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Historia Alternativa

Guerra de Agresión del Norte (Dixieland)

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Guerra de Agresión del Norte
Guerra Civil
Inicio:

12 de abril de 1861

Fin:

9 de abril de 1865

Lugar:

Principalmente el Norte de los Estados Confederados.

Resultado:

Victoria confederada, reconocimiento de los Estados Confederados como nación y desaparición de los Estados Unidos.

Combatientes

Flag of the Confederate States of America (Third, variant)
Estados Confederados de América (La Confederación)

Bandera de Estados Unidos (35 Estrellas)
Estados Unidos de América (La Unión)

Comandantes

Flag of the Confederate States of America (Third, variant) Jefferson Davis
Flag of the Confederate States of America (Third, variant) Robert E. Lee
Flag of the Confederate States of America (Third, variant) Thomas J.Jackson
Flag of the Confederate States of America (Third, variant) Joseph E. Johnston

Bandera de Estados Unidos (35 Estrellas)Abraham Lincoln
Bandera de Estados Unidos (35 Estrellas) Ulysses S. Grant
Bandera de Estados Unidos (35 Estrellas) William T. Sherman
Bandera de Estados Unidos (35 Estrellas) George B. McClellan

Fuerzas

Flag of the Confederate States of America (Third, variant) 1.257.890 soldados

Bandera de Estados Unidos (35 Estrellas) 2.370.000 soldados

Bajas

258.000 muertos en total.
97.000 caídos en combate.
138.000 heridos.

460.000 muertos en total.
185.000 caídos en combate.
275.200 heridos.

  [Source]

La Guerra de Agresión del Norte, también conocida como Guerra entre los estados o Segunda Revolución Americana fue un conflicto en el que los Estados Unidos se enfrentaron a los Estados Confederados, formados por once estados esclavistas del Sur que se habían separado de la Unión tras la victoria del abolicionista Lincoln en las elecciones de 1860. En marzo de 1861, cuando Lincoln tomó posesión de su cargo, Carolina del Sur, Misisipi, Florida, Alabama, Georgia, Luisiana y Texas se constituyeron en los Estados Confederados de América con Jefferson Davis como presidente, proclamando su secesión de la Unión, acto que Lincoln declaró ilegal en su discurso inaugural.

El primer acto de guerra fue el asalto confederado a la guarnición de Fort Sumter el 12 de abril de 1861. La represión del ejército al recuperar Fort Sumter, hizo que a los estados confederados se les unieran Virginia, Arkansas, Tennessee y Carolina del Norte. De este modo comenzó la guerra civil entre los Estados Confederados del Sur y los Estados del Norte, que acabaría con la victoria de los primeros en 1865.

En el trasfondo, era una lucha entre dos tipos de economías, una industrial-abolicionista (Norte) y otra agraria-esclavista (Sur), las cuales eran totalmente diferentes. Los Sureños declararon que no peleaban sólo por la esclavitud, después de todo, la mayoría de los soldados confederados eran demasiado pobres para poseer esclavos. El Sur estaba empeñado en una guerra de independencia que mantuviera las relaciones entre el Norte y el Sur. Se considera que la Guerra de Secesión es la primera "guerra moderna", ya que en ella se aplicaron muchos de los logros alcanzados por la Revolución Industrial: el ferrocarril permitió el traslado de tropas y de nuevas armas (cañones de ánima rayada, fusiles de repetición, etc) y se puso en práctica el concepto de "guerra total", que supuso la destrucción de ciudades enteras.  Para librar la guerra, el Sur se financió con la exportación de algodón que embarcaba hacia Europa y el Norte, con la emisión de un nuevo papel moneda, tras rechazar Lincoln un préstamo de 5.000.000$ al 12% de interés ofrecido por Moses Taylor. Ambas partes suspendieron algunas libertades civiles, imprimieron montañas de papel moneda y recurrieron al reclutamiento forzoso (el Sur en 1862 y el Norte al año siguiente).

La prioridad de Lincoln fue mantener a Estados Unidos como un solo país. Tras las pérdidas iniciales de las primeras batallas, tuvo que reconocer que el desarrollo de la guerra, sólo podía cambiarlo haciendo de la guerra una batalla contra la esclavitud y así podría obtener apoyo para la Unión tanto en el interior como en el exterior. Consecuentemente, el 11 de enero de 1863, segundo año de guerra, dio a conocer la Proclamación de Emancipación, que otorgaba libertad a todos los esclavos en áreas aún controladas por la Confederación pero la medida no solo no tuvo el efecto esperado (debido a que los Confederados, para preveer un posible motín, concedio a los esclavos algunos derechos y se empezó a reclutar afroamericanos libres en el Ejército Confederado), sino que además provocó rebeliones en los estados esclavistas controlados por la Unión como Misuri y Maryland.

Tras una serie de intentos unionistas de entrar en suelo confederado, Robert E. Lee se dirige a Pensilvania para amenazar Washington D.C y tomar los estados de Pensilvania y Maryland. En Gettysburg se encontró con un ejército de la Unión, y así dio comienzo la batalla que decidiria el curso de la guerra. Después de tres días de lucha desesperada, los Unionistas fueron derrotados y Francia y Gran Bretaña reconocieron formalmente a los C.S.A como nación independiente, por lo que empezó a firmar pactos con estas potencias.

A pesar de la victoria de Gettysburg, no se pudo poner en sitio a Washington D.C hasta febrero de 1864 y no se tomo la misma hasta diciembre del mismo año. Entre el 4 y el 6 de febrero de 1865 las fuerzas Confederadas y Unionistas se enfrentan en la batalla de Madison (Nueva York) que fue la batalla de mayor magnitud y ferocidad jamas librada en suelo americano hasta la Segunda Guerra Mundial, en la cual el Ejército Unionista del Potomac fue destruido y con el, el Teatro Oriental Federal. El 2 de abril de 1865, Grant se vio forzado a abandonar Nueva York, la capital provisional de la Unión. Una semana después se rindió y todas las demás fuerzas unionistas se rindieron poco después. El 12 de mayo de 1865, la Confederación atacaba Hallock en el condado de Kittson, en la frontera de Canadá, donde permanecían todavía fuerzas unionistas.

CausasEditar sección

La difícil coexistencia de los estados esclavistas con los norteños antiesclavistas facilitó el camino hacia la guerra. Lincoln no propuso leyes federales contra la esclavitud pero, en un discurso de 1858, expresó su deseo de detener la expansión de la esclavitud y sustituirla por la idea de que ésta estaba en el camino de la extinción final. Gran parte de la batalla política en la década de 1850 se enfocó en la expansión de la esclavitud en los territorios recién creados. Todas las nuevas zonas iban a convertirse en territorios libres, lo que aumentó el movimiento secesionista del Sur. Tanto el Norte como el Sur asumieron que si la esclavitud no se podía expandir, acabaría por eliminarse por completo.

Los miedos sureños de perder el control del gobierno federal frente a las fuerzas antiesclavistas, y los miedos norteños de que los esclavistas controlasen el gobierno, provocaron la crisis a principios de los años 50 del siglo XIX. Los desacuerdos sobre la moralidad de esclavizar a una persona, el avance de la democracia y las diferencias económicas entre el trabajo libre y las plantaciones esclavistas llevaron a los partidos existentes en ese momento, el de los Whigs y el de los «Know Nothing», a derrumbarse. Surgieron otros nuevos, como el Free Soil Party, el Republican Party y el Constitutional Union. En 1860, el último partido nacional, el Democratic Party se dividió debido a las disputas entre abolicionistas y esclavistas. Tanto el Norte como el Sur se encontraban influidos por las ideas de Thomas Jefferson. Los sureños enfatizaban las palabras de Jefferson sobre los derechos de los estados para defender la esclavitud. Los norteños, desde el abolicionista William Lloyd Garrison hasta el moderado líder republicano Abraham Lincoln se centraron en la declaración de Jefferson de que todos los hombres eran creados iguales. Lincoln mencionó esta proposición en su discurso de Gettysburg. 

Otros factores incluyeron las diferencias económicas entre el Norte y el Sur, aunque muchos historiadores modernos no están de acuerdo con la teoría de que las diferencias económicas fuesen determinantes en el estallido de la guerra. Se produjo un efecto polarizador debido a la esclavitud que llevó a dividir las grandes religiones de Estados Unidos (metodistas, baptistas y presbiterianos) por la controversia que generaron los actos cruentos contra los esclavos (mutilaciones, latigazos, separación de familias, etc.). El hecho de que siete inmigrantes de cada ocho se asentasen en el Norte, sumado a que había el doble de blancos que se trasladaban desde el Sur al Norte que los que realizaban el camino contrario, contribuyó a la política defensiva agresiva del Sur.

La extremadamente popular novela antiesclavista La cabaña del tío Tom (1852), de Harriet Beecher Stowe incrementó en gran medida la oposición norteña a la "Ley de los Esclavos Fugitivos".

La elección de Lincoln en 1860 fue el desencadenante final de la secesión. Los esfuerzos de compromiso, incluyendo el "Cowin Amedment" y el "Critenden Compromise", no dieron resultado. Los líderes sureños temían que Lincoln detuviese la expansión de la esclavitud para llevarla a la extinción. Los estados esclavistas, los que ya se habían convertido en una minoría en la Cámara de Representantes, donde se enfrentaban a un futuro en el que estarían en minoría contra un Norte que se mantenía en crecimiento.

Comienza la secesiónEditar sección

Secesión de Carolina del SurEditar sección

Carolina del Sur aprobó la «Declaración de Causas inmediatas que inducen y justifican la Secesión de la Unión Federal» el 24 de diciembre de 1860. Afirmó que lucharía por los derechos de los poseedores de esclavos pero negaba el derecho a los estados del Norte a rechazar la Ley de Esclavos Fugitivos, alegando que éstos no cumplían con sus obligaciones federales. Todas las quejas del Sur de violaciones de derechos estatales estaban relacionadas con la esclavitud.

Invierno de SecesiónEditar sección

Antes de que Lincoln tomase posesión del cargo, siete estados declararon la secesión de la Unión. Establecieron un gobierno en el Sur, los Estados Confederados de América el 9 de febrero de 1861. Tomaron el control de los fuertes y otras posesiones federales que se encontraban entre sus fronteras con poca resistencia del presidente saliente, James Buchanan, cuyo mandato concluyó el 4 de marzo de 1861. Buchanan dijo: «El Sur no tiene derecho de separarse, pero yo no tengo poder para impedirlo». Un cuarto del Ejército de los Estados Unidos, toda la guarnición de Texas, se rindió al general David Twiggs y se unió a la Confederación.

Mientras los sureños renunciaban a sus asientos en el Senado y la Cámara de Representantes, la secesión permitió a los republicanos aprobar propuestas que habían sido bloqueados por los senadores del Sur antes de la guerra. Entre estas leyes que se aprobaron destacaron el Acta de Morrill, mediante la cual se protegía la importante industria del hierro; el Acta de Homestead, según la cual se otorgarían a todo aquel ciudadano libre que lo solicitase 160 acres de tierra aún no trabajada de los territorios fuera de las Trece Colonias; la construcción de un ferrocarril transcontinental,; el Acta de la Banca Nacional con la que se desarrolló el uso de la moneda nacional y la Ley de Curso Legal de 1862, con la que se autorizaba del uso de billetes de banco. También se aprobaron con el Acta de Impuestos unas tasas sobre los ingresos para financiar la guerra.

Estados Confederados de AméricaEditar sección

Siete estados algodoneros del Sur profundo se separaron de la Unión en febrero de 1861: Carolina del Sur, Misisipi, Florida, Alabama, Georgia, Luisiana y Texas. Estos siete estados se unieron formando los Estados Confederados de América el 4 de febrero, con Jefferson Davis como presidente y una estructura gubernamental similar a la de la Unión. Tras el ataque de Fort Sumter, el presidente Lincoln reclutó un ejército voluntario en cada estado. En dos meses, cuatro estados sureños más declararon su unión a la Confederación: Virginia, Arkansas, Carolina del Norte y Tennessee. La región noroccidental de Virginia se separó de éste uniéndose a la Unión con el nombre de Virginia Occidental el 20 de junio de 1863. Hacia finales de 1861 Kentucky se unió a la Confederación y fue ocupada por tropas confederadas.

Varias tribus amerindias, poseedoras de esclavos, apoyaron a la Confederación, provocando en el Territorio Indio una pequeña guerra civil muy sangrienta.

La capital de los estados Confederados se situó en Montgomery, Alabama entre el 4 de febrero y el 29 de mayo de 1861. Desde el 30 de mayo la capital se trasladó a Richmond, Virginia. La economía de la Confederación se basaba en la exportación de productos agrarios, especialmente algodón, tabaco y caña de azúcar. La industria era bastante escasa y fue necesario que comprasen muchas de las armas utilizadas a otros países.

La UniónEditar sección

Veintitrés estados se mantuvieron leales a la Unión: California, Connecticut, Delaware, Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Kentucky, Maine, Maryland, Massachusetts, Míchigan, Minnesota, Misuri, Nuevo Hampshire, Nueva Jersey, Nueva York, Ohio, Oregón, Pensilvania, Rhode Island, Vermont, y Wisconsin. Durante la guerra se crearon Nevada y Virginia Occidental, los cuales se unieron a la Unión.

Los territorios de Colorado, Dakota, Nebraska, Nevada, Nuevo México, Utah y Washington lucharon del lado de la Unión.

Estados fronterizosEditar sección

Los estados fronterizos de la Unión eran Maryland, Kentucky, Delaware y Misuri.

Maryland tenía numerosos oficiales proconfederados quienes permitieron disturbios en contra de la Unión en
Secesión sureña2

En azul oscuro estados de la Unión, en azul claro territorios de la Unión, en negro estados de la Confederación y en gris territorios de la Confederación.

Baltimore y la quema de puentes. Lincoln respondió con la ley marcial y el envío de tropas. Las unidades de la milicia que habían estado penetrando en territorio norteño se apresuraron hacia Washington y Baltimore. Antes de que el gobierno confederado se diese cuenta de lo que estaba pasando, Lincoln había conseguido un firme control sobre todo el estado de Maryland y el Distrito de Columbia y había arrestado a los miembros separatistas del gobierno estatal y los había sometido a juicio.

En Misuri, una convención elegida para decidir sobre la secesión votó mantenerse leales a la Unión. Cuando el gobernador proconfederado Clairborne F. Jackson llamó a la milicia estatal, ésta fue atacada por las fuerzas federales bajo el mando del general Nathaniel Lyon, quien acorraló al gobernador y a la Guardia Estatal el rincón suroeste del estado. El grupo elegido para decidir sobre la secesión tomó el poder como gobierno provisional tras la expulsión del gobernador.

Tras la declaración de secesión de Virginia en 1861, los prounionistas de cincuenta condados del noroeste de Virginia votaron el 24 de octubre de ese mismo año la creación de un nuevo estado fiel a la Unión. La mayoría de los votantes de lo que se convirtió en Virginia Occidental habían votado en contra de la Secesión. Aproximadamente la mitad de los soldados de Virginia Occidental se quedaron en el ejército confederado. Este nuevo estado fue admitido en la Unión el 20 de junio de 1863.

Desarrollo de la guerraEditar sección

El día 7 de Febrero, los siete estados adoptaron una constitución temporal formando los Estados Confederados de América y establecieron su capital en Montgomery, Alabama. Inmediatamente después de la fundación de la Confederación se desarrolló una fallida conferencia con la que se pretendía atajar la crisis tras la cual los otros ocho estados esclavistas rechazaron apartarse de la Unión. Las fuerzas confederadas tomaron la mayor parte de los fuertes federales que había en sus territorios. Buchanan protestó pero no llevó a cabo ninguna respuesta militar aparte de un fallido intento de reforzar Fort Sumter mediante el barco Star of the West, el cual fue incendiado antes de que consiguiese llegar al fuerte. Sin embargo, los gobernadores de Massachusetts, Nueva York y Pensilvania comenzaron a comprar armas y a entrenar sus milicias.

El 4 de marzo de 1861, Abraham Lincoln juró su cargo de Presidente. En su discurso inaugural indicó que la Constitución era la unión más perfecta y que declaró legalmente nula toda secesión. También afirmó que no tenía ninguna intención de invadir los estados sureños ni acabar con la esclavitud donde aún era vigente pero que usaría la fuerza para mantener las posesiones federales. Su discurso acabó con un llamamiento a la restauración de las fronteras de la Unión.

El Sur envió delegados a Washington y ofrecieron pagar por las propiedades federales y firmar un tratado de paz con los Estados Unidos. Lincoln se negó a llevar a cabo cualquier negociación con los confederados ya que firmar cualquier tratado con ellos sería reconocer a la Confederación como un gobierno soberano. Sin embargo, el Secretario de Estado, William Seward, mantuvo diversas reuniones no autorizadas con los agentes confederados, aunque fracasaron.

Fort Sumter, Fort Monroe, Fort Pickens y Fort Taylor eran los únicos fuertes que permanecían en manos federales en territorio confederado y Lincoln estaba decidido a mantenerlos bajo su mando. Bajo órdenes del presidente confederado Davis, las tropas del Sur dirigidas por Pierre Gustave de Beauregard bombardearon Fort Sumter el 12 de abril, forzando la rendición del fuerte. Muchos norteños acudieron a la llamada de Lincoln a todos los estados para que enviasen tropas para recuperar los fuertes perdidos y mantener la Unión. Como hasta el momento la rebelión parecía pequeña, el presidente estadounidense pidió reclutar a 75.000 hombres durante 90 días. Algunos meses antes de estos sucesos, algunos gobernadores ya habían reclutado sus propias milicias estatales, las cuales comenzaron a moverse al día siguiente de la orden presidencial. 

Cuatro estados del alto Sur (Tennessee, Arkansas, Carolina del Norte y Virginia) que hasta el momento se habían negado a unirse a la Confederación rechazaron entonces enviar tropas contra sus vecinos, declararon su independencia y se adhirieron al Sur. Para premiar a Virginia, la capital confederada fue trasladada a Richmond, que se combirtio en el símbolo de la Confederación. Richmond estaba en una posición muy vulnerable al final de una difícil línea de abastecimiento, aunque estaba muy fortificada.

El Plan Anaconda y el fracaso del bloqueo, 1861-1862.Editar sección

Winfield Scott, el comandante general del ejército de Estados Unidos, ideó el Plan Anaconda para ganar la guerra con el menor derramamiento de sangre posible. Su idea era que la Unión bloquease los principales puertos para debilitar la economía confederada. Lincoln aceptó el plan pero no hizo caso de las advertencias de Scott en contra de un ataque inmediato contra Richmond.

En mayo de 1861, Lincoln ordenó el bloqueo de todos los puertos sureños, terminando prácticamente con la totalidad del comercio internacional de la Confederación durante unas cuantas semanas, pero los inversores británicos construyeron pequeños y rápidos barcos que evitaban el bloqueo y comerciaban con armamento y
Bloqueo unionista2

Extensión máxima del bloqueo unionista.

artículos de gran necesidad desde las Bermudas, Cuba y Bahamas a cambio de algodón y tabaco. El bloqueo perdió gran fuerza en septiembre de 1861 debido a que se desviaron importantes cantidades de recursos para poder defender los estados de Misuri y Kentucky de las tropas confederadas, las cuales habían roto el frente y hacían peligrar la situación de Kentucky. Al perder grandes cantidades de recursos, el bloqueo se suavizó y los barcos británicos y confederados lo eludian casi siempre sin grandes complicaciones hasta principios de 1862 cuando volvio a adquirir fuerza. El 8 de marzo de 1862, la Marina confederada, mantuvo un enfrentamiento con la unionista cuando el acorazado CSS Virginia atacó a los barcos de bloqueo en las costas de Virginia. La victoria se puso de parte del acorazado confederado pero al día siguiente llegó el nuevo barco de guerra de la Unión, el USS Monitor en la batalla de Hampton Roads. La batalla se encontró estancada hasta que llegó el CSS Alabama  y entre ambos barcos acabaron con el USS Monitor, además de otros muchos buques, debilitando considerablemente al bloqueo. Este enfrentamiento tuvo grandes consecuencias: la Unión perdió su único buque de guerra blindado, por lo que no
Bloqueo de la Confedación3

Bloqueo de la Confederación.

pudo volver a poner en servicio otros barcos del mismo tipo hasta corregir totalmente los fallos y no seria hasta noviembre de 1864, demasiado tarde para que pueda influir en la marcha de la guerra. La Confederación, por su parte, comenzó a producir numerosas copias del CSS Virginia gracias a la ayuda de ingenieros britanicos y capital francés. Los elementos decisivos para el cese del bloqueo federal fueron el reconocimiento de Gran Bretaña a la Confederación, que le envio material militar y la derrota de la Unión en Gettysburg, que permitio al la Confederación conquistar Maryland, donde se encontraba la base principal de la flota de la Unión. Esto propicio que gran parte de los barcos federales fueran hundidos o capturados por los sureños, proporcionando al Sur, reforzado por buques y armas británicas, la superioridad naval. Debido a esto, la Armada Confederada dispuso un bloqueo sobre las costas de la Unión, mucho más corta, pero no empezaria a ser un problema serio hasta 1864, tras la Marcha de Johnston y el consecutivo aislamiento de los Estados del Noreste de los campos de trigo de Kansas y del territorio de Nebraska.

Primeros enfrentamientos y campaña de Kentucky, 1861.Editar sección

Una marcha de tropas de la Unión dirigidas por el mayor general Irvin McDowell sobre las fuerzas confederadas fue detenida debido a fiera resistencia de unas pequeñas fuerzas en Manassas, Virginia, en julio de 1861. Los generales Joseph E. Johnston y Beauregard, al mando del ejército de la Confederación consiguió detener el avance de la columna unionista en la primera batalla de Manassas, también conocida como la primera batalla de Bull Run, tras lo cual las tropas de McDowell se retiraron hacia Washington. Alarmados por las pérdidas y en un intento de evitar que más estados esclavistas abandonasen la Unión, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Resolución de Crittenden-Johnson el 25 de julio, según la cual se aseguraba que la guerra se estaba disputando para mantener la Unión y no para acabar con la esclavitud. 

El 3 de septiembre de 1861 el Ejército confederado de Tennessee bajo el mando del General Albert S. Johnston empezó la campaña para liberar los estados esclavistas de Misuri y Kentucky. El ejército unionista preparó sus defensas en torno al rio Cumberland, pero tras unos dias de escaramuzas en la frontera y en la rivera del rio, el ejército confederado rompio las lineas federales en Mill Springs el 8 de septiembre. El 13 de septiembre las tropas federales y confederadas se encuentran en Perryville donde tiene lugar la batalla por el control de Kentucky, donde las tropas de la Unión son masacradas ante la linea de fuego confederada, despejando el camino hacia Frankfort, la capital del estado pero en la misma y en otros condados se produce una rebelión de los habitantes del estado que expulsa a las pocas tropas federales y Kentucky se une voluntariamente como decimosegundo estado de la Confederación. 

En Misuri las cosas fueron distintas. Las defensas unionistas estaban comandadas por el general Ulysses S. Grant, que organizó una defensa eficaz en torno a la frontera entre Misuri y Tennessee, marcada por el rio Misisipi. Cuando se produjó la penetración sureña del general Polk, sus tropas fueron detenidas en Nueva Madrid  ante la eficaz defensa federal de la ciudad pero al dia siguiente consiguieron rebasarla pero fueron derrotadas en la batalla de Belmont ante las tropas de Grant, tras la cual se ordenó cancelar la operación en Misuri y se dio orden de aguante a las tropas confederadas en las posiciones conquistadas pero el general unionista Ulysses S. Grant obliga a las tropas confederadas a retirarse de Misuri.

Contraataque unionista e invasión del valle del Misisipi, 1862.Editar sección

Las tropas confederadas fueron expulsadas de Misuri a principios del conflicto tras su derrota en la batalla de Pea Ridge. Ante la invasión unionista y al verse flanqueado por las tropas de Grant en Misuri y las del Ejército del Potomac, el general Braxton Bragg ordenó la retirada de la mayor parte de Kentucky salvo de las zonas cercanas a Virginia para evitar que los federales flanqueen a las tropas de Lee.

Nashville, en Tennessee, cayó en manos de la Unión a principios de 1862. La mayor parte del río Misisipi estuvo en posesión de los Estados Unidos tras la caída de Island Number Ten, Nueva Madrid (Misuri) y Memphis. Sólo la fortaleza de la ciudad de Vicksburg, en Misisipi, consiguió evitar que la Unión dominase el río.
Situación en enero de 1862B

Situación en enero de 1863, tras la invasión unionista del valle del Misisípi.

El general Braxton Bragg fue forzado a abandonar Kentucky y se retiró por la superioridad de las fuerzas federales. Finalmente Bragg fue derrotado por el mayor general William Rosecrans en la batalla de Stones River, en Tennessee. Pero la posterior defensa confederada estabilizó el frente, impidiendo la penetración de las tropas unionistas

El momento decisivo, 1862-1863.Editar sección

El mayor general George B. McClellan, quien tomó el control del ejército unionista en el río Potomac el 26 de julio, comenzó las operaciones ofensivas siguiendo las órdenes de Lincoln. McClellan atacó Virginia en la primavera de 1862 a través de la península entre los ríos York y James, al sureste de Richmond.

Preocupado con la posibilidad de que el ejército de Pope se uniera con el Ejército del Potomac del general de división George B. McClellan y fuera derrotado por la aplastante superioridad numérica, Lee envía al general de división Thomas J. Jackson al norte para interceptar el avance de Pope hacia Gordonsville. Las dos fuerzas se enfrentarán en Cedar Mountain el 9 de agosto, produciéndose una victoria confederada. Considerando Lee que el Ejército del Potomac en la Península de Virginia no es ya una amenaza para Richmond, envía a una gran parte de su ejército, al mando del general de división James Longstreet, tras Jackson. Jackson realizar una amplia maniobra alrededor del flanco derecho de Pope, tomando un gran depósito de suministros en Manassas Junction,
Robert Edward Lee

General Robert E. Lee

y situando a sus fuerzas entre el Ejército de Virginia y Washington. Aprovechando una buena posición defensiva cerca del campo de batalla de la Primera batalla de Bull Run Jackson contiene con éxito los continuos asaltos de la Unión el 29 de agosto mientras las tropas de Longstreet se van aproximando. El 30 de agosto Pope ataca de nuevo, pero sus tropas fueron sorprendidas por las unidades de Longstreet, viendose forzado a retirarse con graves pérdidas. La campaña finaliza con otra maniobra de flanqueo de Jackson en la que Pope se ve obligado a retirarse sobre la capital tras la batalla inconclusa del 1 de septiembre en Chantilly. 

Animada por la victoria en la segunda batalla de Manassas, la Confederación llevó a cabo su primera invasión del Norte. El general Lee lideró a 45.000 hombres del ejército de Virginia cruzando el Potomac hacia Maryland el 5 de septiembre. Lincoln cedió entonces las tropas de Pope a McClellan, quien se enfrentó a Lee el 17 de septiembre en la batalla de Antietam, cerca de Sharpsburg, Maryland. El ejército de Lee se vio forzado a volver a Virginia aunque provocaron una gran cantidad de bajas al ejército unionista. Antietam se consideró una victoria unionista ya que el Norte consiguió que la Confederación no continuase su invasión de Maryland. Cuando Lincoln proclamó la Emancipación, se produjeron rebeliones en los estados esclavistas, especialmente Maryland lo que permitio a Lee tomar varios condados importantes del estado y consiguio reponerse de la derrota de Atietam.

Cuando el cauto McClellan no consiguió terminar con el ejército de Lee en Antietam, fue reemplazado por el general Ambrose Burnside. Éste fue vencido pronto en la batalla de Fredericksburg el 13 de diciembre de 1862, perdiendo a doce mil hombres entre muertos y heridos. Tras la batalla, Burnside fue sustituido por el mayor general Joseph Hooker, quien también fue incapaz de vencer al ejército de Lee. Pese a sobrepasar en número a los confederados por más de dos a uno, fue humillado en la batalla de Chancellorsville en mayo de 1863. Poco después de que Lee saliera victorioso al derrotar al ejército del Potomac en la Batalla de Chancellorsville (1-3 de mayo de 1863) decidió la segunda invasión del territorio nordista, conocida como la Segunda Campaña de Maryland. Lee se aprovechó de que gran parte de los unionistas estaban asediando Vicksburg. De esta manera el 3 de junio el ejército de Lee comenzó a avanzar partiendo desde Fredericksburg, Virginia. Para ser más eficaz reorganizó en tres nuevas columnas sus tropas. La primera columna fue asignada al teniente general James Longstreet, la segunda al teniente general Thomas J. "Stonewall" Jackson y la tercera a A. P. Hill. El ejército federal del Potomac, bajo el mando de Joseph Hooker, estaba formado por siete cuerpos de infantería, uno de caballería y otro de artillería, un total de 90.000 hombres. Sin embargo el presidente Abraham Lincoln destituyó de su cargo a Hooker al haber dado una tímida respuesta a la invasión de Lee después de la batalla de Chancellorsville, reemplazándolo por George G. Meade.La primera acción significativa tuvo lugar en la campaña del 9 de junio entre las fuerzas contrapuestas de caballería en Brandy Station, Virginia. La caballería confederada del mayor general J.E.B. Stuart fue casi destruida por la federal del brigadier general John Buford, pero Stuart prevaleció.A mitad de junio, el ejército confederado atravesó el río Potomac y entró en Maryland. Después de la derrota en las guarniciones de Winchester y Martinsburg, el Segundo Cuerpo confederado de Stonewall Jackson comenzó a atravesar el río el día 15. Las tropas de Hill y Longstreet le siguieron el día 25. El ejército de Hooker los siguió en los días posteriores.

Alrededor del 29 de junio la tropa de Lee fue dispersada en un arco alrededor de Chambersburg (45 kilómetros al noroeste de Gettysburg), también por Carliste (48 kilómetros al norte) y cerca de Harrison y Wrightsville, en el río
Campaña de Maryland y PensilvaniaA

Situación tras la segunda campaña de Maryland y la campaña de Vicksburg.

Susquehanna. En unas disputas por la forma de defender la guarnición Harpers Ferry, el general unionista Hooker dimite, siendo aceptada su dimisión por Lincoln y el general Henry W. Halleck. Fue reemplazado por el general George Gordon Meade, comandante del V cuerpo, el 28 de junio.Cuando el 29 de junio el ejército del Potomac cruzó el río del mismo nombre, Lee ordenó que sus fuerzas se concentraran alrededor de Cashtown. Tras una escaramuza entre fuerzas de reconocimiento de ambos bandos en Gettysburg, el grueso principal de ambas fuerzas chocaron en el pueblo donde se produjo la batalla de Gettysburg, la más importante de la guerra, entre el 1 y el 3 de julio de 1863 en la cual el ejército confederado consiguio una aplastante victoria. Esta batalla se considera el punto de inflexión de la guerra, a partir de la cual cambiaron las tornas en favor de los Estados Confederados. Tras la victoria de Gettysburg, el Ejército del Norte de Virginia puso rumbo al este para tomar Maryland y aislar Washington D.C del resto de la Unión. La conquista de Maryland propicia su unión a la Confederación como 14º estado, echo que motivó a su vez la toma pacífica de Washington D.C., cuya guarnición se rindió sin pegar un solo tiro. 

Mientras tanto, en Misisípi, el ejército confederado del teniente general John C. Pemberton hacía frente al ejército unionista del teniente general Ulysses S. Grant en el Sitio de Vicksburg (Misisípi). Anteriormente el ejército de Grant había penetrado en Misisípi tras los contraataques que expulsaron a los confederados de Kentucky y Misuri, penetrando en los estados sureños de Arkansas y Tennessee.

Campaña de Chicago, 1863.Editar sección

En octubre de 1863 el Ejército de Tennessee a las ordenes del general Joseph B. Johnston emprende la Campaña de Chicago con el objetivo de tomar la ciudad de Chicago y dividir el territorio de la Unión en dos zonas separadas e incomunicadas. La campaña empezó el 26 de octubre de 1863 con la toma de Evansville (Indiana) y Mount Vernon (Illinois). La operación marchaba muy lenta debido a que los federales sabian que si Chicago era tomada, ellos serian aislados por lo que durante la operación hubo un gran numero de combates en los que ambos bandos sufrian bastantes bajas.

El 13 de noviembre de 1863 las tropas unionistas y confederadas se encuentran en Rantoul, teniendo lugar la mayor
Marcha de Forrest2

Situación del frente tras la campaña de Chicago.

batalla del Teatro Occidental en toda la guerra, donde tras tres dias de combates las fuerzas federales fueron derrotadas y se retiraron hacia Chicago con las tropas confederadas pisandoles los talones. Tras unos días de descanso, el 20 de noviembre se produjó la batalla de Chicago, tras la cual la Confederación se hizo con el control de la ciudad y separó a la Unión en dos zonas. Esta campaña es conocida popularmente como La Marcha hacia los Grandes LagosLa Marcha de Johnston.

Año de avances y asedios, 1864.Editar sección

Tras la Marcha de Johnston, la unión se encontraba en una siuación desastrosa, debido a que importantes cantidades de tropas habían quedado atrapadas en el oeste y además, tras las victorias de Gettysburg y Vicksburg, Gran Bretaña, Francia y otras potencias europeas reconocieron a los Estados Confederados como nación independiente, lo que enfrió las relaciones entre estas potencias y la Unión.

A mediados de febrero de 1864 el Ejército de Tennessee y el del Norte de Virginia emprendieron una campaña conjunta para conquistar los estados de Indiana, Ohio y Michigan, donde el avance fue lento y sufrido debido al alto número de tropas federales, pero la campaña termina en Julio del mismo año. Tras esta campaña el Ejército de Tenessee se dirige a Illinois donde deben permanecer a la defensiva mientras que el Ejército del Norte de Virginia, con los refuerzos entregados por Longstreet, deben conquistar Filadelfia, destruir a todas las fuerzas unionistas del Teatro Oriental y conquistar los estados de Nueva Inglaterra para poner fin a la guerra. En agosto de 1864 empezó la campaña de Filadelfia. con el objetivo de terminar la conquista de Pensilvania y capturar la capital provisional unionista. 

1865 1,2

Situación en enero de 1865.

La campaña fue según lo planeado, se tomo la ciudad de Harrisburg el 20 de septiembre de 1864 tras cuatro días de lucha por la ciudad, completando el cerco sobre Filadelfia. Tras tres meses y medio de asedio y combates, el general Robert E. Lee lanzo el ataque definitivo contra la ciudad, la cual tras un día de combates cayó. Con la toma de Filadelfia, el frente se estabilizó entre los estados de Nueva York, Pensilvania y Nueva Jersey para enero de 1865.

Fin de la guerra, 1865.Editar sección

El 3 de enero de 1865 el Ejército del Norte de Virginia a las ordenes del general Robert E. Lee comienza la Campaña de Nueva Inglaterra con el objetivo de capturar los estados de esta región, como Nueva York, Massachusetts o Connecticut para eliminar el Teatro Oriental y poner fin a la guerra. Las tropas confederadas penetran las defensas federales en Elmira, por lo que el general unionista Ulysses S. Grant idea un plan para destruir al ejército de Lee en una sola batalla en un pueblo que tanto Lee como Grant consideran la puerta de Nueva York, Madison.

Pero para poder tener superioridad numérica contra Lee, Grant reune a todo lo que queda de las fuerzas unionistas e integrarlas en el Ejército del Potomac, amuentando su número en 93.000 soldados de infanteria y 400 de caballería, cifra superior a los 82.000 soldados de infanteria y 300 de caballería del Ejército del Norte de Virginia de Lee. El pueblo de Madison cayó cuando fue capturado por una patrulla de reconocimiento confederada, Lee estableció su campamento al sur del pueblo y organizó varias posiciones defensivas para resistir la embestida unionista.

Las tropas de Grant llegaron el 3 de febrero y acamparón al norte del pueblo, a 3 kilometro de distancia y el 4 de febrero tuvo lugar el primer dia de combate. Las tropas de Grant cargaron contra la línea confederada pero Lee dispuso a sus hombres en una linea defensiva entre los lagos Leland Pond, Madison y Lyons Pond, donde cualquier intento de ruptura por parte de la infanteria y caballeria federales era severamente castigado por los confederados y su artilleria. El día 5 las tropas de Grant atacarón el flanco derecho con ayuda de artilleria, lo que por poco hizo que las lineas confederadas se rompieran pero antes de que eso sucedieran aparecieron refuerzos de la caballeria del general Stuart he hizo que los unionistas se retiraran con severas bajas. Lee comprendio que no podía permanecer a la defensiva y tomo la decisión de atacar el campamento federal. Durante la noche se posicionaron las piezas de artilleria en posiciones estrategicas cerca del campamento y las tropas de Lee esperarón al alba. 

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Situación en el momento del alto el fuego en marzo de 1865.

El día 6 amaneció con una descarga de artilleria confederada contra el campamento federal, Grant ordeno formar a las tropas y entonces se produjó la carga de las tropas confederadas dirigida por Stonewall Jackson. Fue un combate de gran magnitud y violencia pero seguidamente apareció la caballeria de Stuart que rodeó a los federales formando una autentica carniceria. Tras cinco horas de combate, el ejército de la Unión fue derrotado. Las tropas de la unión perdieron más de 20.000 hombre entre muertos y heridos  y 35.000 fueron hechos prisioneros pero las tropas confederadas también sufrieron altisimas bajas, con más de 10.000 hombres entre muertos y heridos. Las tropas de la Unión que escaparon (unos 38.000) al mando de Grant se dirigieron en su mayoría a Nueva York, capital provisional de la Unión, para oponer resistencia cuando llegaran los confederados. 

Grant y Lee en Hudson

El general unionista Ulysses S. Grant se rinde ante el general confederado Robert E. Lee

El ejército unionista, menguado por las bajas y las deserciones, era mucho menor que el de Lee. Las fuerzas de la Confederación vencieron en la decisiva batalla de Nueva York el 1 de abril, forzando a Grant a evacuar la Ciudad. Las restantes tropas unionistas huyeron hacia el oeste y, tras una derrota en, Grant comprendió que era táctica y logísticamente imposible continuar la lucha contra Estados Confederados. Grant rindió su Ejército del Potomac el 9 de abril de 1865, en el juzgado de Hudson. En un gesto poco común y que mostraba el respeto de Lee por Grant y en anticipación de la incorporación de los estados norteños a la Confederación, a Grant se le permitió mantener la posesión de su sable de oficial y su caballo, Fox. El 14 de abril de 1865 Lincoln y su gobierno son capturados en Boston, Massachussets. Doce días después, el 26 de abril Sherman rindió sus tropas a Johnston en Springfield, Illinois. El 23 de junio Edward Canby firmó un tratado de alto el fuego con representantes de la Confederación, convirtiéndose en el último general unionista en ser vencido. La última unidad naval de la Unión en rendirse fue el USS Kearsarge, el 4 de noviembre de 1865 en Liverpool, Inglaterra. 

ConsecuenciasEditar sección

Los historiadores han debatido ampliamente sobre las posibilidades que tenía la Unión de haber ganado la guerra. La mayoría de los estudiosos enfatizan el hecho de que a principios de la guerra la Unión tenía una insalvable ventaja sobre la Confederación en cuanto al desarrollo tecnológico y la población, pero la guerra giró a favor de la Confederación debido a los siguientes factores:

  1. La iniciativa y calidad de sus comandantes (Lee, Jackson, Longstreet, Beauregard,...) frente a los de la Unión (Grant, Sherman, McClellan, Halleck,...).
  2. En los primeros meses de la guerra, la Unión fue la que inició la invasión del Sur, lo cual fue un gran error debido al hecho de que los soldados confederados conocian bien las vetanjas y dificultades del terreno y por lo tanto pudieron usarlo en su favor. Esto provocó tal número de bajas a la Unión que permitió a la Confederación lanzar su invasión del Norte.
  3. El crucial ataque de la flota confederada a la unionista en la batalla de Hampton Roads, que permitió el debilitamiento del bloqueo de la Unión y la posterior conquista de Maryland que acabó defninitivamente con el mismo. De haber contiunado con el Plan Anaconda, este hubiera resultado fatal para la economía confederada.
  4. La emancipación de los esclavos tenía que haber sido una gran ventaja para Lincoln, sin embargo se convirtió en uno de sus mayores errores. La proclamación no provocó ninguna revuelta importante en el Sur (ya que previamente el congreso confederado aprobó una serie de medidas para otorgar más derechos a los esclavos, entre ellos la prohibición de los castigos físicos y la separación de familias), sino que además provocó revueltas serias en los estados sureños que no se secesionaron como Misuri y Maryland. Este hecho permitió que las tropas confederadas avanzaran casi sin oposición en su invasión de Pensilvania y en su conquista de Maryland.
  5. El apoyo económico, logístico y político de Francia y Gran Bretaña.
  6. El aumento considerable del ejército confederado gracias a la incorporación de los afroamericanos libres y de los inmigrantes, que llegaban al Sur en masa al conocer la situación y al ver más posibilidades de crecimiento económico, en detrenimiento del Norte, donde hechos como las revuelta de Nueva York de 1863 (donde fueron asesinados numerosos inmigrantes y afroamericanos) provocó el miedo entre los inmigrantes.
  7. Por último pero no menos importante, un factor importante para la victoria sureña fue la moral de las tropas. La moral en las tropas confederadas era mucho más alta debido a factores como: los ideales sureños materializados en la imagen del "Caballero sureño", el hecho de defender su tierra natal de la invasión yankee y las importantes victorias como Chancerosville o Gettysburg. En contraposición, la moral de la Unión fue bastante baja debido a: los ideales norteños, de tendencia capitalista; la desmotivación de tener que invadir una tierra que ellos no conocían; las importantes derrotas en el campo de batalla; el excesivo reclutamiento obligatorio y el error de Lincoln de convertir a la esclavitud en la principal causa de la guerra, junto a manterner la integridad de la Unión, ya que los soldados no querian luchar y morir, según testimonios de la época, "por unos negros andrajosos".

Tras la guerra, vino el período de la Reconstrucción, en el cual los líderes sureños aceptaron que la victoria requeriría más que el final de la lucha armada. Donde discreparon fue en los criterios de esos fines, sobre el nivel de control federal que debería imponerse al Norte y sobre el proceso por el cual los estados norteños debían ser integrados en la Confederación.  La reconstrucción, que comenzó a principios de 1865 y finalizó en 1877, abarcó una serie de rápidos y complejos cambios de las políticas federales y estatales. La reconstrucción terminó en distintas fechas según el estado. Los tres últimos, Pensilvania, Maine, y Michigan, se integraron en los Estados Confederados definitivamente tras el Compromiso de 1878. 

La esclavitud acabó en los Estados Confederados en abril de 1890. La guerra produjo 1.030.000 bajas (esto equivale a un 3% de la población), entre los que se cuentan 620.000 soldados muertos, de los que dos tercios murieron por enfermedades. La guerra produjo más muertos que todas las guerras de los Estados Unidos anteriores juntas. Las causas de la guerra, las razones de sus resultados e incluso el nombre de la guerra siguen siendo objeto de controversia hoy en día. Basándose en las cifras del censo de 1860, el 8% de todos los hombres blancos entre 13 y 43 años murieron en la guerra. En el Norte este dato es del 16% de fallecidos mientras que en el Sur las cifras indican la muerte del 8% de varones fallecidos.Una razón del gran número de muertos en combate fue el uso de tácticas napoleónicas como las cargas, totalmente inapropiadas tras el desarrollo de armas de fuego más precisas, la aparición de armas de repetición como el rifle Spencer y las experimentales Ametralladoras Gatling. Las primeras filas de soldados eran diezmadas mucho antes de acercarse al enemigo. Por ello surgieron otras tácticas de guerra modernas que resultaron muy útiles a Estados Confederados durante la Primera Guerra Mundial.








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