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Historia Alternativa

Conflicto interno en Vietnam (Kennedy's America)

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Conflicto interno en Vietnam
Inicio:

1 de noviembre de 1955

Fin:

30 de abril de 1965

Lugar:

Vietnam, Laos y Camboya

Resultado:

Unificación de Vietnam del Norte y Vietnam del Sur en la República Socialista de Vietnam.

Combatientes
Bandera Vietnam del Sur.png
Vietnam del Sur

Tailandia Tailandia
Camboya Camboya
Flag of the Khmer Republic.png República Jemer
Flag of Laos (1952-1975).png Reino de Laos
Apoyo internacional:
Estados Unidos Estados Unidos
Reino Unido Gran Bretaña
Canadá Canadá
State Flag of Iran (1964-1980).png Irán
Alemania Alemania Occidental
Corea del Sur Corea del Sur
de Filipinas Filipinas
Flag of the Republic of China.svg Taiwán
Flag of Spain (1945 - 1977).svg España

Bandera Vietnam.png
Vietnam del Norte
FNL Flag.svg.png Vietcong (FNL)
Laos Pathet Lao
Flag of Democratic Kampuchea.svg.png Jemeres Rojos
Apoyo internacional:
Unión Soviética Unión Soviética
China China
Corea del Norte Corea del Norte
República Democrática Alemana Alemania Oriental
Cuba Cuba
Flag of the Czech Republic.svg Checoslovaquia
Rumania Rumania
Bulgaria Bulgaria
Suecia Suecia
Comandantes

Vietnam del Sur Ngô Đình Diệm
Vietnam del Sur Nguyễn Văn Thiệu
Vietnam del Sur Nguyễn Cao Kỳ
Estados Unidos John F. Kennedy
Estados Unidos Robert McNamara
Tailandia Thanom Kittikachorn
Corea del Sur Park Chung-hee
de Filipinas Ferdinand Marcos

Vietnam Ho Chi Minh
Vietnam Lê Duẩn
Vietnam Võ Nguyên Giáp
FNL Flag.svg.png Hoàng Văn Thái
FNL Flag.svg.png Trần Văn Trà

Fuerzas

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Bajas

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  [Source]

El conflicto interno en Vietnam (Vietnam Conflict en inglés) fue un conflicto bélico librado entre noviembre de 1955 y abril de 1967 para impedir la unificación de Vietnam bajo un gobierno comunista.

En el conflicto participó Vietnam del Sur con el apoyo de Estados Unidos y otras naciones, contra la guerrilla local del Frente de Liberación de Vietnam (Vietcong) y el ejército de Vietnam del Norte, respaldados por China y principalmente por la Unión Soviética. Se calcula que murieron entre un millón y dos millones de personas.

El conflicto comenzó por un intento de unificar los dos estados vietnamitas en un único gobierno comunista aliado de la Unión Soviética y China. Las acciones para evitar la reunificación, unidas a una sucesión de gobiernos corruptos e ineficientes apoyados por Estados Unidos, provocaron el levantamiento en armas de varios grupos guerrilleros.

Inicialmente Saigón fue perdiendo terreno. Con la entrada masiva de los Estados Unidos se recuperó parte de lo perdido. Pero, tras la iniciativa del presidente Kennedy en 1964, empezó la retirada progresiva de los estadounidenses, que finalizaría dos años más tarde en su totalidad. Desde entonces Vietnam del Sur luchó solo contra los grupos guerrilleros hasta su derrota final y la reunificación del país el 2 de julio de 1965 bajo el nombre de la República Socialista de Vietnam.

Origen del conflicto

La guerra de Indochina

Vietnam no se reunifica

Estalla la guerra civil en Vietnam del Sur

Acciones armadas venían produciéndose desde el 1 de noviembre de 1955; pero debería llegar el año 1959 cuando comenzó la verdadera lucha. En ese momento antiguos guerrilleros del Viet Minh, monjes budistas, campesinos y varios grupos más empezaron a integrar el que después se llamaría Frente de Liberación Nacional. Las acciones armadas fueron la respuesta violenta a las políticas gubernamentales contra la población civil y los sucesivos incumplimientos de sus compromisos. Sus objetivos eran derrocar a Ngo Dinh Diem y reunificar el país. Este deseo de unidad nacional fue expresado en la frase "lucharemos durante mil años".

La táctica del FNL consistía en la guerra de guerrillas, que tantos éxitos les trajo en el conflicto anterior contra el régimen colonial francés. La guerrilla principalmente asesinaba a líderes locales leales al gobierno de Saigón. Sería en la siguiente década cuando comenzaron a emplear las pocas armas de que disponían. Por su parte, Vietnam del Norte necesitó varios años para organizar la estructura estatal y tomar las riendas de todo el país, por lo que hasta 1959 no pudo contar con dos comandos para el envío de suministros al Sur, principalmente por mar aunque también mandaron algunos envíos. Esta vía, finalmente clave para la victoria, distaba mucho de ser una carretera, o incluso un camino, sino miles de caminos y variantes, a través de Laos y Camboya.

Proclamando una guerra contra la expansión del comunismo, Kennedy estableció programas para ayudar al inestable gobierno de Vietnam del Sur proveyendo ayuda política, económica y militar, lo que incluía el envío de soldados y fuerzas especiales como consejeros militares a la región aumentando la presencia militar a 60 mil soldados. Kennedy acordó también utilizar "zonas libres para disparar" (free-fire zones), napalm, agente naranja y aviones jet. Estados Unidos se fue involucrando cada vez más en el área. La administración Kennedy aumentó el apoyo militar, pero las fuerzas militares de Vietnam del Sur no fueron capaces de superar a las fuerzas guerrilleras.

Si existía descontrol en las zonas rurales, no era menor en el gobierno. En 1963 el presidente Diem fue asesinado en un nuevo golpe militar patrocinado por la administración estadounidense de Kennedy, a quien no le convenía apoyar a un general católico dentro de un país con mayoría budista. Nguyen Van Thieu sustituyó a Diem, siendo uno más de los diez gobiernos que llegó a tener el país en un solo año.

A pesar de las ventajas reunidas por los insurgentes y de la incompetencia de sus enemigos, sus principales victorias y la dominación masiva de territorio se dieron a partir del verano de 1964, cuando llegaron los hombres del Norte. De esta forma se desvanecería la opción democrática para la reunificación que culminaría en la caída del gobierno del sur poco a poco, más aún con la salida estadounidense del conflicto.

Los guerrilleros del FNL

El ejército de Vietnam del Norte

El ejército de Vietnam del Sur

Comienza la "intervención" estadounidense

A lo largo de aquella década, los militares estadounidenses se habían visto envueltos en refriegas con algún muerto, en ocasiones dos. Fue la llamada "etapa de los asesores". Al principio los asesores militares estadounidenses estaban en el sureste asiático para formar una fuerza de irregulares e instruir al ejército vietnamita en tácticas, mantenimiento de aeronaves y otras funciones auxiliares. No tenían permiso para intervenir en los combates, mucho menos para preparar acciones contra los guerrilleros; pero más de una vez se saltaron esta prohibición en la que sería, quizá, la primera de una larga lista de violaciones jurídicas e ilegalidades que harían famosa esta guerra.

Los informes enviados a Washington por los asesores y otros expertos concluían que la situación era muy mala y el Sur seguía con gobiernos precarios perdiendo claramente la guerra civil, así aproximadamente el 60% del país estaba en poder de los guerrilleros y no había expectativas de un cambio en la tendencia. Las infiltraciones comunistas se habían triplicado, llegando a unos treinta y cuatro mil efectivos.

Lo que finalmente frenó la intervención total estadounidense fue una reunión mantenida por Kennedy con sus asesores a mediados de enero, en donde se concluyó que la intervención directa, opinaban los asesores presidenciales, resultaría muy larga, costosa y sangrienta por ser el Sur un país poco interesado en su supervivencia. Sin embargo, de no hacerlo, Estados Unidos parecería un tigre de papel y podría degenerar en una guerra con la Unión Soviética, al no ver los soviéticos obstáculos insalvables para su expansión.

Crisis marítima

USS Maddox (DD-731).jpg

El USS Maddox primer protagonista del incidente.

Una vez conocido que Kennedy no buscaba la escalada, después del intento de asesinato, los comunistas vietnamitas decidieron mantener cautela con los estadounidenses, para evitar una intervención total en el conflicto, ante el que se encontrarían en inferioridad de condiciones. Una época de tensión fue provocada cuando el destructor estadounidense entró en territorio marítimo que los norvietnamitas consideraban suyo, pero dejándolo pasar para evitar la escalada militar.

Este suceso es conocido como la «Crisis del Golfo de Tonkín». Hecho que sucedió en aguas que Vietnam reclamaba como de su soberanía, pero que Estados Unidos rechazaba. Los comandantes de los buques involucrados recibieron instrucciones de no disparar, mientras que el US Maddox, un navío de guerra en aguas internacionales, se alejó de la zona. Las lanchas patrulleras norvietnamitas, que estaban armadas con torpedos, se acercaron tímidamente, dejando alejarse al buque norteamericano.

Esta situación permitió el denominado cambio de rumbo, el que Kennedy estaba esperando ansiosamente, para evitar la escalada militar, considerando que la guerra resultaría muy larga, costosa y sangrienta por ser el Sur un país poco interesado en su supervivencia.

Kennedy decide cambiar el rumbo

Kennedy.jpg

El presidente Kennedy habla sobre la situación vietnamita desde la Casa Blanca en 1964.

En los Estados Unidos, la sensación mayoritaria entre los estadounidenses era de ir por el buen camino. Kennedy, preocupado por las elecciones presidenciales, se empezó a tomar en serio la opción de retirar a las fuerzas estadounidenses de Vietnam después de su reelección, que había comenzado un mes después de su intento de asesinato, discretamente.

Unas semanas después, unas pocas antes de los comicios, ocurrió la rehusión norvietnamita en Tonkín, lo que obligó al Presidente a anticipar la retirada progresiva. el presidente Kennedy decidió el progresivo abandono del conflicto, tras cancelar la «Operación Rolling Thunder» antes de comenzar, que había sido planificada hace menos de un año, con el objetivo de entrar finalmente en el país. Lo que motivó la decisión, fue que indudablemente el gobierno tenía la percepción de que si el conflicto avanzaba, la administración no iba a contar ya con la opinión pública. Dentro de las medidas que tomó el gobierno, se hablaba de mantener el apoyo financiero al gobierno de Vietnam del Sur, conseguir una paz con honor, y no extender los bombardeos y las acciones bélicas a ningún otro país:
La expansión de la crisis vietnamita, está por causar división en el país además de sumar críticas por parte de muchos de nuestros amigos en la lucha por la libertad, así como a nuestros enemigos en el extranjero.

A la vista de estas circunstancias, he instado al fin de la guerra al ordenar la retirada progresiva de todas las fuerzas estadounidenses. No se puede ordenar una retirada precipitada de todos los americanos de Vietnam sin tener en cuenta los efectos que tendría esta acción.

Esta retirada será realizada desde la fortaleza, no desde la debilidad. Cuando las fuerzas survietnamitas sean más poderosas, el incremento de la retirada Americana será mayor.
John Fitzgerald Kennedy en el discurso a la nación, el 28 de agosto de 1964.

La anticipada determinación fue cuestionada por sectores de la extrema derecha del país, que comenzaron una serie de manifestaciones en contra del gobierno del Presidente Kennedy, acusándolo de beneficiar el avance internacional del comunismo. Uno de los personajes que apoyó la salida fue el líder republicano, posteriormente presidente, Richard Nixon.

Sin embargo, estas manifestaciones no dieron pie atrás al gobierno, con incluso personas contrarias en su interior, entre ellas el vicepresidente Johnson que era partidario de enviar aún más militares. De esta forma, los soldados estadounidense prepararon una progresiva retirada que terminaría dos años más tarde en su totalidad, dejando prácticamente solo al gobierno de Vietnam del Sur en el conflicto.

Vietnam del Sur se queda solo en la guerra

Vietnam del Sur era un caos político durante gran parte del año, antes de la rehusión en Tonkín, ya que varios generales compitieron por el poder y los budistas protestaron contra el gobierno. Las guerrillas comunistas expandieron sus operaciones y derrotaron al ejército de Vietnam del Sur en muchas batallas. Vietnam del Norte hizo un juicio definitivo en enero para ayudar a la insurgencia de los guerrilleros con hombres y material. En agosto, Vietnam del Norte, una vez confirmado que Estados Unidos iba a comenzar un retiro progresivo de tropas, ordenó a su ejército infiltrarse en las unidades de Vietnam del Sur y llevar a cabo operaciones militares conjuntas con el Vietcong.

Con la decisión del presidente de los Estados Unidos, y sus asesores civiles y militares, la situación se volvió aún más complicada, ya que la desesperación se apoderó de Vietnam del Sur, pese a que se había prometido mantener el apoyo económico.

Hanoi se prepara

La preparación de la campaña final se vio adelantada tras el anuncio del Presidente Kennedy. Lo que trataba de conseguir Vietnam del Norte era una posición más fuerte hasta recuperarse. Sin embargo, los generales norvietnamitas pedían una gran acometida, mientras en Saigón, estudiantes y militantes budistas comienzan una serie de escalada de protestas contra el régimen militar del general Khan. Como resultado, Khan dimite como líder en solitario a favor de un triunvirato que incluye a sí mismo, el general Minh y el general Khiem. Las calles de Saigón pronto se desintegran en el caos y la violencia colectiva en medio de la inestabilidad bruta del gobierno.

Él insistía en que se podía conseguir una victoria rápida partiendo de las Tierras Altas Centrales para tomar la ciudad de Pleiku y después cortar su conexión con otras ciudades. El plan contó con algunas modificaciones. En un principio se aplazó la petición, pero finalmente Hanoi decidió comenzar la ofensiva, y se preparó todas las actuaciones. Así, a principio de 1965 son atacadas las zonas previamente mencionadas, mientras que los survietnamitas estaban luchando prácticamente solos ante la retirada gradual norteamericana.

El 1 de marzo de 1965, las guerrillas cortaron los enclaves terrestres con Ban Me Thuot, la ciudad cayó el 13 de ese mismo mes. El ataque hizo tomar al presidente de Vietnam del Sur dos de tantas decisiones equivocadas, pero que en aquellos momentos resultaron extraordinariamente trágicas:

  • Sacar a sus fuerzas de Pleiku y Kontum para concentrarlas en la ciudad que terminaba de caer.
  • Abandonar la Zona Desmilitarizada, replegando todos los efectivos junto a los de la ciudad de Quang Tri hacia Hue y Da Nang.

La retirada se convirtió en una desbandada. La presión del ejército enemigo, el pánico de los civiles que huyeron aterrados y la ineptitud del mando ante quizá la operación más difícil que se le pueden pedir a un oficial, minaron por completo la cohesión y espíritu de lucha de los soldados. Estos huyeron entre la multitud que bajaba despavorida en lugar de defender las ciudades citadas. En un intento de evitar una derrota catastrófica, el presidente del Sur decretó en marzo la movilización general para tratar de contener la ofensiva que muy pocos veían remediable. El esfuerzo resultó inútil.

Al gobierno de Saigón sólo le quedaba jugar la carta de luchar en las provincias del sur, las más ricas, a la espera del monzón que detuviera o ralentizara todo. De aguantar hasta las lluvias Saigón ganaría tiempo para conseguir apoyo aéreo estadounidense; pero en esta ocasión sólo lograron buenas palabras, mientras los guerrilleros organizaban un gobierno revolucionario provisorio.

Rendición incondicional

Vietnamese refugees on US carrier, Operation Frequent Wind.jpg

En 1965, a los refugiados ya no les quedaban sitios a donde ir.

Aquel desmoronamiento en la parte norte del país y en las Tierras Altas Centrales cambió la percepción de Hanói sobre una victoria para 1966. También lo cambió para Saigón, que trató de entablar negociaciones con los comunistas, infructuosamente. A finales de marzo, el Buró Político se reunió nuevamente y decidió lanzar la «Ofensiva de Primavera».

El 22 de abril, varios aviones A-37 capturados al enemigo volaron hasta Tan Son Nhut. Valiéndose de su apariencia, atacaron la torre de control y destruyeron numerosos cazas. El humo pudo verse desde Saigón, con la consiguiente sensación de pánico. Mientras, unidades enteras se rendían al paso de los comunistas que avanzaban tomando una ciudad tras otra bajo el lema:
En el mejor momento, con la mayor rapidez, la mayor osadía y la mayor sorpresa, y seguros de la victoria.
A las 00:00 del 29 de abril, la Hora H, Saigón fue atacada por todas las direcciones, excepto desde el mar. Por la zona desmilitarizada penetraron más unidades. Por la mañana, artillería norvietnamita bombardeó el puente Newport, la última conexión de Saigón con el mundo exterior. Tras horas de intensa lucha, la ciudad quedó completamente aislada. En los Estados Unidos, el presidente Kennedy daba un discurso desde la oficina oval, declarando que el enviar soldados estadounidenses para la guerra hubiese sido un baño de sangre que hubiese terminado en una derrota, sabiendo de las tácticas guerrilleras de los comunistas. Además mencionó que los survietnamitas no tenían ningún deseo de seguir existiendo como país, por lo que cualquier tipo de esfuerzo sería inútil. Por otra parte mencionó toda la colaboración norteamericana en la evacuación del país:
Los americanos somos gente impaciente. En vez de enseñar a alguien a hacer un trabajo, nos gusta hacerlo por nosotros mismo.

Pese a toda intención de nuestro gobierno de impedir el avance del comunismo, Vietnam del Sur no tenía ningún deseo de seguir existiendo como país. Cualquier tipo de esfuerzo de nuestras Fuerzas Armadas sería inútil.

Tampoco es de ninguna manera el último episodio de la eterna lucha de la libertad contra la tiranía, en cualquier lugar de la faz de la tierra, incluyendo el propio Vietnam.
John Fitzgerald Kennedy en el discurso a la nación, el 2 de mayo de 1965.
En Saigón, los comunistas llevaban los vehículos camuflados con ramas, los brazos con cintas rojas para distinguirse y uniformes impecables para tomar la capital, mientas los generales firmaban la orden de resistir con la frase «defender hasta la muerte, hasta el final, la porción de la tierra que nos queda», poco después desertaban de su puesto y huían del país.
CH-53 landing at Defense Attaché Office compound, Operation Frequent Wind.jpg

Un infante de marina estadounidense, observa un helicóptero de evacuación.

A las 15:00 del 29 de abril los transportes, los blindados y carros de combate de la unidad de ataque en profundidad salieron del bosque y llegaron a la capital aplastando toda resistencia. Al día siguiente penetraron en Saigón mientras la gente trataba de huir por cualquier medio. Tomaron el cuartel general del Estado Mayor, el Palacio de la Independencia, el cuartel general de la Zona Capital Especial, el Directorio General de la Policía y el aeródromo. La rapidez del avance sorprendió a los periodistas cuando recibieron la noticia de que habían penetrado en el palacio presidencial, una tripulación nortvietnamita tuvo la cortesía de repetir el acto poco después para que lo pudiesen fotografiar. Saigón había caído.

Muchas personas trataron de huir en balsas y botes por mar, creando un problemas para las otras naciones que no estaban muy predispuestas a recibirlos. Algunas se suicidaban para evitar posibles represalias de los norvietnamitas, especialmente las que habían abandonado el norte por cuestiones políticas o religiosas 25 años antes, mientras otras saqueaban todo lo que podían. Vietnam del Sur era un país en descomposición, carente de autoridad o incluso conciencia de país.

Estados Unidos, de acuerdo a la intervención de Kennedy, inició la Operación Frequent Wind con el fin de sacar a su personal diplomático, sus ciudadanos y colaboradores vietnamitas, como el presidente. Los dos portaaviones situados cerca de Saigón no daban abasto. Los comunistas subieron las escaleras del Palacio con sus banderas. Llegaron al despacho del presidente y entraron. Con cierta dignidad Minh dijo:
Les hemos estado esperando para poder transferirles el gobierno.
La contestación fue:
Usted no tiene nada que transferir. Puede rendirse incondicionalmente.
A las 15:30, Minh lanzó otro comunicado por radio, afirmando: «Yo declaro que el gobierno de Saigón está completamente disuelto en todos sus niveles». Después de diecinueve años, el país se unió bajo el dominio comunista. El orden se restableció rápidamente en la ciudad, aunque la embajada estadounidense, antes el sitio de evacuación por helicóptero, fue saqueada.

Hubo más de dos mil bajas en Saigón en esas 48 horas; muchas mujeres y niños que no pudieron escapar lo suficientemente rápido. Varias personas también perecieron al ser lanzadas desde un helicóptero que estaba tratando de llegar a un lugar seguro. Así pues, es conmemorado este día cada año, para recordar a las víctimas de este conflicto bélico.

Consecuencias

Véase también

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