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Australia (oficialmente en inglés: Commonwealth of Australia) es un país soberano de Oceanía, cuya forma de gobierno es la monarquía constitucional federal parlamentaria.

Historia

La depresión de los años 1890 (la más severa que Australia haya enfrentado jamás) hizo que las ineficiencias de las seis colonias parecieran cada vez más ridículas y, particularmente en las zonas fronterizas, comenzó un empuje por una Federación Australiana. Otros motivos para la Federación fueron la necesidad de una política de inmigración común y el temor a las otras potencias europeas, Francia y Alemania, que se expandían hacia la región. Líderes militares británicos como Horatio Kitchener instaron a Australia a crear un ejército y una marina nacionales: esto, obviamente, requería un gobierno federal. Tampoco fue casualidad que en la década de 1890 por primera vez la mayoría de los australianos, hijos de los inmigrantes de la fiebre del oro, nacieron en Australia.

El 1 de enero de 1901, las seis colonias ( Nueva Gales del Sur, Queensland, Australia Meridional, Tasmania, Victoria y Australia Occidental ) se federaron formando la Confederación de Australia, tras una década de debates y votaciones, se pudo realizar la federación de las colonias, naciendo así la Confederación de Australia como un dominio del Imperio británico.

El aumento del apoyo del Partido Laborista Australiano (ALP) en las elecciones, junto con su formación del gobierno federal en 1904 bajo Chris Watson, y otra vez en 1908, ayudó a unificar a los conservadores, liberales y antisocialistas liberales en el Partido Liberal de la Commonwealth en 1909-

Fuerzas Armadas

Antes de 1901, unidades de soldados de las seis colonias australianas habían sido activas como parte de las fuerzas británicas en la guerra de los Boers. Cuando el gobierno británico pidió más tropas de Australia a principios de 1902, el gobierno australiano se obligó con un contingente nacional. Unos 16.500 hombres se habían ofrecido como voluntarios para el servicio a finales de la guerra en junio de 1902. Pero los australianos pronto se sintieron vulnerables más cerca de casa. La Alianza Anglo-Japonesa de 1902 "permitió a la Armada Real retirar sus buques capitales del Pacífico en 1907. Los australianos se vieron en tiempo de guerra un puesto de avanzada solitario y escasamente poblado". La impresionante visita del Gran Flota Blanca estadounidense en 1908 enfatizó al gobierno el valor de una marina australiana.

La Ley de Defensa de 1909 reforzó la importancia de la defensa australiana y, en febrero de 1910, Lord Kitchener proporcionó más consejos sobre un plan de defensa basado en el reclutamiento.

La historia del ejército australiano se remonta a las fuerzas coloniales, antes de la Federación de Australia en 1901. Algunas de las fuerzas coloniales, que sirvieron a los estados de Australia en ese momento, se unieron gradualmente en unidades federales entre 1899 y 1903; Formando así el comienzo del Ejército Australiano. Los ejércitos coloniales se unieron oficialmente como las Fuerzas del Commonwealth en la Ley de Defensa de 1903.

Durante 1885, el gobierno de Nueva Gales del Sur envió un batallón de infantería, con unidades de artillería y apoyo a la breve campaña británica en Sudán.

A medida que se acercaba la Federación de las colonias, el 24 de agosto de 1899 las unidades de artillería colonial se fusionaron en la primera unidad del ejército federal de Australia.

Antes de la Federación de Australia y la formación del ejército nacional, los seis gobiernos coloniales australianos autónomos e independientes enviaron contingentes a Sudáfrica para servir en la Segunda Guerra Boer. La primera oferta de 250 tropas montadas vino de la nueva colonia de Queensland en julio de 1899, algunos meses antes de la declaración de guerra. En total, 16.175 australianos, con 16.314 caballos, sirvieron en la guerra de los Boers; 251 murieron en acción, 267 murieron por otras causas y 43 desaparecieron en acción.

La rebelión de los Boxers en China comenzó en 1900, y varias naciones occidentales -incluidas muchas potencias europeas, Estados Unidos y Japón- pronto enviaron fuerzas como parte de la Fuerza de Campo de China para proteger sus intereses. En junio, el gobierno británico solicitó el permiso de las colonias australianas para enviar buques del escuadrón australiano a China con reservistas de la Brigada Naval, que habían sido entrenados tanto en la manipulación de buques como en los soldados para cumplir con su función de defensa costera. El 1 de marzo, 28.923 soldados coloniales, siendo 1.457 soldados profesionales, 18.603 milicianos pagados y 8.863 voluntarios no remunerados, fueron trasladados al nuevo ejército australiano.

Sin embargo, las unidades individuales continuaron siendo administradas bajo las diversas leyes coloniales. El General de División Sir Edward Hutton, ex comandante de las Fuerzas Militares de Nueva Gales del Sur, se convirtió el 26 de diciembre en el primer comandante de las Fuerzas de la Commonwealth y se puso a trabajar para idear una estructura integrada para el nuevo ejército. La Ley de Defensa de 1903 llevó a todas las unidades bajo una sola legislación; Más significativamente, impidió el levantamiento de unidades de infantería de pie y especificó que las milicias no podían ser utilizadas en conflictos laborales y no podían servir fuera de Australia. La gran mayoría de los soldados permanecía en unidades de la milicia.

Alzamientos

Al producirse los alzamientos en la India, Sudáfrica, Egipto, Sudán y Somalilandia, nuevamente tropas australianas fueron solicitadas por el gobierno británico. El primer ministro en ese momento era Andrew Fisher (1862-1928) del Partido Laborista Australiano. Fisher no era partidario del envío de tropas al extranjero para sofocar movimientos independentistas, con lo cual chocó con William Humble Ward, 2do Conde de Dudley, Gobernador general de Australia. La opinión pública se dividió gravemente «¿Debe Australia enviar tropas para sofocar el deseo de independencia de otros pueblos, pueblos que no amenazan la seguridad australiana y donde Australia no tiene intereses?» escribió un periodista. A su vez Ward expresó públicamente «Donde quiera que el Imperio este en peligro, allí debemos presentarnos, con las armas en la mano». Se produjeron arduos debates que incluso llegaron a acciones violentas por parte de los ánimos más exaltados. Un altercado importante que merece ser nombrado se produjo en la taberna "Little Horse" en la ciudad de Sidney, entre un grupo de "anglófilos" y otro de inmigrantes irlandeses, el cual comenzó como una discusión entre ebrios y culminó con el saldo de 2 muertos, 12 heridos de diversa consideración y varias vidrieras rotas.

Finalmente, a finales de julio de 1910, los primeros contingentes de tropas australianas desembarcaban en el puerto de Madrás.

Véase También

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