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El Alzamiento de Orissa es un episodio más dentro de la lucha generalizada que se dio en el marco de la Segunda Guerra de Independencia india, marcado, sin embargo, por características especiales.

Antecedentes

En Junio de 1910, el rajá de Kapurthala prometió restaurar la Confederación Sij. Rápidamente el efecto contagio se hizo sentir de inmediato en las Provincias Unidas de Agra y Oudh (principal escenario del motín cipayo de 1857), Rajastán, el Khanato de Kalat, Hyderabad, Bengala y otras regiones.

Preliminares

Al momento de la Segunda Guerra de Independencia india, existía un movimiento llamado Utkal Sammilani que exigía la unificación de las regiones de habla Odia en un solo estado. El Utkal Sammilani estaba liderado por Utkal Gourab Madhusudan Das, quién se oponía a la idea de Gopabandhu Das de fusionar su movimiento con el Partido del Congreso. Madhusudan quería un estado Odia independiente, mientras que Gopabandhu abogaba por una integración con el resto de la India.

Cuttack

El viernes 8 de julio de 1910, se reunió en la ciudad de Cuttack la plana mayor del Utkal Sammilani, junto a representantes de diversos estados (Athmallik, Baramba, Chhuikhadan, Chota Nagpur, Daspalla, Hindol, Jashpur, Raigarh, Rairakhol y otros). Allí reunidos y luego de acaloradas discusiones, se declaró la Independencia de Orisha de toda tutela británica. Triunfaron así los radicalizados de Madhusudan, frente a los moderados de Gopabandhu que proponían convertir a la India en un Dominio dentro del Imperio, otorgándosele total autonomía, pero teniendo al Rey del Reino Unido como el titular Jefe de Estado y un Gobernador General como representante del Rey.

Orissa bandera provisional

La Declaración de Cuttack establecía cuatro objetivos; alcanzar la independencia nacional, establecer una estructura federal, otorgar autonomía provincial y resguardar el derecho de las minorías a través de electorados separados. La estructura federal pretendía unir los reinos independientes gobernados por príncipes con aquellos distritos gobernados directamente por los británicos. Estos objetivos no fueron del todo bien recibidos por algunos de los monarcas de los 26 estados feudatorios de Odisha. Sin embargo, la represión ejercida por los británicos en Ambikapur (capital de Surguja) y en Jashpur, galvanizó las voluntades de los príncipes y de la población.

Chota Nagpur

Pronto, los nueve estados principescos secundarios localizados en la meseta de Chota Nagpur se plegaron al movimiento insurrecto, en estrecha colaboración con sus pares de las Provincias Unidas de Agra y Oudh, la Agencia de la India Central y las Provincias Centrales. Se constituyó de manera tácita una liga de monarcas encabezada por el Rajá Dharani Dhar Deo (Bonai), el Rajá Bishan Pratap Singh Deo (Jashpur), el Rajá Udit Narayan Singh (Saraikela), el Rajá Naba Kishor Chandra Mardraj Jagadeb (Hindol) y el Rajá Siram Chandra Singh Deo (Kharsawan) entre otros. Estos príncipes, si bien luchaban contra el dominio inglés, no querían que una facción republicana se hiciera con el poder y acabara con sus privilegios autocráticos.

Gobierno de Madhusudan

Utkal Gourab Madhusudan Das se constituyó en la cabeza de un gobierno cuyo principal objetivo era la guerra total, lo que suponía la completa subordinación de la política a la guerra y la asunción de que la victoria total o la derrota total eran las únicas opciones. Trabajador incansable, se dedicó a organizar una fuerza militar considerable, y no descuidó la preparación de la logística, armas, pertrechos y transportes necesarios. Desempeñó todas las funciones de gobierno: fue poder ejecutivo, legislador, juez y jefe militar.

Madhusudan Das

Utkal Gourab Madhusudan Das

No hay campaña militar que pueda realizarse sin los recursos indispensables para cumplirla con éxito. La economía de Orissa no hacía presumir que tales recursos pudieran obtenerse. Sus medidas debían ser lo suficientemente elásticas como para responder a las cambiantes condiciones políticas y militares, pero basadas en las reales condiciones imperantes en el comercio, la industria y la producción. La guerra debía comenzar antes en la economía, y la primera batalla consistía en aumentar los recursos y disminuir los gastos; se trataba de un plan financiero de difícil implementación por la situación imperante. Para esto, estableció contribuciones especiales, regularizó impuestos y fijó gravámenes para el sostén del ejército, en un delicado equilibrio que marcó la más severa imposición sin destruir los recursos productivos y a su vez conformando fondos de reservas a los cuales recurrir cuando la situación así lo demandara. Medidas y requerimientos que debían lograr sus objetivos sin provocar demasiado descontento ni oposición.

Alzamiento bengalí

Importante fue la colaboración entre el Utkal Sammilani y el Consejo Provisional Revolucionario bengalí, especialmente con los miembros del grupo extremista Jugantar. No hay que subestimar el deseo del Consejo Provisional Revolucionario de incorporar algunos estados del norte de Orissa a su esfera de influencia (ver Bengala).

Batalla de Malkangiri

Sin embargo, los británicos no se quedaron de brazos cruzados y una fuerza avanzó desde el sur. Se sucedieron algunos combates en Motu, Manyamkonda y Ammakunda, todos favorables al British Army. Al llegar a la ciudad de Malkangiri, se encontraron con una considerable fuerza combinada de milicianos del Utkal Sammilani y tropas principescas provenientes de Chhuikhadan, Narsinghpur, Khairagarh, Mayurbhanj y Pal Lahara. Los británicos, agotados por la marcha forzada, aislados y superados numéricamente, debieron retirarse hacia Madras, siendo hostigados todo el trayecto y sufriendo frecuentes deserciones por parte de los auxiliares nativos, que se pasaban al bando rebelde. Las medidas punitorias y castigos empleados por los oficiales británicos, solo hicieron aumentar el ritmo de la deserción

Desarrollo

La táctica más empleada es la guerrilla, consistente en atacar sin ser visto, hostigando al enemigo en el propio terreno, el cual conocen muy bien, con destacamentos irregulares y dispersos. Los Odias actúan mediante ataques rápidos y sorpresivos, infiltrando e interceptando las comunicaciones, volando instalaciones, puentes y caminos o capturando armas y provisiones, desgastando a los británicos. Los miembros del Utkal Sammilani tenían la moral alta y estaban determinados a luchar fieramente.

Los británicos se ven impotentes para controlar los sabotajes y asesinatos que se producen a diario en Baramba, Dhenkanal, Keonjhar, Koriya y Nilgiri. La represión brutal no se hace esperar y se producen miles de muertes de civiles, mientras otros huyen fuera del alcance de las tropas del Raj británico.

Recordemos que estamos en plena temporada de lluvias monzónicas, con lo cual la logística británica se ve sumamente dificultada.

Se suceden los motines y se producen refriegas en Baudh, Kalahandi y Khandpara. Para mediados de agosto, los insurrectos controlan las capitales distritales de Rairakhol, Athgarh, Nilgiri e Hindol, así como las zonas montañosas, cañadas y bosques de Athmallik, Baramba, Chhuikhadan, Raigarh, Rairakhol, Ranpur, Sakti y Mayurbhanj.

Deliberaciones

Mientras tanto, en Cuttack, capital de facto, las discusiones prosiguen. Madhusudan pactó con los soberanos de la liga de Chota Nagpur, con los bengalíes y con el Partido del Congreso, y no dudó en tomar medidas draconianas, incluso elaboró un código que contemplaba penas muy severas aún para infracciones menores.

Sus esfuerzos dieron frutos y se consigue rechazar o al menos contener a los británicos. En el plano político, logra crear el Estado Confederal de Orissa, estableciendo un frágil vínculo jurídico entre los diversos estados.

...continuará...

Véase También

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