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Al conocerse las noticias sobre la Masacre de Londres, diversos grupos independentistas indios vieron la ocasión para un alzamiento generalizado. La Presidencia de Bombay no fue la excepción y la acción rebelde fue especialmente importante en el Gujarat.

Gujarat mapa

Preliminares

Los gobernantes del gran número de estados que componen el Gujarat reaccionaron al principio de maneras dísimiles. Fue la clase media (comerciantes, estudiantes, burócratas) y el pueblo llano quienes se manifestaron en forma contundente en varios lugares al mismo tiempo. El espíritu libertario recorrió al Gujarat a lo largo y a lo ancho del territorio, desde Babariawad a Wankaner, de Lunavada a Junagadh. Las autoridades, tanto británicas como sus aliados nativos, trataron infructuosamente de controlar las manifestaciones masivas y las huelgas. Cuando el 23 de junio de 1910 Hyderabad declaró su total independencia, la marea se hizo irresistible y de la resistencia pasiva se pasó a los sabotajes y a otras acciones armadas, al principio inorgánicas.

El Maharajah de Baroda, Sir Sayajirao Gaekwad III, convocó a sus pares a una conferencia urgente en la ciudad de Surendranagar. La misma comenzó días más tarde, a pesar de los intentos británicos por detenerla. No fue fácil, algunos de los delegados no pudieron llegar porque fueron detenidos (por ejemplo el hijo del Maharaná Hamirsinhji Jashwantsinhji de Danta).

La conferencia

El 25 de julio de 1910 se dio inicio a la Conferencia de Surendranagar.

Entre los asistentes se encontraban representantes de los estados de Babariawad, Balasinor, Bansda, Baroda, Cambay, Dhrangadhra, Gondal, Idar, Jafarabad, Lunavada, Malpur, Mohanpur, Nawanagar, Palitana, Radhanpur, Rajpur, Sachin, Vala y Wankaner, así como del Partido del Congreso, la Liga Musulmana Pan India, el Movimiento Swadeshi y la agrupación Indian House.

Durante la inauguración de la conferencia, Lokmanya Kesav Bal Gangadhar Tilak del Partido del Congreso dirigió a los delegados una profundas palabras, abogando por la independencia y la unión de todos los indios, sin distinción de credos ni casta.

A continuación, Sir Sayajirao Gaekwad III pronunció un encendido discurso, pidiendo por la independencia del Gujarat y de toda la India, convocó a sus pares a unir fuerzas para expulsar "al demonio británico".

Una muchedumbre rodeó al recinto (el templo de Raj-Rajeshwari) mientras duró la conferencia y ejerció una fuerte presión sobre los delegados y mandatarios presentes. Al segundo día de sesiones, un escuadrón inglés intentó dispersar a la multitud pero fue repelido a piedrazos.

Los delegados continuaron llegando desde los distintos estados; así Bantva Manavadar, Bhavnagar, Chuda, Dhrol, Jambughoda, Limbdi y otros se hicieron presentes.

Primeras medidas

Finalmente, el 29 de julio de 1910 (dos días después del estallido de la Tercera Guerra afgano-británica) los presentes declaran su intención de constituir un Gujarat plenamente independiente.

En primera instancia, se constituyó una Liga del Gujarat (Gujarāta līga), un pacto defensivo, sin tratar en absoluto la creación de un ente supranacional.  Por otra parte, cada monarca presente se comprometió a enrolar una fuerza militar en la medida de sus posibilidades.  Se unificó el mando en el Nawab Ahmad Khan de Jafarabad, el más versado en ciencias militares y un líder respetado.

Se consagra a Surendranagar como capital provisional y se establece un Gavarniṅga kā'unsila o Consejo de Gobierno, integrado por 11 miembros, en un precario balance entre los estados más poderosos y los más pequeños.
Gujarat independiente bandera

Bandera del Gujarat independiente

Al mismo tiempo, se inició una faz diplomática, con el envío de misivas al virrey británico Gilbert Elliot-Murray-Kynynmound, al joven monarca inglés Eduardo VIII y al Primer Ministro H. H. Asquith, así como a las cortes europeas, a Estados Unidos, al Imperio Otomano, Japón y Persia.

También se enviaron representantes al Consejo Provisional Revolucionario bengalí, al Rajastán, Hyderabad, Khanato de Kalat y al Principado de Makran, con el objeto de coordinar las acciones.

El 7 de Agosto se aprueba una bandera única y días después se enarbola por primera vez.

Desarrollo inicial

Durante meses se combatirá en toda Gujarat y las víctimas se contarán por decenas de miles.

Al principio, todos fueron problemas para los rebeldes. La desorganización, sumada a la falta de armamento (inclusive había combatientes que solo portaban una daga y un escudo) y a las disensiones internas, solo produjeron derrotas frente a la 6ta División del British Indian Army.

Pronto Surendranagar, la capital provisional, debe ser evacuada ante el avance británico, trasladándose a Porbandar, en la costa, la cual se encontraba bajo bloqueo naval británico.

Tropas asediando

Tropas rebeldes asediando una posición británica

El mando de Nawab Ahmad Khan no acertaba con la forma de enfrentar a los británicos, pero una pequeña victoria en Botad, restauró la confianza.

Otra buena noticia fue que unas tropas del Rajastán atacaron a los británicos en Banaskantha y destruyeron una columna de suministros.

La táctica más empleada es la guerrilla, consistente en atacar sin ser visto, hostigando al enemigo en el propio terreno, el cual conocen muy bien, con destacamentos irregulares y dispersos. Los gujaratíes actúan mediante ataques rápidos y sorpresivos, infiltrando e interceptando las comunicaciones, volando instalaciones, puentes y caminos o capturando armas y provisiones, desgastando a los británicos.

2do Regimiento Granaderos de Bombay

2do Regimiento Granaderos de Bombay

Cambio

A principios de septiembre llegó a los rebeldes un cargamento de armas que logró sortear el bloqueo inglés. Ahmad Khan con buen tino concentró la nueva potencia de fuego en los batallones más veteranos logrando excelentes resultados. Poco a poco se organizó a las tropas y las levas aumentaron el número de estas. Las características físicas del terreno fueron aprovechadas al máximo por los lugareños y los diversos frentes que debían contener los británicos hicieron que la logística fuera una verdadera pesadilla.

Se suceden los combates con suerte dispar en Nadiad, Anad, Vala, Raisangpura, Tejpor, Umalla y otras localidades.

El 5 de Septiembre, un contingente de tropas australianas desembarca en Bombay.

A mediados de Septiembre, los rebeldes si bien no dominaban el sistema ferroviario, vital para los británicos, lo saboteaban continuamente, haciéndolo poco confiable.

Sind

La vecina región desértica del Sind se volvió ingobernable para los británicos y las tribus rebeldes se dedicaron a atacar los convoyes que iban hacia Las Bela y Kalat en el Beluchistán. Además, el Mir Imam Bakhsh Khan Talpur de Khairpur se declaró independiente, anexó el Upper Sind y colaboró con sus vecinos rebeldes del Gujarat y Rajastán.

Debido a las características de su terreno, el Cutch se convirtió en un baluarte rebelde. Los británicos se encontraron rodeados ya que Palanpur y Mahikantha lograron establecer un sistema de guerrillas bastante eficaz.

Los portugueses indisimuladamente comerciaban armas desde su colonias en Diu y Damao. También se recibieron armas en la ciudad de Surat o Suryapur, independiente hasta 1842, a solo 234 km de Bombay. La rebelión cobró las calles y los insurgentes dirigidos por Mir Afzal ud-din Muhammad Khan II reclamaban la incorporación al Gujarat libre.

Octubre

Para principio de Octubre, los británicos habían sido expulsados casi completamente de la península y se concentraban en Baroda. Pero en Bombay los motines era cosa diaria. La línea ferroviaria Bombay-Ahmedabad había sido volada a la altura de Anklesvar y Baroda con lo cual las fuerzas leales debieron apelar a mulas para el transporte.

También en Octubre se rebela el estado de Jamkhandi, a 429 km. al este de Hyderabad y 533 km. al sur de Bombay.

El alto mando británico decide a mediados de octubre retirar el grueso de sus fuerzas en Gujarat para asegurar Bombay, su joya más preciada. En Bombay eran muy activos el Partido del Congreso y el grupo Jugantar, el cual se jactaba de cometer "un atentado a la mañana y otro a la tarde". Por otro lado, la situación al Sur y al Este, en Hyderabad, Mysore, Coorg y Travancore, distaba de ser buena. para el Raj británico.

El 15 de octubre los gujaratíes reconquistan Surendranagar, lo cual provocó un golpe a la moral de los ingleses.

En el norte, desde Patan se despachan fuerzas rebeldes hacia Ahmedabad, con objeto de hostigar a los defensores británicos.

Para fines de octubre, Jhalawar, Halar, Sorath, Baroda central, Sarat, Kolhapur, Cutch, Palanpur y Khairpur se hallan aseguradas en manos rebeldes, mientras que la región desértica del Sind ha sido prácticamente abandonada por los británicos, debido a los constantes ataques de las tribus Hur englobadas en el movimiento Sindhudesh. Al mismo tiempo, los rebeldes cortan la vital ruta entre Vadodara y Ahmedabad, con lo cual las fuerzas inglesas se ven aisladas.

Los rebeldes logran establecer acciones conjuntas en la zona Palanpur-Danta-Udaipur (Rajastán).

Las fuerzas unidas del Gavarniṅga kā'unsila asaltan la prisión de Divdi y liberan al Maharaná Hamirsinhji Jashwantsinhji de Danta y su familia, prisioneros de los británicos.

Otra mala noticia para los británicos fue el pronunciamiento de Indore, en la Agencia de la India Central, considerado "una puñalada por la espalda".

Véase También

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