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Soldados estadoundienses en Las Árdenas

Soldados estadounidenses en retirada en los bosques nevados de la zona después del sorpresivo avance alemán.

A finales de la Segunda Guerra Mundial, ocurrió una gran ofensiva alemana, a través de los densos bosques y montañas de la región de las Ardenas de Bélgica, Francia y Luxemburgo en el Frente Occidental. La Wehrmacht dio a la ofensiva el nombre en clave Operación Wacht Am Rhein, por el himno patriótico alemán Die Wacht am Rhein.

La ofensiva alemana fue apoyada por varias operaciones subordinadas conocidas como Unternehmen Bodenplatte, Greif, y Währung. La pretensión de Alemania con estas operaciones era partir por la mitad la línea aliada de fuerzas británicas y estadounidenses, tomando Amberes y luego embolsar y destruir cuatro ejércitos aliados, forzando a losaliados occidentales a negociar un tratado de paz en favor de laspotencias del eje. Una vez logrado esto, Hitler podría concentrarse totalmente en el teatro oriental de la guerra.

En esta línea del tiempo, los alemanes logran obtener una victoria parcial sobre los aliados evitando así la entrada de estos en el territorio alemán, lo que favorecería la total captura del país por parte de las fuerzas soviéticas. Sin embargo, los estadounidenses no se quedarían de manos cruzadas logrando capturar los territorios bávaros y lanzando el Plan Bakker-Schut.

Punto de divergencia

Hitler y sus generales

El Führer y su comando de generales del ejército finalmente tomaron la desición acertada con respecto a la batalla.

A finales de 1944, gran parte de Francia había sido liberada, y los aliados estaban convencidos de que la guerra llegaba a su término. A finales de diciembre, el general Montgomery comentó: «Alemania está en la actualidad luchando a la defensiva en todos los frentes. Su situación es tal que ya no está en condiciones de lanzar operaciones ofensivas de gran envergadura».

No había dudas, porque Alemania estaba en agonía total, y el Tercer Reich que duraría mil años, parecía tener un triste fin a corto plazo. Los aliados avanzaban hacia Berlín para dar el golpe final, pero Hitler tenía aun un “as” en su manga, pues tenía en mente desde tiempo atrás un plan para jugar esta última carta, creando un feroz contraataque en la zona de las Ardenas en Francia, al mando del general Rundstedt.

Hitler sabia que si llegaba a conquistar Amberes y llegar al mar, los aliados quedarían atrapados entre los Países Bajos y no tendrían escape, y para ello estudió un tremendo ataque con 250.000 hombres, 11 divisiones blindadas, 2000 tanques y 3000 aviones, era su última oportunidad, sabía del poder alemán y recordaba sus éxitos iniciales.

Al amanecer del día 16 de diciembre, 22 divisiones alemanas —acorazadas y de infantería— se lanzaron contra las débiles líneas aliadas en el frente de las Ardenas, con el fin de ocupar Amberes y dividir en dos al ejército aliado. Los aliados fueron sorprendidos por el repentino ataque, las seis divisiones norteamericanas que defendían la zona se replegaron en todos los puntos. Mientras Eisenhower enviaba refuerzos para defender al menos los flancos de la brecha, la 101 división aerotransportada perdió el importante nudo viario de Bastogne, lo que cambió finalmente el rumbo de la batalla.

La derrota fue un duro golpe para los estadounidenses. La moral de las tropas quedó bajo mínimos. Los alemanes tuvieron que utilizar fuerzas de reserva que pensaban emplear contra los soviéticos, y eso facilitó a la Unión Soviética consolidar su victoria en el frente oriental, logrando conquistar la mayor parte del país.

Consecuencias

Mapa de la Ocupación de Alemania (TLA)

Mapa de la ocupación militar en el país germano después del conflicto.

Mientras las fuerzas de las Wehrmacht agrupadas en 500 000 soldados, 1800 tanques, 1900 piezas de artillería y 2400 aviones resistía con éxito las ofensivas estadounidenses en el territorio francés, el Ejército Rojo avanzaba rápidamente por Alemania.

El 12 de enero de 1945 Los soviéticos lanzaron una nueva ofensiva, liberaron Varsovia y Cracovia en enero; el 13 de febrero, después de un sitio de dos meses, tomaron Budapest; a comienzos de abril expulsaron de Hungría a los alemanes y sus los colaboradores húngaros; y el 4 de abril, con la toma de Bratislava, obligaron a Eslovaquia a rendirse; y capturaron Viena el 13 de abril.

Para el 24 de abril, los grupos de ejército soviéticos habían rodeado al 9.º Ejército Alemán y a parte del 4.º Ejército Panzer. Estas eran las principales fuerzas que supuestamente tenían que defender Berlín, pero Hitler había dado órdenes a estas fuerzas que aguantasen donde estaban y que no retrocediesen.

Así que las principales fuerzas alemanas que supuestamente debían defender Berlín, estaban atrapadas al sureste de la ciudad. Berlín fue rodeada más o menos en este momento, y como esfuerzo de resistencia final, Hitler llamó a los civiles, incluyendo a los adolescentes y ancianos, a que luchasen en la milicia Volkssturm, contra el Ejército Rojo que se estaba aproximando. Hubo una durísima lucha urbana en Berlín. Sin embargo, los soviéticos fueron avanzando lentamente hacia el centro de la ciudad. La fuerzas alemanas en la ciudad resistieron tenazmente porque estaban muy motivados ideológicamente y creían que no vivirían si eran capturados. Adolf Hitler y su personal se trasladaron al búnker de la Cancillería, donde se suicidó el 30 de abril de 1945, junto a Eva Braun, con la que había contraído matrimonio unas horas antes.

Mientras tanto en el oeste del país, las fuerzas alemanas resistían con esfuerzos los avances estadounidenses. Sin embargo, cuando comenzó la invasión británica por el norte del país, los soldados alemanes colaboraron en cierto modo con los norteamericanos para que avanzaran en el sur del país para evitar que esta zona cayera en manos de los soviéticos. Lo mismo ocurrió en el norte donde los británicos lograron apoderarse de algunas zonas occidentales alemanas y de la histórica provincia de Schleswig-Holstein. Sin concretar mayores avances en junio de ese año, las fuerzas soviéticas llegaron a la frontera occidental de Alemania ante la sorpresa internacional.

Consideraciones claves

  • Después de la concentración de fuerzas alemanas en combatir a los ejércitos aliados en el frente occidental, los soviéticos consolidaron su avance logrando conquistar casi todo el país.
  • Los estadounidenses se agruparon finalmente para lograr una importante ofensiva sobre el las zonas sureñas alemanas logrando mantener el control en esa zona.
  • Viendo como la Alemania Nazi se derrumbaba ante los soviéticos, los aliados occidentales decidieron apoyar el denominado Plan Bakker-Schut donde importantes territorios alemanes pasaron a manos holandesas para evitar que cayeran en manos soviéticas.
  • Como no hubo una división de Alemania y al estar prácticamente todo el país alineado con el bloque socialista, el comunismo internacional se vio fortalecido logrando ciertas victorias en lugares como Grecia.