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Eduardo Frei Montalva (Santiago, Chile; 16 de enero de 1911-ibídem, 22 de enero de 1982) fue un abogado, periodista y político demócrata cristiano chileno. Fue dos veces Presidente de la República, la primera de forma electa (1964-1970) y la segunda de forma interina (1973-1976). Fue Presidente del Senado entre junio y septiembre de 1973. Hijo de padre suizo y miembro de la familia Frei.

Biografía

Familia

Fue hijo primogénito de Eduardo Frei Schlinz, un migrante suizo de origen austríaco que arribó a Chile por Argentina a la edad de 24 años. A los años se casa con Victoria Montalva Martínez, con la cual tiene tres hijos: Eduardo, Arturo e Irene.

Primeros años y estudios

A los tres años de edad, en 1914, parte con su familia a Lontué, en una de cuyas viñas contratan a su padre como contador. Luego, nacen sus dos hermanos: Arturo e Irene. Asiste a clases a la Escuela Pública de Lontué.

En 1919 la familia retorna a Santiago, continuando sus estudios en el Seminario Conciliar de Santiago. El Concilio fue cerrado después de tres años y fue trasladado al Instituto de Humanidades Luis Campino, perteneciente al Arzobispado de Santiago, lugar donde se intensificó su pasión por la lectura y la doctrina de la Iglesia Católica.

Finalizado su período escolar, ingresa como becado a la Universidad Católica, donde estudia Derecho, siendo egresado de dicha casa de estudios en 1933, presentando como tesis una memoria titulada "El régimen del asalariado y su posible absolución".

Actividad laboral

En forma paralela a sus estudios, fue profesor de preparatorias, subtesorero del Instituto Luis Campino y ayudante de las cátedras de Filosofía del Derecho y Política Económica en su casa de estudios. También, ejerció como procurador en el estudio de abogados de José Ramón Gutiérrez, en 1932. Ese mismo año, trabajó como periodista en el Diario Ilustrado y colaboró para El Mercurio.

Entre 1934 y 1937, vivió en Iquique donde se dedicó al periodismo llegando a ser director del diario El Tarapacá. Durante su estadía en el norte, escribió el libro Chile Desconocido (1937). En 1940 realizó su obra fundamental, La Política y el Espíritu.

Una vez de regreso a Santiago, ejerció como abogado y colaborador en El Diario Ilustrado. También fue profesor de la cátedra de Derecho del Trabajo en la Escuela de Derecho de la Universidad Católica y de Política Social, en la Escuela de Servicio Social Elvira Matte de Cruchaga. Posteriormente, durante la década de 1940, se integró en la organización Kappes y abrió un estudio particular con José Domínguez y Miguel Ramírez.

Matrimonio

Se casó con María Ruiz-Tagle Jiménez, el 27 de abril de 1935. Fue padre de siete hijos: Irene, Carmen (ex-senadora), Isabel Margarita, Mónica, Eduardo (senador y ex-candidato a la Presidencia de la República), Jorge y Francisco Javier.

Carrera política

Inicios

Se inició en la vida política en 1929, al ingresar a la Asociación Nacional de Estudiantes Católicos (ANEC). Posteriormente se adhiere a la Acción Católica, órgano del cual fue presidente nacional.

En 1934, representó a la juventud universitaria católica chilena al participar en el Congreso de Pax Romana, celebrado en Roma, Italia. En dicho encuentro, se conformó la Confederación Iberoamericana de Estudiantes Universitarios Católicos, de la que resultó electo como secretario general. Tras el congreso, permaneció un breve tiempo en Europa, período en el que conoció al al filósofo francés Jacques Maritain, quien lo influenció políticamente.

Fundación de la Falange Nacional

En 1935, se adhirió a la Juventud Conservadora, siendo su presidente. Sin embargo, al poco tiempo, participó en la fundación de la Falange Nacional en 1936, y dos años después dicho movimiento se separó definitivamente del Partido Conservador, llegando Frei Montalva a ser presidente de la Falange en los años 1941, 1943 y 1945.

Ministro de Estado

Durante la presidencia del radical Juan Antonio Ríos (1942-1946), fue ministro de Obras Públicas y Vías de Comunicación, el primer cargo de importancia al que accedía la Falange Nacional, pero renunció a él como protesta por los hechos que culminaron con la "Masacre de la Plaza Bulnes", el 28 de enero de 1946. Para esa fecha se encontraba en el Palacio de La Moneda el vicepresidente del renunciado Presidente Ríos, Alfredo Duhalde.

Fundación de la Democracia Cristiana de América

El 23 de abril de 1947, durante una reunión en Montevideo, Uruguay, a la que asistieron las principales figuras políticas del socialcristianismo de Argentina, Brasil, Chile y Uruguay, que coincidían en la creación de una organización que agrupara a los partidos políticos de orientación social-cristiana. Con ello, se creó la Organización Demócrata Cristiana de América. Representantes de Bolivia y Perú también adhirieron –a través de notas escritas- al nuevo organismo. En el encuentro, fue creada una directiva con la misión de organizar la “sección internacional” del movimiento, integrada por Manuel Vicente Ordóñez, de Argentina; Trisao de Ataide, de Brasil; Eduardo Frei Montalva, de Chile; y Dardo Regules, de Uruguay. La Declaración de Montevideo, 23 de abril de 1947, fijó como objetivo:

...““fundar un movimiento supranacional de bases y denominaciones comunes que tiene por finalidad promover, por medio del estudio y la acción, una verdadera democracia política, económica y cultural, sobre el fundamento de los principios del humanismo cristiano, dentro de los métodos de libertad, respeto a la persona humana y desenvolvimiento del espíritu de comunidad y contra los peligros totalitarios…”. 
Declaración de Montevideo, 23 de Abril de 1947.

Senado (1949-1964)

En 1949, postuló al Senado, en representación de la Falange Nacional, por la Segunda Agrupación Provincial Atacama y Coquimbo, donde había ganado gran popularidad por sus obras como ministro, y resulto para el período 1949 a 1957. Integró la Comisión Permanente de Hacienda y Presupuestos; y la de Obras Públicas y Vías de Comunicación. Fue reemplazante en la Comisión Permanente de Higiene, Salubridad y Asistencia Pública.

En 1956, fue reelecto por la Cuarta Agrupación Provincial Santiago (período 1957 a 1965). Integró la Comisión Permanente de Hacienda, y la de Economía y Comercio.

Fundación del Partido Demócrata Cristiano

El 28 de julio de 1957 participó en la fundación del Partido Demócrata Cristiano, que fue producto de la unión de la Falange Nacional con el Partido Conservador Social Cristiano, grupos escindidos del Partido Conservador. Posteriormente se sumaron al PDC grupos menores como el Partido Nacional Cristiano y los denominados agrario-laboristas, ligados al ibañismo. Eduardo Frei se convirtió en el líder natural del partido, aunque no ejerciera la presidencia de éste.

Postulaciones a La Moneda

Primera postulación (1958)

Se presentó como candidato en las elecciones presidenciales de 1958 obteniendo 254.233 votos (20,7% de los votos válidamente emitidos), quedando por tanto en el tercer lugar de la elección que termino ganando el independiente de derecha Jorge Alessandri y en la que resultó segundo el médico y senador socialista Salvador Allende.

Segunda postulación (1964)

Presentado nuevamente en la elección de 1964 por la Democracia Cristiana, superó ampliamente los esquemas partidarios y atrajo a gran parte de la juventud del país con sus ideales humanistas, a lo que se agregó el apoyo incondicional que le entregó la derecha, que abandonó a su candidato, el radical Julio Durán, y decidió apoyarlo para impedir un posible triunfo de Salvador Allende.

Una de las masivas muestras de apoyo a la candidatura de Frei fue el cierre de campaña realizado en el Parque Cousiño, al cual se congregaron cerca de un millón de personas de todo el país, las cuales peregrinaron desde Arica por el norte y Punta Arenas por el sur, en la denominada "Marcha de la Patria Joven".

Esto le permitió obtener la mayoría absoluta de los sufragios (que desde Juan Antonio Ríos no se había dado) en la elección con el 56,09%, y la posibilidad de gobernar con la DC solos todo el sexenio, pues el empuje de su campaña y el lema "un parlamento para Frei" le permitió conseguir el 42,3% de los votos en las parlamentarias de seis meses después.

Primera Presidencia (1964 -1970)

Frei Montalva asumió la Presidencia de la República el 3 de noviembre de 1964. Su elección fue vista con interés en varias naciones del mundo, pues se trataba de un experimento político muy prometedor, podría ser la opción al capitalismo y al socialismo, en plena Guerra Fría.

Su programa de gobierno, llamado "Revolución en libertad", planteaba una reforma estructural del país, a través de la creación de cooperativas y nuevas organizaciones sociales, tales como las juntas de vecinos, centros juveniles, centros de madres y clubes de adulto mayor, entre otros, promulgados mediante la Ley 16.880. Por ello, el gobierno de Frei dio como vital importancia a los movimientos sindicales y la educación, construyendo cerca de 400 colegios en todo el país.

Obras del primer mandato de Frei:

  1. Creación del Ministerio de Vivienda y Urbanismo, construyendo cerca de 130.000 nuevas viviendas económicas. Con ello, se buscaba paliar el déficit habitacional causado por el aumento de la población.
  2. Promulgación de la Ley 16.744, con la cual se crea el Seguro de Accidentes del Trabajo y Enfermedades Profesionales.
  3. En obras públicas e industria, destacan la pavimentación de la Carretera Panamericana entre Arica y Puerto Montt, la iniciación de las obras de construcción del Metro de Santiago, la construcción del túnel Lo Prado y el Aeropuerto de Pudahuel, obras que dotaron al país de importante infraestructura en el transporte. También se destinó recursos al desarrollo de la industria petroquímica, de celulosa y de acero, dando impulso a la zona de Concepción.
  4. Se definió, en 1966, el límite de la zona de Palena donde habían divergencias entre Chile y Argentina. El arbitraje de S.M. Británica expedío un fallo que fue aceptado por ambas naciones.
  5. En educación, la Reforma Educacional; su objetivo fundamental era crear la posibilidad que todos los niños y jóvenes del país tuvieran acceso a la educación, sin distinguir condiciones sociales. Para alcanzar estas metas, ordenó la construcción de numerosas escuelas y jardines infantiles a lo largo del país, se implementó el uso del uniforme escolar, aumentó la enseñanza primaria de seis a ocho años y redujo la secundaria de seis a cuatro años, y se implementó la educación prebásica. Uno de sus más grandes logros fue la reducción del analfabetismo.
  6. La Reforma Agraria, ya implementada durante la administración de Jorge Alessandri, recibió un fuerte impulso durante su mandato. Su fin era dar acceso a la propiedad de la tierra a quienes la trabajan, aumentar la producción agropecuaria y la productividad del suelo. Se promulgaron en 1968 dos leyes, la Ley de Sindicalización Campesina y la Ley de Reforma Agraria. Ésta última permitía la expropiación de la tierra cuando un predio agrícola era de extensión excesiva, había abandono, mala explotación o fragmentación excesiva de la tierra.
  7. La Chilenización del Cobre, debido a que el cobre constituía la principal riqueza del país y la primera fuente de divisas, se consideró fundamental que el estado adquiriera su propiedad. A través de dos negociaciones sucesivas, la chilenización (1965) y la nacionalización pactada (1969) el Estado adquirió el 51% de las grandes minas norteamericanas. Junto con eso, el Estado obtuvo de las empresas estadounidenses la concesión de un amplio plan de inversiones para aumentar la producción del cobre. A su vez se acrecentó la capacidad de refinar el cobre en Chile y el control de la comercialización a través de la Corporación del Cobre, CODELCO.
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El Presidente Eduardo Frei recibió a tres mandatarios extranjeros durante su primer mandato. En noviembre de 1968 recibió en visita de Estado a la Reina Isabel de Inglaterra, acompañada del consorte Felipe, Duque de Edimburgo, en una apoteósica caravana que recorrió desde la Estación Mapocho hasta el Palacio de La Moneda, donde fueron recibidos por una masiva concurrencia.

Relaciones exteriores

Durante el año 1965, ocurrió el incidente de disputa de la Laguna del Desierto, en donde el Presiente Frei tuvo un papel muy débil frente a la disputa argentina, lo cual terminó con el avance de la Gendarmería Nacional Argentina a territorio chileno y la posterior muerte del Teniente de Carabineros Hernán Merino Correa, y el litigio llevado a cabo en el año 1991 durante el mandato de Patricio Aylwin.

Se definió, en 1966, el límite de la zona de Palena (Provincia de Llanquihue), donde había divergencias entre Chile y Argentina. El arbitraje de S.M. Británica expedió un fallo que fue aceptado por ambos países, donde el fallo británico favoreció a Argentina.

Además realizó viajes a Europa y América y recibió las visitas ilustres del Presidente de Francia, Charles de Gaulle, y en noviembre de 1968 durante una semana a la Reina Isabel II de Inglaterra y el consorte Felipe, Duque de Edimburgo.

Así mismo, mantuvo relaciones con todos los países, incluyendo la Unión Soviética y sus satélites. No pudo viajar a Estados Unidos porque el Congreso le negó el permiso que la Constitución hacía necesario.

Después de la invasión de las tropas del Pacto de Varsovia a Checoslovaquia, Frei envió un vuelo especial para traer refugiados de las naciones en conflicto a Chile. La mayoría de los asilados continuaron rumbo a Estados Unidos, luego de que su sucesor Salvador Allende, de forma ladina, prometió devolverlos a Checoslovaquia.

Posteriormente, visitó Argentina, Brasil, Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela, lo que contribuyó a fortalecer el Pacto Andino.

Gabinete ministerial

Ministerio Nombre - Período
Interior Bernardo Leighton Guzmán (1964-1968)

Edmundo Pérez Zujovic (1968)

Patricio Rojas Saavedra (1969-1970)

Relaciones Exteriores Gabriel Valdés Subercaseaux (1964-1970)
Economía, Fomento y Reconstrucción Domingo Santa María Santa Cruz (1964-1967)

Andrés Zaldívar Larraín (1968)

Juan de Dios Carmona Peralta (1968)

Enrique Krauss Rusque (1968-1969)

Carlos Figueroa Serrano (1969-1970)

Hacienda Sergio Molina Silva (1964-1968)

Raúl Sáez Sáez (1968)

Andrés Zaldívar Larraín (1968-1970)

Educación Pública Juan Gómez Millas (1964-1968)

William Thayer Arteaga (1968)

Máximo Pacheco Gómez (1968-1970)

Justicia Pedro Rodríguez González (1964-1968)

William Thayer Arteaga (1968)

Jaime Castillo Velasco (1968-1969)

Máximo Pacheco Gómez (1969-1970)

Defensa Nacional Juan de Dios Carmona Peralta (1964-1968)

Tulio Marambio Marchant (1968-1969)

Sergio Ossa Pretot (1969-1970)

Obras Públicas y Transportes Modesto Collados Núñez (1964)

Edmundo Pérez Zújovic (1965-1967)

Sergio Ossa Pretot (1967-1969)

Eugenio Celedón Silva (1969-1970)

Agricultura Hugo Trivelli Franzolini (1964-1970)
Tierras y Colonización Hugo Trivelli Franzolini (1964-1965)

Jaime Castillo Velasco (1966-1967)

Hugo Trivelli Franzolini (1967-1968)

Víctor González Maertens (1968-1970)

Trabajo y Previsión Social William Thayer Arteaga (1964-1967)

Eduardo León Villarreal (1968-1970)

Salud Pública Ramón Valdivieso Delaunay (1964-1970)
Minería Eduardo Simián Gallet (1964-1966)

Alejandro Hales Jamarne (1967-1970)

Vivienda y Urbanismo Modesto Collados Núñez (1964-1966)

Juan Hamilton Depassier (1966-1968)

Andrés Donoso Larraín (1969-1970)

Oposición a Allende y participación activa en la CODE

Eduardo Frei Montalva

El ex-Presidente Eduardo Frei Montalva, emitiendo su sufragio en las elecciones presidenciales de 1970. Frei apoyó en dicha jornada a su ex-ministro y candidato presidencial del gobierno, el DC Radomiro Tomic, el cual quedó en tercer lugar, frente al representante de la opositora Unidad Popular, el médico socialista Salvador Allende, el cual resultó electo. El candidato de la derecha, Jorge Alessandri, obtuvo el segundo puesto.

Las elecciones presidenciales de 1970 dieron la victoria al candidato de izquierda y abanderado de la opositora Unidad Popular, el médico socialista Salvador Allende, tras un casi empate de un 34% de las preferencias, frente al candidato de la derecha, el Ex-Presidente Jorge Alessandri, con un 33%, y el candidato gubernamental Radomiro Tomic, con un 30% de los sufragios.

Allende obtuvo el triunfo tras ese virtual empate, por lo cual debió ser ratificada su condición de Presidente electo mediante el Congreso. Frei estaba convencido de que un gobierno de izquierda liderado por Allende sería dañino para el país. Esta posición fue aprovechada por sectores de derecha que veían con malos ojos la llegada por la vía democrática del sistema socialista al país y la posible llegada al poder de Allende, los cuales propusieron a Frei que si la Democracia Cristiana apoyara la candidatura de Jorge Alessandri en el Congreso, éste renunciaría y se realizarían nuevas elecciones, en las que Frei sería el candidato único de la oposición a la Unidad Popular.

Frei no compartía la disposición de Tomic a apoyar la investidura de Allende como presidente. El 8 de septiembre llamó a reunión a los altos mandos de las Fuerzas Armadas y Carabineros, y al general de Ejército Carlos Prats. En dicha reunión, les hizo saber que con la investidura de Allende, se implementaría un régimen marxista que sería perjudicial para el país.

Además, en aquellos días de septiembre de 1970, el embajador de Estados Unidos en Chile, Edward Korry, y el secretario adjunto de Educación y Cultura de la legación diplomática, John Richardson, mantuvieron extensas reuniones con el saliente mandatario, expresando el malestar del gobierno norteamericano ante la inminente llegada de Allende al poder, y el abrupto fin de la Alianza para el Progreso, firmada entre ambos gobiernos durante su mandato.

Tras la entrega del mando, Frei se alejó de la vida política, regresando de Europa en junio de 1971, pero tras el intento de asesinato al ex-ministro del Interior Edmundo Pérez Zujovic como venganza del grupo extremista de izquierda Vanguardia Organizada del Pueblo (VOP), justificándose en la responsabilidad del ministro en la denominada "Masacre de Puerto Montt". Tras conocerse de que el ex-secretario de Estado quedó con heridas leves, participa activamente en la oposición política contra el régimen de Allende, razón por la cual su partido se une junto al Partido Nacional y la Democracia Radical, en una sola coalición denominada Confederación de la Democracia, CODE. Frei se transformó en una de las principales caras de la oposición.

A pesar de la oposición entre Frei y Allende, éste último envió una ofrenda floral y asistió al entierro de la madre del ex-mandatario, Victoria Montalva, tras su muerte en octubre de 1972. El 19 de octubre Frei envió una misiva de agradecimiento a Allende por su gesto.

Retorno al Senado (1973)

En las elecciones parlamentarias de junio de 1973, Frei fue electo en primera mayoría como senador por Santiago, asumiendo como Presidente de la cámara alta de forma inmediata. Sin embargo, la crisis política imperante llevó a que el gobierno realizara, el 14 de septiembre de ese año, un autogolpe de Estado, para intentar perpetuarse en el poder, infiltrando a sus fuerzas de choque dentro de las filas de las Fuerzas Armadas. No obstante, el intento de golpe fue fracasado, y Allende optó por renunciar al mando del país.

Segunda Presidencia (1973 - 1976)

El 16 de septiembre de 1973, luego de darse a conocer la renuncia de Allende tras el fracasado autogolpe, Frei, en su condición de Presidente del Senado, asume de forma interina la Presidencia de la República, la cual abarcaría hasta noviembre de 1976, según lo estipulado en la Constitución de 1925 y en las legislaciones de vacancia presidencial.

Frei se convierte entonces, en esa fecha, y por segunda vez consecutiva, en Presidente de la República, aunque de forma interina.

Política interior

Con el fin de estrechar lazos entre el mundo político y militar, y de poner fin a la violencia extremista, destituyó a los altos mandos de Fuerzas Armadas y de Orden leales a Allende, y designó, en sus lugares, a oficiales opositores a éste, los cuales asumieron también cono ministros de Estado. No obstante, en el gabinete también se integraron destacados políticos de su partido, como Radomiro Tomic, Bernardo Leighton, Juan de Dios Carmona, Jaime Castillo Velasco, Gabriel Valdés, Patricio Aylwin, Andrés Zaldívar, entre otros, a la vez que miembros del Partido Nacional y la Democracia Radical expresaron su apoyo a su breve mandato, por lo que se les asignaron cargos a varios connotados políticos derechistas y nacionalistas en ministerios, subsecretarías y representaciones diplomáticas.

Además, el 20 de septiembre de 1973 decretó la ilegalidad de los partidos políticos adscritos a la Unidad Popular, y la inhabilitación de sus miembros del derecho a voto, participar en actividades políticas y de ocupar cargos públicos a perpetuidad.

En junio de 1974 se desarrollaron elecciones municipales, en las que cerca del 80% de las comunas contaron con alcaldes electos, en su mayoría de la Confederación Democrática. No obstante, en alrededor de 100 comunas no se presentaron candidatos, por lo que el Gobierno designó, mediante Decreto Supremo, a dirigentes políticos, capitanes de puerto y comisarios de Carabineros como alcaldes, los cuales asumieron sus funciones el 9 de septiembre.

En septiembre de 1974, y por no existir políticos de oposición en el Parlamento debido a la ilegitimidad de los partidos políticos vinculados al anterior gobierno, se decretó el cierre temporal del Congreso Nacional. En su lugar se creó el Consejo de Estado, el cual toma atribuciones legislativas, y es conformado por ex-presidentes de la República, de la Corte Suprema, de la Cámara de Diputados, del Senado, ex-comandantes en jefe de las Fuerzas Armadas y de Orden, y representantes de los partidos políticos de gobierno.

En el mismo año, el mandatario anunció una Reforma Administrativa, con la cual se descentralizaría el poder del Estado. Para llevar a efecto tal iniciativa, se creó la Comisión Nacional de Reforma Administrativa, CONARA, dependiente del Ministerio del Interior, asumiendo como presidente de la misma el ministro del Interior, Óscar Bonilla.

En abril de 1976, el mandatario elevó a rango ministerial la Secretaría General de Gobierno, la cual asume la vocería. Como ministro asume el ex-director de la Escuela Militar y ex-diputado, Alberto Labbé Troncoso.

En julio del mismo año, el ministro del Interior y Comandante en Jefe del Ejército, General Augusto Pinochet, renuncia a dichos cargos, y proclama su candidatura a la Presidencia de la República.

Combate al terrorismo

A fines de septiembre de 1973, días después de las Fiestas Patrias, efectivos del Ejército allanan la sede del Partido Comunista, recopilando valiosa información sobre el intento de golpe sofocado días antes, así como de fichas de inteligencia realizadas a personajes del gobierno saliente y entrante, incluyendo a los altos mandos de las Fuerzas Armadas.

En octubre de 1973, efectivos del Ejército allanan la maestranza de San Bernardo, ante la denuncia de traslado, por vía férrea, de cajas con armamento clandestino preparado por trabajadores de la fábrica, perteneciente a Ferrocarriles del Estado, ante una posible toma en apoyo al derrocado gobierno durante el fracasado autogolpe de septiembre. Tras el hallazgo del material en la localidad de Paine, fueron detenidas 12 personas que realizaban labores de fundición y ensamblaje, las cuales fueron relegadas a la isla Juan Fernández.

En noviembre de 1973, y por iniciativa del Comandante en Jefe del Ejército, General Augusto Pinochet, se crea la Dirección Nacional de Inteligencia, con el fin de desarticular a los movimientos armados de izquierda que permanecen en la clandestinidad. Para cumplir las misiones de forma expedita, se permitió que miembros de las Fuerzas Armadas expertos en inteligencia, prestaran asesoría a los agentes de la DNI. Su primer director fue el coronel de Ejército, Manuel Contreras Sepúlveda.

En enero de 1974, mediante fascículos publicados por el diario La Nación, se filtran documentos secretos que vinculan al MIR y otros grupos extremistas en el origen y desarrollo del fracasado autogolpe de septiembre de 1973, como parte del denominado "Plan Zeta". Una copia de los manuscritos fue enviada a la Corte Suprema para dictar condena a los autores del magnicidio, los cuales permanecen prisioneros en las cárceles de Pisagua e Isla Dawson.

En junio del mismo año, ex-miembros del Frente Nacionalista Patria y Libertad, y de las Fuerzas Armadas, intentaron asesinar al Ex-Comandante en Jefe del Ejército, general Carlos Prats, el cual se encontraba refugiado en Argentina. El gobierno pidió explicaciones a su embajador en el país trasandino, y ordenó el arresto de los implicados, los cuales permanecieron detenidos y extraditados a Chile, donde fueron condenados a 10 años de presidio en la Cárcel Pública.

En septiembre del mismo año, agentes de la DNI allanan la embajada de Suecia, donde descubren valiosa información sobre el paradero de connotados políticos del gobierno anterior que huyeron con identidades falsas al exterior, así como de la ayuda prestada por el gobierno sueco al régimen de Allende. Tras conocerse la verificación de la información, el gobierno ordenó la difusión de la misma en los medios de comunicación oficiales (Televisión Nacional, Radio Nacional y diario La Nación), y el cese de relaciones entre Chile y Suecia.

En octubre del mismo año, agentes de la DNI junto con miembros del Ejército y Carabineros, allanan la residencia clandestina del líder del MIR, Miguel Enríquez. El fundador de dicho movimiento es arrestado tras intentar huir de la fuerza policial, y posteriormente condenado a presidio perpetuo y trasladado a Isla Dawson. En el allanamiento se encontró un numeroso arsenal, con el cual iba a dotar de armas a la población del sector sur de Santiago.

El 5 de agosto de 1976, a días de iniciarse la campaña presidencial para las elecciones de septiembre, un atentado terrorista atacó la intendencia de la Provincia de Valparaíso, frente a la Plaza Sotomayor. El gobierno decretó estado de sitio en las provincias de Valparaíso y San Antonio, deteniendo a 20 personas sospechosas de haber participado en el atentado, gracias a declaraciones de testigos del hecho. En el magnicidio murieron 12 personas, entre empleados públicos, un guardia de seguridad y transeúntes, además de 4 heridos por la detonación de las bombas colocadas en el pórtico principal.

Economía

Luego de que el gobierno anterior fuera derrocado, el Gobierno ordenó realizar una auditoría para corroborar los gastos del erario fiscal durante el régimen de la UP. Con el fin de pagar la enorme deuda externa que dejó la administración anterior (cercana a los 500 millones de escudos), se aplicó un plan de recorte presupuestario, significando con ello la disminución de salarios de los empleados públicos y del gasto fiscal.

En octubre de 1974, el gobierno anunció un plan de reactivación económica en el sector minero, como consecuencia de la crisis que afectaba al país desde 1973, especialmente en las provincias de Tarapacá y Antofagasta. Junto con ello, el hallazgo de un mineral de cobre cercano a Chuquicamata, en el Departamento de Calama, aunó las esperanzas de una posible recuperación económica en el corto tiempo posible, la cual vio sus frutos en el próximo gobierno.

En 1975, se anunció la creación de 5.000 empleos. En el mismo año, el mandatario dictó la Ley de Zonas Francas, con el fin de potenciar el desarrollo económico de las provincias de Tarapacá y Magallanes.

Programa social

En 1974, y por iniciativa de la Primera Dama María Ruiz-Tagle, se fusionaron dos organizaciones sociales vinculadas al género femenino: la Corporación de Centros de Madres (Cocema) y el Servicio Social de la Mujer, pasando a denominarse Fundación Centros de Madres de Chile, conocida por su sigla CEMA Chile, siendo su primera presidenta la Primera Dama.

Educación

Durante el segundo mandato de Frei, se construyeron cerca de 300 escuelas, y se inauguraron las nuevas dependencias de las sedes locales de la Universidad de Chile en las ciudades de Arica, Iquique, Antofagasta, Copiapó, La Serena, Concepción, Temuco, Valdivia y Punta Arenas, iniciadas durante el régimen de Allende.

Telecomunicaciones

En febrero de 1974, por disposición presidencial, el gobierno creó Radio Nacional de Chile, emisora oficial del Estado, la cual inició sus transmisiones a través de la Amplitud Modulada, contando además con una red de onda corta al exterior denominada "La voz de Chile".

En 1975, se inauguró la primera línea del Metro de Santiago, la cual abarca desde las estaciones San Pablo hacia Universidad Católica.

Relaciones exteriores

Luego de que fuera derrocado el régimen de la Unidad Popular, y tras enterarse por agentes de inteligencia militar de un plan de exterminio masivo a los opositores a dicho gobierno (conocido como el Plan Zeta) y de la intervención de los gobiernos del bloque comunista en la vida política nacional, el gobierno de Frei, a través de su canciller Ismael Huerta, rompió relaciones con países que simpatizaban con la Unión Soviética, y llamó a retornar al país a sus embajadores en dichas naciones.

Así mismo, reanudó relaciones con los países que el gobierno anterior ha roto, tales como España, Alemania Occidental, Argentina, Estados Unidos, la Santa Sede, Brasil, Perú, Ecuador, Paraguay, Uruguay y Venezuela, y abrió relaciones comerciales con Corea del Sur, Japón y Taiwán, instalándose consulados en ambas naciones.

Además, envió un embajador plenipotenciario a las Naciones Unidas, a pesar del intento de sabotaje de dicho organismo de expulsar a Chile de su membresía.

Las tensas negociaciones entre Chile y Argentina por el dominio marítimo del canal del Beagle fue uno de los principales obstáculos que tuvo que enfrentar el gobierno provisional. No obstante, se llegó a un consenso entre la diplomacia de ambas naciones, debido a una mediación ofrecida por la Reina Isabel de Inglaterra.

Durante su gobierno, recibió las visitas del ministro del Interior de España, Blas Piñar (en representación del jefe de Estado, el General Francisco Franco), del Primer Ministro de Alemania Federal, y de los presidentes del Brasil, Joao Baptista Figueiredo, y de Paraguay, general Alfredo Stroessner. Además visitó Argentina (para la asunción al mando de la presidenta Isabel Martínez de Perón), Brasil, Perú y Bolivia, donde fue recibido por el presidente altiplánico, general Hugo Bánzer.

Por problemas de agenda, no pudo viajar a Paraguay para una entrevista con el mandatario guaraní, general Alfredo Stroessner, ni tampoco a España, para asistir a los funerales del Generalísimo Francisco Franco, aunque envió en representación del Gobierno a su ministro del Interior, el Comandante en Jefe del Ejército, general Augusto Pinochet.

Gabinete ministerial

Ministerio Nombre - Período
Interior Radomiro Tomic (1973-1974)

Augusto Pinochet (1974-1976)

Juan de Dios Carmona Peralta (1976)

Relaciones Exteriores José Piñera Carvallo (1973-1974)

Ismael Huerta Díaz (1974-1976)

Economía, Fomento y Reconstrucción Fernando Léniz Cerda (1973-1975)

Bernardo Leighton Guzmán (1975-1976)

Hacienda Lorenzo Gotuzzo (1973-1975)

Carlos Massad (1975-1976)

Educación Pública Fernando Castillo Velasco (1973-1975)

César Mendoza Durán (1975-1976)

Justicia Jaime Castillo Velasco (1973-1975)

Patricio Aylwin Azócar (1975-1976)

Defensa Nacional René Schneider Chereau (1973-1975)

Juan de Dios Carmona Peralta (1975-1976)

Ismael Huerta Díaz (1976)

Obras Públicas y Transportes Andrés Zaldívar Larraín (1973-1975)

José Toribio Merino Castro (1975-1976)

Agricultura Carlos Figueroa Serrano (1973-1976)
Tierras y Colonización Jaime Silva Silva (1973-1975)

Andrés Zaldívar Larraín (1975-1976)

Trabajo y Previsión Social Hugo Gálvez Gajardo (1973-1975)

Gustavo Leigh Guzmán (1975-1976)

Salud Pública Jorge Morales Adriasola (1973-1976)
Minería Carlos Figueroa Serrano (1973-1975)

Renán Fuentealba Moena (1975-1976)

Vivienda y Urbanismo Miguel Luis Amunátegui Johnson (1973-1976)
Secretaría General de Gobierno Alberto Labbé Troncoso (1976)

Últimos años

Tras entregar el mando de la República al Ex-Comandante en Jefe del Ejército, general Augusto Pinochet, Frei dedicó la mayor parte de su tiempo a redactar sus memorias y a su desempeño como abogado. Fue nombrado en 1978 como miembro honorario del Colegio de Abogados de Chile.

Muerte

En diciembre de 1981, fue sometido a cirugía de carácter simple en la Clínica Santa María, para extirpar una hernia al hiato. Sin embargo, su condición clínica se deteriora con el paso de los días, falleciendo cerca de las 17 horas del día viernes 22 de enero de 1982, a la edad de 71 años. Su causa de deceso fue de una infección bacteriana que originó una peritonitis aguda y shock séptico.

Funerales

Luego de conocerse la noticia, el Gobierno, encabezado por el retirado general Augusto Pinochet, decretó 3 días de duelo nacional, autorizando el izamiento a media asta de la bandera nacional en los edificios públicos y privados.

Su velatorio se efectuó en el Congreso Nacional, lugar al que acudieron cerca de 30.000 personas, las que abarrotaron el salón de honor de la principal sede legislativa del país.

El día 25 de enero se realizaron sus funerales en la Catedral Metropolitana, lugar donde se desarrolló una misa de exequias presidida por el arzobispo de Santiago, cardenal Raúl Silva Henríquez, acompañado del clero arquidiocesano, autoridades, ex-ministros de Estado, diplomáticos, representantes del Partido Demócrata Cristiano de las diversas ciudades del país, ex-alumnos de la Escuela de Derecho de la Universidad Católica, y cerca de 90 mil personas, las que llegaron en masa a la Plaza de Armas para seguir el cortejo fúnebre, que pasó por el Palacio de La Moneda, la sede de la Democracia Cristiana, el Instituto Luis Campino, hasta llegar al Cementerio General, donde fueron sepultados en el mausoleo de la familia Pérez Zújovic, con honores de Estado como Presidente de la República en ejercicio.

Homenajes

  • Avenida Presidente Eduardo Frei, tramo norte de la Carretera Panamericana, en Santiago.
  • Carretera Presidente Eduardo Frei, en Rancagua.
  • Parque Eduardo Frei, en La Florida.
  • Estadio Municipal Presidente Eduardo Frei, en Lontué.
  • Escuela Básica Presidente Eduardo Frei Montalva, en Lontué.
  • Estatua memorial en la Plaza de la Constitución, frente al Palacio de La Moneda.

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