencia.

La batalla se da en Corral Falso el 16 de Mayo de 1838, donde los estadounidenses sufren una derrota, aunque no decisiva y se retiran hacia el puerto de Veracruz, evitando que se creara dicho frente. Para fines de Mayo, se pone sitio a Veracruz y Scott espera órdenes para reembarcarse.

Despúes de la contraofensiva mexicana, el presidente Bustamante manda una ordenanza a Mier y Teràn (nombrado, después de la victoria en Monterrey, ya como Secretario de Guerra y jefe de operaciones del ejército de ocupación) para adentrarse hacia la provincia en rebeldia de Tejas, recuperar el territorio e "invadir y atacar los Estados Unidos hasta hacerlos firmar la paz", pero este sólo llega hasta Washington en el Brazos, desaloja a los Estadounidenses de Galveston en Diciembre de 1838 y se prepara para iniciar la ofensiva hacia Lake Charles, con 20,000 hombres, la cual empieza a ser fortificada por Taylor y Gaines.

Armisticio, la batalla final y el fin de la guerra (1839)

El aparente impase de las dos fuerzas, tanto en la costa de veracruz como la derrota de la avanzada estadounidense en el oeste, y la noticia de que 3000 hombres estaban prestos a invadir Kansas, así como 40000 hombres en Tejas, pone definitivamente sobre la mesa a los Estados Unidos, y se declara un nuevo armisticio el 20 de Diciembre de 1838, este patrocinado por el propio presidente Van Buren y el primer ministro británico Lord Palmerston. Van Buren destituye a Poinsett como secretario de guerra e instala a John Bell. Por otro lado, y aún cuando las seguidas victorias mexicanas de Santa Fe, Cerralvo, San Antonio, Galveston y Corral Falso, infunden confianza en Bustamante, el secretario del interior, el gral. Mariano Arista, reclama el costo de la guerra y que si se negocia se pudiera recuperar el honor nacional. Incluso hay algunos diputados mexicanos que solicitan la devolución de las floridas y el puerto de Nueva Orléans.

Ambos países se encuentran prácticamente listos para iniciar un conflicto a gran escala, los Estados Unidos tienen alrededor de 60000 hombres en pie de guerra, así como toda la marina del atlántico, por su parte México cuenta un poco menos de 50000 hombre en pie de guerra, el segundo frente no fue abierto y fuera de Veracruz y Tampico, la marina de guerra mexicana se cuenta intacta. Esto a juicio de Francia y de acuerdo a las noticias que llegaban a Europa de la carnicería en la zona norte de México y las batallas en territorio tejano, el total de bajas hasta el momento con tan pocas perdidas materiales en general, acarrearía una guerra de aniquilación total que podría durar varios años, nunca vista en el mundo civilizado desde las guerras napoleónicas.

Se declara del 10 de Enero al 10 de Febrero de 1839 el proceso de paz, en los cuales México accedía a vender una porción de la Tejas original a cambio de 20 millones de pesos, que Estados Unidos declarara ilegal la anexión completa del territorio y la rebelión de 1836.

Además Mexico también cedería todos los territorios al norte del paralelo 35.5 donde no hubieran más de 500 pobladores nacionales, a cambio de otros 20 millones de pesos. Por esta venta, se obligaba a los Estados Unidos a evitar toda incursión apache en territorio mexicano, y la absorción total del pago de reclamaciones que presentaran ciudadanos mexicanos de la frontera por un periodo de 10 años debido a ataques de los apaches. Además los Estados Unidos permitirían el paso de tropas y cargamentos e industrias por los territorios mexicanos cedidos por un periodo de 15 años, prorrogables cada 10 años.

Además los Estados Unidos declaraban no intervenir ni invadir Cuba y las islas españolas en el Caribe, declarándolas como zona de influencia Mexicana. Por otro lado México se comprometía a considerar el pacífico norte desde 500 leguas marinas desde el paralelo 38, y en línea recta hasta las islas Hawaii y hasta Asia, como zona de Influencia Estadounidense.

Mexico1847.PNG

Terrirtorio de la república después de la guerra con Estados Unidos

El tratado implicaba que México cedería alrededor del 30% de su territorio, prácticamente despoblado, quedando los poblados de San Antonio, Santa Fe y Monterrey como puertos de frontera hacia los Estados Unidos.

El congreso estadounidense y el propio presidente Van Buren invalidaron el acuerdo, retirando el gobierno estadounidense los ministros, declarando roto el armisticio. Era impensable que la potencia sajona perdiera la guerra con una nación atrasada.

Esto desencadenó, el ataque simultáneo del ejercito de Oriente a Veracruz, lo cual fue tomada el 21 de Febrero de 1839, así como la cruenta batalla del Pasaje de Neblett, el 1 de Marzo de 1839, en el que el Ejército Norteamericano fue completamente derrotado, lo cual obliga al gobierno Norteamericano a aceptar los términos del tratado.

Por todo ese terreno México recibió 40 millones de pesos oro, 1.5 veces más que lo ofrecido inicialmente por los Estados Unidos en 1833 por una superficie mayor. Un primer pago de 10 millones y el resto se pagaría en un período de 30 años con un interés del 6%.

El tratado fue validado por las potencias europeas en Marzo de 1839.

Resultados de la Guerra

El resultado directo de la guerra fue la creación de un estado de amistad precario entre los dos paises.

Aún cuando en una guerra más prolongada quizás hubiera prevalecido Estados Unidos como triunfador, el detener la maquinaria de guerra mexicana justo en sus inicios y al obligar que el status quo de la época colonial con la toma del poder de oligarquía criolla de Veracruz y del Centro se mantuviera por más tiempo, le dió un empujón a la economia estadounidense, a costa de un cierto desprestigio del ejército entre la población civil, además del desarrollo de un sentimiento aislacionista y más racista entre su población blanca. Esto desencadeno inevitablemente la guerra civil estadounidense sólo 17 años después en 1856, debido a la permanencia del partido Whig durante esos años, tras el desastre y desprestigio que le ocasionó a la misma los sureños del partido demócrata.

Por el lado de México, la guerra inició el desarrollo de una oligarquía criolla liberal y nacionalista y el aumento de las tensiones entre liberales y conservadores y la necesidad de la creación de un nuevo pacto social entre los habitantes. Estas tensiones se acrecentaron por la creación de un nuevo tipo de economia de trabajo en los estados del norte de méxico, basado en paradigmas alejados de la colonia.

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