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Al conocerse las noticias sobre la Masacre de Londres, diversos grupos independentistas indios vieron la ocasión para un alzamiento generalizado. Aunque un poco más tarde en relación a los demás, la Agencia de la India Central no fue la excepción.

Agencia de la India Central mapa

Preliminares

Los estados de la Agencia de la India Central se demoraron en tomar partido.

Algunos historiadores sostienen que el 5 de junio estalla la Guerra Civil inglesa.  Este hecho no podía pasar desapercibido en el resto del Imperio.

El primer monarca en pronunciarse a favor de la independencia plena el 27 de julio de 1910 fue el gobernante de Indore, el Maharajadhiraja Sir Raj Rajeshwar Sawai Shri Tukojirao III Holkar XIII. Éste contaba con una fuerza militar propia, pequeña pero bien armada y entrenada, además de que el estado estaba densamente poblado, con lo cual podía engrosar sus filas con cierta rapidez.

Primeras medidas

La primer medida del gobierno de Indore fue ordenar una leva de todos los hombres capaces, entre los 17 y los 40 años. Rápidamente, como en 1857, se plegaron los estados de Gwalior, Bhopal y Dhar, quiénes ordenaron medidas similares el 29 de julio.

Desarrollo inicial

Las fuerzas británicas en la región eran escasas y fueron rápidamente expulsadas de los 4 estados. Los gobernantes de los dos estados de Dewas permanecieron leales al Raj británico, por lo que Rajeshwar ordenó la invasión (la cual se produjo el 5 de agosto) y el posterior arresto del Rajá Lala Bisheshas Nath y el Rajá Tukoji Rao III Puar, gobernantes de Dewas Junior y Senior, respectivamente. No hubo una resistencia seria y los pobladores recibieron a las fuerzas de Indore con una mezcla de indiferencia y alegría. Se dispuso que Gwalior e Indore administrarían a Dewas en forma conjunta. Una milicia se formó con lugareños a los que se le prometió tierras y útiles de labranza.

Se amplía la revuelta

Rápidamente se plegó a la insurrección el Nawab Fakhr al-Dowla Mohammad Eftekhar, gobernante de Jaora, quién aportó hombres a la "cruzada" antibritánica y se unió al "estado mayor conjunto". Jaora contaba con más de cien mil habitantes, la mayoría fervientes independentistas. El levantamiento de Jaora abría el camino para los rebeldes hacia las altiplanicies del este del Rajastán.

A mediados de agosto hicieron lo propio Orchha y Datia. Datia solicitó ayuda con el objeto de desalojar a las guarniciones británicas en la propia ciudad de Datia, así como de las ciudades de Seondha y Bhander. Las fuerzas de Gwalior intervinieron, resultando en dos victorias (Datia y Bhander) y una derrota (Seondha). Menos de una semana después, las fuerzas combinadas de Gwalior y Jaora, expulsaron a los británicos de Seondha, la cual quedaría en ruinas al incendiarla los británicos en retirada.

Tropas rebeldes India

Tropas de Indore en un cruce de caminos

Viendo el éxito rebelde, los estados Chaube Jagirs (Bhaisunda, Kamta-Rajaula, Pahra, Paldeo y Taraon) se plegaron de inmediato.

Huida o resistencia

Los civiles europeos se encontraron en la disyuntiva de huir o resistir. Algunos terratenientes organizaron unidades armadas junto a sus vecinos y lacayos, pero los nativos no eran de confiar y se dudaba en proveerles armas. Algunos reductos, como por ejemplo en Datia o Paldeo, lograron resistir durante días, para finalmente ser masacrados. Le costaba a los "oficiales" rebeldes controlar a sus tropas e imponerles una conducta honorable con los sus ex patrones. Otros grupos fueron más afortunados y recibieron salvoconductos. Así familias enteras de británicos y otros europeos, pudieron evacuar la zona, a penas con lo puesto. Largas filas de antiguos y orgullosos propietarios abandonaron sus posesiones en carros, transitando dificultosamente caminos anegados.

Estados del Sanad

Los 31 estados de Sanad (también deletreado como sunnud - "garantía") que tenían relaciones directas con el gobierno británico reaccionaron con motines, huelgas y ataques a cualquier símbolo del poder europeo. Recordemos que el Sanad era una escritura concedida a los gobernantes de estados principescos nativos en la India británica que los confirmaba en su posición dominante a cambio de su lealtad al Raj británico, limitados por la Doctrina del Lapso. Según la doctrina, cualquier estado o territorio principesco bajo la influencia directa de la Compañía Británica de las Indias Orientales (el poder imperial dominante en el subcontinente), como estado vasallo bajo el sistema subsidiario británico, se anexaría automáticamente si el gobernante era "manifiestamente incompetente o muerto sin un heredero varón". La falta de un mando coordinado y un liderazgo unificado de los rebeldes favoreció a las fuerzas realistas, pero al mismo tiempo la turba local mostró una ferocidad sanguinaria.

Los británicos no se dan por vencidos

Para septiembre, los británicos se encontraron con fuerzas hostiles en toda la Agencia, sumadas a la lucha en Gujarat y Rajastán al oeste, y al alzamiento en las Provincias Unidas de Agra y Oudh al norte, y con sus líneas de abastecimiento interrumpidas por acciones guerrilleras y sabotajes.

No resultó tan fácil la liberación de Samthar y Rewa. Efectivamente, aquí los británicos junto a contingentes nativos y Gurkhas, ofrecieron una férrea resistencia a las fuerzas combinadas insurgentes. Pero la falta de recursos y la superioridad numérica prevalecieron. Los ingleses pudieron retirarse pero abandonaron a sus cipayos leales, sobre los cuales cayó la venganza rebelde.

Batalla de Mhow

Durante octubre, la 5ta División británica del British Indian Army concentró sus esfuerzos en Mhow, un importante nudo caminero, a 14 km al sur de Indore. Pero los rebeldes se habían pertrechado, cavando zanjas y creando barricadas en todo el perímetro de la ciudad. Durante 4 días las fuerzas indias resistieron el asalto británico, que parecía incontenible. Con parte de la ciudad en llamas, se estableció una última línea de defensa en la zona del cruce del camino de Mhow a Nimach, el parque Khargone y el "Bazar Bombay". Cuando parecía que la defensa de Mhow sería sobrepasada, tropas llegadas a marcha forzada desde Dhar, atacaron a los británicos por la retaguardia, quiénes se vieron así rodeados bajo fuego enemigo, y pasaron de sitiadores a sitiados, en la zona de las Barracas Wellesley. El comandante Major Hill Wallace, de la Royal Artillery del Raj, debió negociar los términos de una rendición cara a cara con el Maharajadhiraja Raj Rajeshwar. Los prisioneros ingleses fueron bien tratados pero fueron internados en la prisión de Indore.

Chaube Jagirs bandera

Chaube Jagirs

Los pequeños estados Chaube Jagirs (Bhaisunda, Kamta-Rajaula, Pahra, Paldeo y Taraon) comprendieron que separados no tenía futuro. Así que en un cónclave celebrado en Rajaula a fines de Octubre, decidieron establecer provisoriamente una Unión de Chaube Jagirs (Sangh Kaalinjar Chhaubais - चौबे संघ जागीर). La unión sería dirigida por una junta integrada por cinco miembros (uno por cada estado) y presidida por turnos de un año de duración, siendo el Rao Chaube Chhatarsal Prasad de Bhaisunda, elegido por sorteo para el primer turno. La gran esperanza de esta Unión de Chaube Jagirs era formar una unión supracional más amplia con los otros estados integrantes de la Agencia de la India Central.

Agencia Bagelkhand

Al principio del alzamiento, se había mostrado muy activo un grupo llamado Vindhya Pradesh, que proponía crear un estado independiente en la Agencia Bagelkhand. Sus seguidores eran numerosos en algunos estados Chaube Jagirs. Cuando en octubre se constituyó la Unión de Chaube Jagirs, su prédica no solo no se detuvo, si no que además se incrementó, ya que veían en esta unión, un primer paso hacia la conformación de algo más grande e integrador. Durante noviembre y diciembre, el Rao Chaube Chhatarsal Prasad de Bhaisunda (a cargo de la presidencia rotativa de la Unión) adoptó los valores del Vindhya Pradesh y con la victoria ante los británicos cada día más afianzada, se declaró partidario de la idea.

Jalaun fue escenario de mucha violencia durante la revuelta. Cuando las noticias del levantamiento llegaron a la ciudad de Jalaun, los hombres de la 53ª Infantería nativa desertaron de sus oficiales, y se unieron a los rebeldes Jhansi y comenzaron su asesinato de Europeos.

...continuará...

Véase También