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El Imperio Español o Monarquía Hispánica es la denominación que se le da al conjunto de territorios de las dinastías hispánicas desde el descubrimiento de América en 1492 hasta la Crisis de las Españas en 1640.
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El Imperio Español fue el primer estado de alcance mundial, teniendo territorios en prácticamente todos los continentes.

Orígenes

La formación del Imperio Español se dio oficialmente en 1492, pero los antecedentes a esta fecha pueden comenzarse a ver desde el 1402, con la conquista de las Islas Canarias por la Corona de Castilla.

Los inicios de la unión del imperio se dan con el matrimonio de los Reyes Católicos, Isabel I de Castilla y Fernando II de Aragón, en 1469. Este matrimonio generaría la unión de ambas coronas en la persona de Carlos I de España en 1516.

A todo esto, Portugal llevaba varios siglos expandiéndose por el Atlántico durante el S. XV, tomando el control de Madeira en 1419, las islas Azores en 1427 para formar una ruta de comercio con India y China.

Historia

Los Reyes Católicos

Véase la página "Reyes Católicos" en Wikipedia para más información

El matrimonio de los Reyes Católicos produjo la unión dinástica de las dos Coronas cuando, tras derrotar a los partidarios de Juana «la Beltraneja» en la Guerra de Sucesión Castellana, Isabel ascendió al trono. Sin embargo, cada reino mantuvo su propia administración bajo la misma monarquía. La formación de un estado unificado solo se materializó tras siglos de unión bajo los mismos gobernantes. Los nuevos reyes introdujeron el estado moderno absolutista en sus dominios, que pronto buscaron ampliar.

Castilla había intervenido en el Atlántico, en lo que fue el comienzo de su imperio extrapeninsular, compitiendo con Portugal por el control del mismo desde finales del siglo xiv, momento en el cual fueron enviadas varias expediciones andaluzas y vizcaínas a las islas Canarias. La conquista efectiva de dicho archipiélago había comenzado durante el reinado de Enrique III de Castilla cuando en 1402 Jean de Béthencourt solicitó permiso para tal empresa al rey castellano a cambio de vasallaje. Mientras, a lo largo del siglo xv exploradores portugueses como Gonçalo Velho Cabral colonizarían las Azores, Cabo Verde y Madeira.

El Tratado de Alcáçovas de 1479, que supuso la paz en la Guerra de Sucesión Castellana, separó las zonas de influencia de cada país en África y el Atlántico, concediendo a Castilla la soberanía sobre las islas Canarias y a Portugal las islas que ya poseía, la Guinea y en general «todo lo que es hallado e se hallare, conquistase o descubriere en los dichos términos». La conquista del Reino de Fez quedaba también exclusivamente para el reino de Portugal.

Como continuación a la Reconquista castellana, los Reyes Católicos conquistaron en 1492 el reino taifa de Granada, último reino musulmán de Al-Ándalus, que había sobrevivido por el pago de tributos en oro a Castilla, y su política de alianzas con Aragón y el norte de África.

La política expansionista de los Reyes Católicos también se manifestó en el África continental. Con el objetivo de acabar con la piratería que amenazaba las costas andaluzas y las comunicaciones mercantes catalanas y valencianas, se realizaron diversas campañas en el norte de África. La idea de Isabel I, manifiesta en su testamento, era que la reconquista habría de seguir por el norte de África, en lo que los romanos llamaron Nova Hispania.

Carlos I de España y V de Alemania

En la primera etapa de su reinado, trató de hacer realidad el inicio de un imperio universal cristiano, pero para ello necesitaba el Milanesado como medio de unión de sus reinos. Lo consiguió en 1526, a través del Tratado de Madrid, y también el ducado de Borgoña al vencer en 1522 a Francisco I en Bicoca y en 1525 en Pavía. Pero el rey francés se alió con Clemente VII y los príncipes italianos independientes en la Liga de Cognac, declarando la guerra al emperador. La paz de Cambrai en 1529 resolvió la recuperación del ducado de Borgoña por Francisco I. Ante el problema religioso alemán mostró una actitud conciliadora, manifestada en la Dieta de Habsburgo, que fracasó por el radicalismo de los príncipes protestantes alemanes. Esta política imperial no fue bien entendida por los españoles y motivó el levantamiento de las Comunidades en Castilla, protagonizado por la pequeña aristocracia y burguesía de las ciudades.

La derrota de los comuneros tuvo lugar en 1521 en Villalar originando la alianza del emperador con la aristocracia latifundista y la progresiva pérdida de efectividad de las Cortes de Castilla. En Valencia y Mallorca la represión contra los elementos de las germanías que se dieron entre 1519 y 1523, en donde artesanos y burgueses en su mayoría, trajo consigo idénticos resultados. Las disidencias religiosas produjeron la crisis del erasmismo en la concepción política de Carlos I, quien se propuso dar una solución personal al problema religioso. Los príncipes alemanes que habían rechazado la Dieta de Augsburgo se unieron en la Liga de Esmalcalda, que se alió con Francisco I en 1532 y con Cristóbal II en 1538.

El 4 de Julio de 1546 detona la Guerra de Esmalcalda y aproximadamente un año después el emperador Carlos V es derrotado por las fuerzas protestantes en la Batalla de Mühlberg. Paralelo al panorama germánico, los franceses lanzaban una ofensiva hacia el norte de la Península ibérica, produciendo graves daños económicos en Cataluña y Navarra; lo que provocaría un amplio descontento de la población contra el rey español, acusándole de que las guerras eran demasiado costosas para el pueblo. La Capitulación de Linz del 1 de Mayo de 1548 dio fin a la guerra y fue uno de los últimos hechos relevantes del reinado de Carlos, que había perdido el dominio de un Camino Español seguro desde Nápoles hasta los Países Bajos.

Felipe IV de España

Tras el glorioso reinado de Felipe II, digno sucesor de su padre Carlos I y la Pax Hispánica de Felipe III llegó el monarca Carlos IV a la corona en 1621. Durante la primera etapa de su reinado compartió la responsabilidad de los asuntos de Estado con don Gaspar de Guzmán, conde-duque de Olivares, quien realizó una enérgica política exterior que buscaba mantener la hegemonía española en Europa.

Aun así, el proyecto de Olivares era la conocida Unión de Armas, idea que no triunfó en las cortes de ningún otro reino que el de Castilla y esto fue el principal percusor de la Crisis de las Españas junto con la aguda crisis económica que sufría la Monarquía Hispánica debido a las costosas guerras e intervenciones de los monarcas posteriores. El 1 de Diciembre de 1640 dio comienzo el proceso de la Independencia de Portugal, producida por la nobleza y el clero lusos tras elegir a Juan de Braganza como nuevo rey de Portugal. A este levantamiento se sumaron los catalanes, descontentos con el daño que las tropas españolas producían sobre sus tierras al intentar evitar la entrada de los franceses; en el sur se formaba una trama particularista generada por el Duque de Medina Sidonia y el Marqués de Ayamonte para crear un reino independiente en la persona de Gaspar Pérez de Guzmán y Sandoval.

Más y más regiones se fueron sumando hasta llegar a un levantamiento masivo que degeneró en la total caída del Imperio Español y la rivalidad entre los nuevos estados creados.

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